La Copiapó

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La Copiapó en el patio de la Universidad de Atacama.

La Copiapó fue una locomotora de vapor tipo American, siendo la primera que circuló en Chile, cubriendo el tramo entre las ciudades de Caldera y Copiapó, entre julio de 1851 y 1858. Es la locomotora más antigua todavía existente en América del Sur. Su inauguración fue el día 25 de diciembre de 1851.

Historia[editar]

A partir del 1 de enero de 1852 La Copiapó realizó un viaje diario: salía a las 9:00 de Copiapó y llegaba a las 13:00 a Caldera, saliendo nuevamente de regreso a Copiapó a las 15:00. El pasaje costaba en primera clase 4 pesos y 2 reales y en segunda clase 2 reales. La carga se pagaba a 4 reales por quintal.

En ese año participó en la Exposición Internacional de Santiago, organizada en la Quinta Normal. En su vida operacional de 7 años recorrió unos 118.000 km. La razón de su corta vida en servicio fue la salinidad del agua y el cambio de su combustible, de madera por carbón.

Después de retirada de servicio fue destinada al Museo Nacional de Chile hasta 1895, y en 1929 operó por última vez para trasladar a los delegados del Congreso Sudamericano Ferroviario, que se celebró en Santiago. En 1910 volvió a los EE.UU., donde estuvo en el pabellón de Chile en la Exposición Panamericana de Buffalo. En ese tiempo, la máquina se exhibía en forma permanente en los patios de la Escuela de Artes y Oficios (luego Universidad Técnica del Estado y Universidad de Santiago). Sólo en 1945 volvió a Copiapó, donde al día de hoy es exhibida al público en la Universidad de Atacama. Por medio del Decreto Supremo 45-43, fue declarada Monumento Nacional.

Ficha técnica[editar]

  • Clasificación francesa: 2-2-0, Whyte: 4-4-0
  • Ancho de vía: 1435 mm
  • Cilindros: 2, de 33 x 66 cm
  • Diámetro de las ruedas motrices: 1524 mm
  • Velocidad máxima: 30 km/h
  • Peso: 19.000 kg (sin tender)
  • Constructor: Norris & Brothers (Filadelfia)
  • Año de fabricación: 1850

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Locomotive Pacific 231 nº 78, Editorial Planeta DeAgostini (edición francesa)

Enlaces externos[editar]