Fómite

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Un fómite es cualquier objeto carente de vida o sustancia que si se contamina con algún patógeno viable, tal como bacterias, virus, hongos o parásitos;[1] es capaz de transferir a este patógeno de un individuo a otro. Por eso también se les denomina "vector pasivo".[2] Células de la piel, pelo, vestiduras, y sábanas son fuentes comunes de contaminación en los hospitales.

Etimología[editar]

La palabra fómite es una contracción del plural fomites, derivado del original latino (fōmĭtēs) cuya forma singular es fōmĕs, que significa literalmente yesca. En latín clásico, fōmĭtēs se pronunciaba ˈfoːmɪteːs.

Vector pasivo[editar]

Los fómites se encuentran particularmente vinculados con las infecciones asociadas a la atención de salud, antiguamente conocidas como infecciones intrahospitalarias, sirviendo como posibles medios de traspaso de patógenos entre pacientes. Los estetoscopios y las corbatas son dos fómites muy comúnmente asociados a los trabajadores de la salud. El equipamiento básico de hospital, tales como los tubos de goteo intravenoso, catéteres, y equipamiento de soporte vital pueden funcionar también como transportes, cuando los patógenos forman biopelículas en sus superficies. Una cuidadosa esterilización de estos objetos previene las infecciones.

Las investigaciones han demostrado que las superficies pulidas (no porosas) (tales como cristales, picaportes, etc.) son mejores transmisores de virus y bacterias que los materiales porosos (por ejemplo papel moneda).[3] [4] El motivo es que los materiales porosos y en especial aquellos que contienen fibras, absorben y atrapan los contaminantes, haciendo más difícil el contraerlos por un simple toque.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Madigan M., Martinko J., Dunlap P., Clark D. (2009). Brock. Biología de los microorganismos. Duodécima edición. Pearson Educación.
  2. Real Academia Nacional de Medicina. Diccionario de términos médicos. Madrid: Panamericana; 2012.
  3. Abad, F X; R M Pintó, A. Bosch (1994-10). «Survival of enteric viruses on environmental fomites». Applied and Environmental Microbiology 60 (10): 3704-10. PMC 201876. PMID 7986043. 
  4. Pope, Theodore W; Peter T Ender, William K Woelk, Michael A Koroscil, Thomas M Koroscil (2002-12). «Bacterial contamination of paper currency». Southern Medical Journal 95 (12): 1408-10. PMID 12597308. 

Enlaces externos[editar]