LUNAR-A

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LUNAR-A es una sonda japonesa que estaba previsto que fuera lanzada en agosto de 2004. Tras varios retrasos (debidos principalmente a potenciales fallos en los lanzadores de la sonda), la fecha de lanzamiento está ahora en el 2010. Será lanzada por un cohete japonés M-V desde el Centro Espacial de Kagoshima.

El vehículo tiene forma cilíndrica, con un diámetro de 2,2 m, una altura de 1,7 m y dispone de cuatro paneles solares. Entrará en una órbita elíptica alrededor de la Luna y soltará dos penetradores a una altitud de 40 km en lados opuestos del satélite. Estos penetradores (de 80 cm de largo y un diámetro de 16 cm) llevarán un pequeño cohete que aumentará su velocidad hasta que alcancen los 25 km de altitud, y a partir de ahí caerán libremente. Están diseñados para colisionar con la superficie a unos 330 metros por segundo, y deberían penetrar hasta una profundidad adecuada el regolito lunar.

Los penetradores contendrán sismómetros y medidores de temperatura, y operarán durante un año transmitiendo datos hacia la sonda que seguirá en órbita. Tendrán la misión de observar los movimientos sísmicos lunares y determinar si la luna posee un núcleo metálico. La superficie lunar se considera prácticamente transparente para las frecuencias de transmisión, por lo que se espera que no halla problemas en recibir las señales en el orbitador.

Una vez hallan sido desplegados los penetradores, la sonda LUNAR-A maniobrará hasta una altitud de 200 km sobre la superficie. La sonda llevará una cámara monocromática con una resolución de 30 m.

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