Hambruna de 1943 en Bengala

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La hambruna en Bengala de 1943 fue una de las varias hambrunas ocurridas en la Bengala administrada por Gran Bretaña. Se estima que alrededor de 3 millones de personas[1] fallecieron de desnutrición en ese periodo.

Posibles causas[editar]

El Reino Unido había sufrido una derrota desastrosa en la batalla de Singapur en 1942 contra el ejército japonés, que luego procedió a invadir Birmania en el mismo año. Birmania era el mayor exportador mundial de arroz en el período de entreguerras, los británicos de haber fomentado la producción de los pequeños agricultores de Birmania, que se tradujo en un virtual monocultivo en el delta del Irawadi y Arakan.[2] Para 1940 el 15% del arroz consumido en India provena del Burma, mientras que en Bengala la proporción era ligeramente superior, dada la proximidad de la Provincia con Myanmar.[3]

Parece improbable, sin embargo, que estas importaciones puedan haber ascendido a más del 20% del consumo de Bengala, y esto por sí solo es insuficiente para producir la hambruna, aunque se asegura que hubo menos reservas con que contar. Las autoridades británicas temían una posterior invasión japonesa de la India británica a la región de Bengala (ver Raj Británico), y medidas de emergencia fueron introducidas para el acopio de alimentos para los soldados británicos y para impedir el acceso a las entregas los japoneses en caso de una invasión.

Una política de "tierra quemada" se llevó a cabo en la región de Chittagong, la más cercana de la frontera birmana. En particular, el Ejército confiscó muchos barcos (y los vehículos de motor, carros y elefantes), por temor a que los japoneses les comanden a una velocidad de avance en la India. Los habitantes utilizan los barcos de pesca, y aportan sus productos al mercado, y el Ejército no distribuyó raciones para sustituir a los peces.[4] [5]

Grandes cantidades de arroz siguen siendo exportados a Medio Oriente para alimentar a las tropas británicas e indias allí y de contratación local cuerpos de trabajo, y Ceilán, que había sido muy dependiente de arroz de Birmania antes de la guerra, y los establecimientos militares grandes se está creando ya que se temía que los japoneses podrían invadir la isla.

El 16 de octubre de 1942, toda la costa oriental de Bengala y Orissa fue golpeada por un ciclón. Una enorme área de cultivo de arroz hasta cuarenta millas de la costa se inundó, causando que la cosecha de otoño en esas áreas se perdiera. Esto significó que los campesinos tenían que comer de sus excedentes, y la semilla que se había plantado en el invierno de 1942-1943 había sido consumida por el tiempo de calor que empezó en mayo de 1943.[6]

Sin embargo, señaló el economista y Premio Nobel Amartya Sen, se considera que no había escasez global de arroz en Bengala en 1943: la disponibilidad era algo mayor que en 1941, cuando no había hambre.[7] En parte fue esto lo que condicionó la lenta respuesta oficial al desastre, ya que no había habido pérdidas de cosechas y por lo tanto, el hambre era inesperado. Una de sus causas fundamentales, sostiene Sen, estaba en los rumores de la escasez que provocaron el acaparamiento y la inflación de los precios causada por la rápida demanda de tiempo de guerra que hizo que las partidas de arroz fueran una excelente inversión (los precios ya se había duplicado respecto al año anterior). En la interpretación de Sen, mientras que los campesinos propietarios de tierras en donde creció el arroz y los que trabajaban en las industrias de las zonas urbanas y en los muelles vieron como sus salarios se elevaban, se condujo a un cambio desastroso en los derechos de intercambio de grupos como los campesinos sin tierra, pescadores, barberos, descascarillar arroz y otros grupos que encuentran el valor real de sus salarios habían sido recortados por los dos tercios desde 1940. Churchill impidió aliviar la carga a la india, y la aumento, las industrias indias fueron reconvertidas para ayudar en la manufactura de armas y uniformes a las tropas en África y la frontera con Japón, esto dejo sin industrias de primera necesidad a las grandes ciudades Indias, lo que sumado a un aumento en los envíos de granos provoco el colapso, al estar las fabricas ocupadas en armamentos, bienes como herramientas agrícolas y ganaderas estaban en escases, esto contrajo la producción agrícola y al no poder entregar menos grano del que los Británicos pedían confricar, los terratenientes indios entregaron los almacenes de comida locales, al haber menos grano disponibles en los comercios, el precio se duplico mientras los sueldos con el esfuerzo de guerra se congelaron por 5 años, esto causo que en 1943 murieran 3 millones de personas en la peor hambruna de la india del siglo XX.[8] En pocas palabras, a pesar de que Bengala había suficiente arroz y otros granos para alimentarse, pero la gente no tenía suficiente dinero para comprar.[9]

Responsabilidades[editar]

El gobierno de Bengala reaccionó a la crisis con pereza y de manera incompetente, se negó a detener la exportación de alimentos de Bengala.

Bayly y Harper afirman que, en contraste con la incompetencia de la administración pública, los mandos militares y los militares británicos en general, llevaron a cabo lo mejor que pudieron para combatir el hambre,[10] el suministro de alimentos a los que sufrían y el alivio de la organización. Durante el curso de la hambruna, el gobierno organizó alrededor de 110.000.000 comidas gratis[11] que resultaron insuficientes para hacer frente al desastre.

Winston Churchill, el Primer Ministro británico de la época, su participación en el desastre y, de hecho su conocimiento de ello sigue siendo un misterio. Cuando en respuesta a una petición urgente del Secretario de Estado para la India, Leo Amery y Wavell para liberar reservas de alimentos para la India, Churchill respondió con un telegrama a Wavell preguntando, si la comida era tan escasa, "por qué Gandhi no había muerto todavía."[12] [13] durante el mandato de Churchill Gran Bretaña, dueña de Irak gracias al Tratado de Sevrés, ante una rebelión de iraquies y kurdos, utilizo la privación de alimentos como represalia, junto al gaseado de la población civil que supuso el asesinato de más de 10.000 personas por orden de Churchill, el mismo declaró en el Parlamento Británico:“No entiendo este rechazo sobre el uso de las armas químicas. Definitivamente hemos adoptado la posición en la Conferencia de Paz de argumentar a favor de las armas de gas como una forma permanente de la guerra (…)Estoy totalmente a favor del uso de gas venenoso contra tribus incivilizadas.”

Inicialmente, durante la hambruna estaba más preocupado por los civiles de Grecia (que también estaban sufriendo de hambre) en comparación con los bengalíes. Al final, Churchill pidió la asistencia de EE.UU., por escrito a Roosevelt que "ya no se justifica en no pedir ayuda", pero la respuesta estadounidense fue negativa.

El Gobierno de Bengala no pudo impedir las exportaciones de arroz, y poco hizo para importar los excedentes de otras partes de la India, o para comprar reservas de los especuladores para redistribuir entre los hambrientos. En general, como demuestra la Sen, las autoridades no entienden que la hambruna no fue causada por una escasez global de alimentos, y que la distribución de los alimentos no es sólo una cuestión de capacidad ferroviaria, sino de proporcionar alivio de la hambruna libre en una escala masiva " El Raj, de hecho, hizo bastante bien en su estimación de la disponibilidad general de alimentos, pero desastrosamente mal en su teoría de hambrunas ".[14] La hambruna terminó cuando el gobierno acordó en Londres importar 1.000.000 toneladas de grano a Bengala, reduciendo los precios de los alimentos.[15]

La hambruna de Bengala se puede colocar en el contexto de las hambrunas anteriores en el Mogol y la India británica. La hambruna del Deccan de 1630-32 mató a 2 millones (hubo hambre correspondiente en el noroeste de China, causando finalmente la dinastía Ming para reducir en 1644). Durante el dominio británico en la India hay aproximadamente 25 grandes hambrunas que se propagaron a través de estados tales como Tamil Nadu del sur de la India, Bihar en el norte y Bengala en el este y en total, entre 30 y 40 millones de indios fueron víctimas de las hambrunas en la segunda mitad del siglo XIX (Bhatia 1985).

Aunque la desnutrición y el hambre siguen estando muy extendidas en la India, no ha habido hambrunas desde el fin del dominio británico en 1947 y el establecimiento de un gobierno democrático. Ha habido una amenaza recurrente de hambruna en Bangladesh [1][2], que a diferencia de la India ha pasado un largo período de su existencia bajo el gobierno militar.

Notas[editar]

  1. Gordon, Leonard A., Review of Prosperity and Misery in Modern Bengal: The Famine of 1943-1944 by Greenough, Paul R., The American Historical Review, Vol. 88, Nº 4 (octubre de 1983), p. 1051 (http://www.jstor.org/stable/1874145)
  2. Nicholas Tarling (Ed.) The Cambridge History of SouthEast Asia Vol.II Part 1 pp139-40
  3. C.A. Bayly y T. Harper Forgotten Armies. The Fall of British Asia 1941-45 (Londres: Allen Lane) 2004 p. 284
  4. Bayly and Harper (2004), p.162
  5. Bayly and Harper (2004), pp.284-285
  6. Paul Greenough Prosperity and Misery in Modern Bengal: the famine of 1943-44. Nueva Delhi, 1982 p150; Bayly & Harper Forgotten ArmiesThis was exacerbated by exports of food and appropriation of arable land. p285
  7. Amartya Sen Poverty and Famines. An Essay on Entitlement and Deprivation. Oxford, 1981 pp58-9
  8. Bhatia, B.M. (1985) Famines in India: A study in Some Aspects of the Economic History of India with Special Reference to Food Problem, Delhi: Konark Publishers Pvt. Ltd, ISBN 0198284632. p 124
  9. Sen Poverty and Famines pp70-78
  10. CA Bayly y Tim Harper, "Forgotten Armies", pp. 251-253
  11. "Bengal Tiger and British Lion: An Account of the Bengal Famine of 1943" de Richard Stevenson
  12. Exit Wounds, de Pankaj Mishra, The New Yorker, 13 de agosto 2007.
  13. S Gopal, 'Churchill and the Indians' en Churchill: A Major New Assessment of His Life and Achievements de Wm. Roger Louis y Robert Blake (eds.)
  14. Sen Poverty and Famines pp80-83
  15. Lawrence James, Raj: The Making and Unmaking of British India
  • Bhatia, B.M. (1985) Famines in India: A study in Some Aspects of the Economic History of India with Special Reference to Food Problem, Delhi: Konark Publishers Pvt. Ltd.
  • Padmanabhan, S.Y. The Great Bengal Famine. Annual Review of Phytopathology, 11:11-24, 1973
  • Sen, A. Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation, 1981, Oxford University Press. ISBN 0198284632
  • Tauger, M. 2003. Entitlement, Shortage and the 1943 Bengal Famine: Another Look. The Journal of Peasant Studies 31:45 - 72