Espiral de la muerte (hormigas)

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Una espiral de la muerte o círculo mortal es un fenómeno observado en el que un grupo de hormigas guerreras, que son ciegas, se separan del grupo principal de forrajeo, pierden la pista de feromonas y comienzan a seguirse, formando un círculo que gira continuamente. Las hormigas eventualmente morirán de agotamiento. Se ha reproducido en laboratorios y se ha producido en simulaciones de hormigueros.[1]​ El fenómeno es un efecto secundario de la estructura autoorganizada de las colonias de hormigas. Cada hormiga sigue a la hormiga que está delante de ella, lo cual funciona hasta que algo sale mal, y se forma una espiral de la muerte. [2]

Fue descrito por primera vez por el naturalista estadounidense William Beebe en 1921, quien observó una espiral de 370 m de circunferencia.[3]​ A cada hormiga le costaba 2 horas y 50 minutos hacer una vuelta completa.[4]​ Según Beebe, la espiral duró más de dos días, hasta que un trabajador de la zona rompió el círculo mortal, al borrar parte del rastro de feromonas fallido. También fue estudiado por el psicólogo animal estadounidense Theodore Schneirla.[5]

Se han observado fenómenos similares en orugas procesionales y en peces.[6]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Delsuc F (2003). «Army Ants Trapped by Their Evolutionary History». PLoS Biology (en inglés) 1 (2): e37. PMC 261877. PMID 14624241. doi:10.1371/journal.pbio.0000037. 
  2. Couzin ID & NR Franks (2003). «Self-organized lane formation and optimized traffic flow in army ants». Proceedings of the Royal Society B (en inglés) 270 (1511): 139-146. PMC 1691225. PMID 12590751. doi:10.1098/rspb.2002.2210. 
  3. Beebe, William (1921). Edge of the Jungle (en inglés). Nueva York: Henry Holt and Co. pp. 291-294. ISBN 978-1500160364. 
  4. Surowiecki, James (2004). The Wisdom of Crowds (en inglés). Doubleday; Anchor. ISBN 978-0-385-50386-0. OCLC 61254310. LCC JC328.2 .S87 2005. 
  5. Sierra, David (20 de noviembre de 2010). «La espiral de la muerte de las hormigas». RTVE. Consultado el 14 de mayo de 2018. 
  6. Schneirla, TC (1944). «A unique case of circular milling in ants, considered in relation to trail following and the general problem of orientation». American Museum Novitates (en inglés) 1253: 1-26. hdl2246/3733. 

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