Juan de Lepe

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Enrique VII (centro), con sus consejeros Sir Richard Empson y Sir Edmund Dudley

Juan de Lepe fue un marino lepero nacido en un hogar humilde a mediados del siglo XV, que formó parte de la corte del rey Enrique VII de Inglaterra, sirviendo como confidente, amigo, comensal y bufón del rey,[1]​ llegando a ser "rey de Inglaterra" por un día.

Juan de Lepe pasó a la historia por ganarle al rey una partida de cartas a doble mano en la que éste se había apostado las rentas que su reino producía en un día y el nombramiento (simbólico) como "rey de Inglaterra" durante ese mismo día, debido a esto, fue conocido como "el pequeño rey de Inglaterra", ganando fama en todo el reino inglés.

El rey pasaba mucho tiempo en su castillo y gustaba de disfrutar de frecuentes partidas de cartas,[2]​ pero únicamente apostaba monedas, dado que era famoso por ser muy tacaño, sin embargo, en esa ocasión subió la apuesta y la perdió, nombrando a su cortesano y amigo "rey de Inglaterra", además de hacerle rico.

A la muerte del rey, en 1509, volvió a Lepe como un hombre rico, situación que le permitió vivir holgadamente y contribuir al mantenimiento del hoy desaparecido convento franciscano de Nuestra Señora de la Bella en Lepe, siendo enterrado en el recinto del convento bajo una lápida, hoy perdida, que documentó en su crónica el padre Gonzaga, general de la orden franciscana, en 1583:

En la Iglesia de este convento (Ntra. Sra. de la Bella) aún se ve el sepulcro de cierto Juan de Lepe, nacido de baja estirpe del dicho pueblo de Lepe, el cual como fuese favorito de Enrique VII rey de Inglaterra con él comiese muchas veces y aun jugase, sucedió que cierto día ganó al rey las rentas y la jurisdicción de todo el reino por un día natural, de donde fue llamado por lo ingleses el pequeño rey. Finalmente, bien provisto de riquezas y con permiso del Rey volvió a su patria nativa y allí después de haber vivido algunos años rodeado de todos los bienes y elegido su sepultura en esta iglesia, murió. Sus amigos y parientes grabaron esta historia en lugar de epitafio, la cual quise yo, aunque no parece a propósito de esta Historia, dejarla como un recuerdo de este lugar”.

Descripción de la lápida de Juan de Lepe hecha en la obra "Origine Seraphicae Religionis" (1583) del padre Francisco de Gonzaga

La expresión "saber más que Lepe", según algunos autores, se debe a Juan de Lepe,[3]​ aunque no es una opinión generalizada, ya que otros autores se la atribuyen al obispo de Calahorra y la Calzada Pedro de Lepe y Dorantes[4]​ siendo esta la explicación más probable y generalmente aceptada.

En Lepe hay una calle dedicada a "Juan de Lepe", que da a la plaza del ayuntamiento.

Referencias[editar]

  1. Abad Pérez, Antolín. archivo iberoamericano de Madrid, ed. En las tierras del Algarve andaluz y siguiendo las huellas de nuestra señora Bella de Lepe. 
  2. Sanz, Javier (27 de junio de 2011). ABC.es, ed. «El lepero que fue «rey de Inglaterra» por un día. La historia de un marinero de Lepe que conquistó la corte británica y que se ganó la confianza del rey Enrique VII». Consultado el 10 de junio de 2012. 
  3. Ortega, Ángel (1925). De la España clásica. Juan de Lepe, el pequeño Rey de Inglaterra. La voz de San Antonio, XXXI. p. 253. 
  4. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «Lepe». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. Consultado el 10 de junio de 2012. 
  1. El día que un lepero fue rey de Inglaterra Historias de la Historia

Bibliografía relacionada[editar]

ORTEGA, Ángel, OFM.: De la España clásica. Juan de Lepe, el pequeño Rey de Inglaterra. La voz de San Antonio, XXXI, 1925.

Enlaces externos[editar]