Francisco Escobar del Rey

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Francisco Escobar del Rey (Villaviciosa de Córdoba, 1923 - Madrid 16 de diciembre de 2015), doctor en medicina. Desarrolló su carrera junto a la que fue su esposa, Gabriela Morreale. Fueron pioneros en desarrollar la endocrinología moderna en España. Entre sus logros, destacan la investigación del bocio endémico, promover el consumo de sal yodada, el estudio del hipotiroidismo congénito y lograron de la sanidad pública la prueba tiroidea para los recién nacidos. Han relacionado el déficit de yodo en mujeres embarazadas con importantes trastornos neuronales en niños, tales como el cretinismo, y en relación directa con el fracaso escolar, cocientes mentales inferiores a la media o la hiperactividadEuropean Thyroid Association. «Obituario European Thyroid Association». http://www.eurothyroid.com (en inglés). Consultado el 11 de abril de 2016.  .

El Profesor Francisco Escobar del Rey nació en Villaviciosa de Córdoba, de la que era hijo predilecto. En los años 50 se graduó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Granada y presentó su tesis doctoral sobre la administración de sal yodada en la región de las Alpujarras, dirigida por el profesor Ortiz de Landazuri.

Desde entonces, su carrera científica no puede desligarse de la de su mujer, la profesora Gabriela Morreale. Ambos trabajaron durante años en la Universidad de Leiden junto al Profesor Andreas Querido. En 1958 regresaron a España y fundaron la Unidad de Estudio de Tiroides en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas. En 1974 entraron a formar parte de la Universidad Autónoma de Madrid y fueron cofundadores del Instituto de Investigaciones Biomédicas.

El profesor Escobar ha participado en numerosos estudios sobre fisiología de la glándula tiroides y sobre el metabolismo de la hormona del tiroides. Tanto él como Gabriela han realizado importantes contribuciones en este ámbito, incluyendo la conversión de tejidos periféricos T4 a T3. Asimismo, destacaron por su trabajo con las hormonas maternas en el desarrollo del feto.

Dirigieron estudios sobre yodo en zonas españolas donde se carecía de sal y dieron a conocer la sal yodada. También desarrollaron el programa de screening sobre hipotiroidismo congénito en recién nacidos.