Falla de Huincul

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Mapa de la Formación Vaca Muerta en la cuenca de Neuquén. La extensión de las formaciones imita a la de la cuenca. Los colores indican la madurez de los hidrocarburos medida por la reflectancia de vitrinita. Huincul se muestra en gris.

La falla de Huincul es una falla geológica de orientación este-oeste de escala continental en Sudamérica, que se extiende desde la cuenca Neuquina hacia el este hasta la plataforma continental patagónica.[1]​ Hacia el oeste se ha propuesto que llega incluso hasta la Cordillera de la Costa chilena, pasando a través de los Andes.[2]

En la cuenca de Neuquén, la falla posee una trayectoria ligeramente curva, siendo convexa hacia el norte.[3]​ Al ser una discontinuidad geológica importante, trunca el orógeno pampeano de orientación norte-sur, entre otras estructuras. Debido a esto, se ha propuesto como el límite geológico norte de la Patagonia.[1][4]

Origen y desarrollo[editar]

La falla se desarrolla en la zona de sutura entre los terranos de la Patagonia y Gondwana occidental.[5]​ En un sentido más amplio, la zona de falla de Huincul es un cinturón de deformación y, por lo tanto, es la zona de sutura misma. La primera y principal fase de deformación a lo largo de la zona de falla iniciada en la era toarcianse continuó hasta la era valanginiense antes de desaparecer en la era albiense.[2]​ El movimiento de desgarre y deslizamiento a lo largo de la falla comenzó en el toarcianse.[5]​ El vector de tensión principal (es decir, la dirección de compresión) estaba originalmente orientado al noroeste, pero desplazado a lo largo del tiempo al oeste-noroeste. En el Mioceno tardío, la última fase de deformación comenzó con una compresión este-oeste, seguida de una extensión tectónica en tiempos del Plioceno.[2]

Las diferentes etapas de deformación fueron una consecuencia de la sucesiva subducción de las placas de Aluk, Farallón y Nazca debajo de las placas de Gondwana y luego de Sudamérica.[2]

Estructuras geológicas[editar]

Una estructura asociada con la falla, el zócalo o dorsal de Huincul, divide la cuenca de Neuquén en dos partes.[5][6]​ La dorsal es una de las características más estudiadas de la cuenca neuquina, dada su importancia para la exploración y producción de hidrocarburos.[6]​ Tiene una longitud aproximada de 250 a 300 kilómetros (160 a 190 millas).[2][6]​ Ha habido varias ideas sobre la naturaleza de esta estructura. En los años 1970 y 1980 se propuso que era una zona de falla transpresiva.[5][6]​ Más tarde, Pángaro et al. la describieron como compuesto de medias grabens invertidas.[6]​ Al este de la ciudad de Neuquén, la falla sigue aproximadamente el curso superior del río Negro. En esta región, a lo largo de la falla se han formado una serie de altos del zócalo y pequeñas cuencas de separación que reflejan un movimiento en el sentido de las agujas del reloj.[3]

Referencias[editar]

  1. a b Ramos, V. A.; Riccardi, A. C.; Rolleri, E. O. (Diciembre de 2004). «Límites naturales del norte de la Patagonia». Revista de la Asociación Geológica Argentina 59 (4): 785-786. ISSN 0004-4822. Consultado el 27 de marzo de 2018. 
  2. a b c d e Mosquera, Alfonso; Silvestro, José; Ramos, Víctor; Alarcón, Martín; Zubiri, Martín (1 de julio de 2011). «La estructura de la Dorsal de Huincul». Geología y recursos naturales de la provincia de Neuquén. Relatorio del XVIII Congreso Geológico Argentino: 385-397. Consultado el 27 de marzo de 2018. 
  3. a b Kostadinoff, José; Gregori, Daniel; Raniolo, Daniel (2005). «Configuración geofísica-geológica del sector norte de la provincia de Río Negro». Revista de la Asociación Geológica Argentina 60 (2): 368-376. Consultado el 27 de marzo de 2018. 
  4. Manuel Enrique Schilling; Richard WalterCarlson; AndrésTassara; Rommulo Vieira Conceição; Gustavo Walter Bertotto; Manuel Vásquez; Daniel Muñoz; Tiago Jalowitzki; Fernanda Gervasoni; Diego Morata (2017). The origin of Patagonia revealed by Re-Os systematics of mantle xenoliths. Precambrian Research, volumen 294: 15-32.
  5. a b c d Mosquera, Alfonso; Ramos, Víctor A. (31 de agosto de 2005). «Intraplate Foreland Deformation in the Neuquén Embayment». AAPG Annual Convention, Calgary, Alberta. Consultado el 27 de marzo de 2018. 
  6. a b c d e Pángaro, Francisco; Pereira, Diego Martín; Micucci, Eduardo (2009). «El sinrift de la dorsal de Huincul, Cuenca Neuquina: evolución y control sobre la estratigrafía y estructura del área». Revista de la Asociación Geológica Argentina 65 (2): 265-277. ISSN 0004-4822. Consultado el 27 de marzo de 2018. 

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