Isabel Barreto

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Retrato de Isabel Barreto de Castro.

Isabel Barreto de Castro (Pontevedra, 1567 - ?, 1612) fue una viajera y navegante española, esposa del navegante Álvaro de Mendaña, patrón de varias expediciones por el Océano Pacífico y descubridor de las Islas Salomón y las Islas Marquesas, y a quien acompañó en su último viaje. Está considerada la primera mujer que ostentó el cargo de Almirante en la historia de la navegación española.

Biografía[editar]

Juventud[editar]

Algunas fuentes apuntan que era nieta de Francisco Barreto, un marinero portugués que fue 18.º gobernador de la India portuguesa, de quién heredó su pasión por la navegación.[1]​ Otros historiadores señalan que sus padres fueron Nuño Rodríguez Barreto, conquistador del Perú,[2]​ y Mariana de Castro,[3]​ ambos naturales de Lisboa.[2]​ Tenía tres hermanos y tres hermanas.

Siendo aún niña, se trasladó con su familia al Virreinato del Perú.[4]​ Allí conoció al adelantado Álvaro de Mendaña, con quien contrajo matrimonio en Lima en 1585.[1]

La expedición a las Islas Salomón[editar]

Imagen de Tahuata, Islas Marquesas.

Ella y otras varias mujeres se embarcaron, a pesar de que no era algo habitual en la época, en la expedición que su marido organizó por el Océano Pacífico hacia las míticas Islas Salomón, y que partió el 16 de junio de 1595.[4]​ La expedición constaba de cuatro embarcaciones, y estaba compuesta por 378 personas, 280 de las cuales eran "hombres de mar y guerra".[5]​ También iban tres hermanos de Isabel y el cronista portugués Pedro Fernández de Quirós, quien tuvo frecuentes enfrentamientos con ella, a causa del carácter déspota que se la atribuía. En un primer momento, la flota descubrió las Islas Marquesas.

Durante su estancia en las Islas Santa Cruz, Mendaña enfermó gravemente de malaria durante el viaje, falleciendo el 18 de octubre. Antes de morir, nombró a su mujer gobernadora en tierra, y al hermano de esta, Lorenzo Barreto, almirante de la expedición, pero Lorenzo muere unos días después e Isabel se encarga del mando de la expedición, como adelantada del mar océano.[6][1]

Dejó por heredera universal y nombrada por gobernadora a doña Isabel de Barreto, su mujer, porque de Su Majestad tenía cédula particular con poder para nombrar la persona que quisiese.

Tuvo como inicio el puerto de Paita, en Perú. La expedición tuvo que partir apresuradamente de las islas tras una rebelión de los indígenas causada por el asesinato de su caudillo Malope a manos de soldados españoles.[8][9]​ Isabel decidió poner rumbo a las Islas Filipinas, llegando la expedición al Puerto de Manila tras una accidentada travesía el 11 de febrero de 1596. Según las crónicas, la cruedad de la almirante costó el ahorcamiento de varios marineros que contravinieron sus órdenes.[4]

Últimos años[editar]

En Filipinas se casó de nuevo ese mismo año, con el general Fernando de Castro, caballero de la Orden de Santiago.[6]​ En 1597, ambos organizaron una expedición que les llevó primero a Acapulco (México) y después a Guanaco (Argentina) donde Isabel poseía una encomienda.[1]​ Posteriormente regresaron a Perú, donde algunos historiadores consideran que falleció en 1612, siendo enterrada en Castrovirreyna.[3]​ Otros creen que retornó a España para reclamar sus derechos sobre las Islas Salomón, y que falleció en su Galicia natal.

Previamente, Quirós había logrado del rey Felipe III una Real cédula que le otorgaba el derecho a regresar y cristianizar las Islas Salomón, anulando el título que Isabel había recibido de su primer marido.[1]

Ruta de Mendaña / Barreto / Quirós 1595:

Referencias[editar]

  1. a b c d e Revistas Voluntarios «La primera mujer Almirante de Marina en España» Consultado el 22 de mayo de 2012
  2. a b Euskalnet «Bustamante - Casa de Quijas y su rama del Perú» Consultado el 22 de mayo de 2012
  3. a b B. Vega, Carlos. Conquistadoras. McFarland, 2003. ISBN 0786416017, p. 168
  4. a b c Finisterrae «ISABEL BARRETO, PRIMERA ALMIRANTE DE LA MARINA» Consultado el 22 de mayo de 2012
  5. González López, Emilio. Siempre de negro: Galicia en la Contrarreforma, el reinado de Felipe II. Editorial Galaxia, 1970, p. 223
  6. a b Diccionario enciclopédico Salvat. Volumen II. Edición impresa.
  7. Biografías.com «Barreto, Isabel (ca. 1567-ca. 1610).» Consultado el 22 de mayo de 2012
  8. ArteHistoria «DESCUBRIMIENTO DE LAS REGIONES AUSTRALES» Consultado el 22 de mayo de 2012
  9. Armada «Instituto de Historia y Cultura Naval. X. Islas Marquesas y de Santa Cruz.» Consultado el 22 de mayo de 2012

Bibliografía adicional[editar]

  • Bosch Barrett, Manuel. Doña Isabel Barreto: Adelantada de las Islas Salomón. Editorial Juventud, 1943.
  • Maura, Juan Francisco. "Españolas de Ultramar". Valencia: Universidad de Valencia, 2005.
  • Gómez-Lucena, Eloísa. Españolas del Nuevo Mundo: ensayos biográficos, siglos XVI-XVII. Biografía de Isabel Barreto (pp. 103-120)". Cátedra, 2013. ISBN 978-84-376-3202-5.

Enlaces externos[editar]