Diamantes marrones

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Colección de diamantes marrones en el Smithsonian. El colgante en forma de pera en la parte inferior del collar pesa 67 quilates (13 g).

Los diamantes marrones son la variedad de color más común de diamantes naturales. El color marrón hace menos atractivo como piedras preciosas y la mayoría se utilizan para fines industriales, sin embargo, los avances técnicos y los programas de mejora de la comercialización, especialmente en Australia, han dado lugar a los diamantes marrones ganar valor como piedras preciosas en los últimos años.[1]​ Los diamantes de Australia, que constituyen un tercio de la producción mundial, son especialmente ricos en piedras marrones. Mucha investigación científica se dedicó a entender el origen del color marrón. Se han identificado varias causas, incluyendo daños por irradiación, impurezas de níquel y defectos en la red relacionados con la deformación plástica, este último se considera como la causa predominante, sobre todo en diamantes puros. Un tratamiento de alta presión y alta temperatura se emplea para corregir los defectos en la red y convertir diamantes marrones en piedras amarillas o incluso incoloras.

Introducción[editar]

Los diamantes presentan varios colores como amarillo, verde, naranja, diferentes tonos de color rosa y rojo, marrón, gris y negro. Antes del desarrollo de la mina de diamantes Argyle en Australia en 1986, la mayoría de los diamantes marrones se consideraban inútiles para la joyería, sino que ni siquiera fueron evaluados en la escala de color de los diamantes, y se utilizaron principalmente para fines industriales. Sin embargo, la estrategia de marketing cambió en las décadas de 1980 y los diamantes marrones se están convirtiendo en piedras preciosas populares.[2][3]​ El cambio se debió principalmente a los números: la mina de Argyle, con sus 35 millones de quilates (7.000 kg) de diamantes al año, hace alrededor de un tercio de la producción mundial de diamantes naturales,[4]​ el 80% de los diamantes de Argyle son de color marrón.[5]​ El porcentaje de diamantes café es menor en otras minas, pero casi siempre es una parte importante de la producción total.[6]​ En consecuencia, la investigación científica se ha intensificado en las causas de color marrón en el diamante y las formas de alterar, como se describe en la sección causa del color.

Diamantes marrones singulares[editar]

  • El diamante Jubileo de Oro es en la actualidad el diamante cortado más grande del mundo. Fue encontrado en 1985 como una piedra en bruto de 755,5 quilates (151 g) en la mina Premier, de Sudáfrica - una de las minas de diamantes más famosos del mundo dirigida por De Beers. La piedra fue cortada quedándose en 545,67 quilates (109.13 g). Un grupo de empresarios liderado por Henry Ho de Tailandia la compró a De Beers en 1995. El Diamante Jubileo de Oro en reconocimiento al Rey Bhumibol Adulyadej, y regaló en ocasión del 50 aniversario de su coronación.[7]
  • El diamante Estrella de la Tierra se encontró en una mina sudafricana de De Beers, la mina Jagersfontein el 16 de mayo de 1967. El diamante estaba en la cota 760 m de la chimenea volcánica que llevaba el diamante. La gema en bruto pesaba 248,9 quilates (49,8 g) y se cortó en en forma de pera de 111.59 quilates (22,32 g). La gema con un fuerte color marrón y un brillo extraordinario. El diamante se vendió en 1983 por 900.000 dólares.[8][9]
  • La Estrella del Sur (nombre original portugués "Estrela do Sul") es uno de los diamantes más grandes que se encuentran en Brasil y el primer diamante brasileño en recibir el reconocimiento internacional.[10]​ La piedra en bruto original fue encontrado en 1853 por una mujer de esclavos africanos, por la que recibió su libertad y una pensión vitalicia. El diamante fue cortado en un cojín en forma de joya pesa 128.48 quilates (25,70 g). Durante mucho tiempo, la Estrella del Sur fue considerada como "de lejos el mayor diamante descubierto por cualquier mujer en cualquier lugar",[11]​ hasta que en la década de 1980 se descubrió el Diamante Incomparable. El diamante tiene una nota de color rosado de la Luz de lujo-Brown.
  • El diamante Incomparable es otro diamante africano, uno de los más grande jamás encontrado en el mundo (890 quilates (180 g)). Una joven lo encontró en 1984 en una pila de escombros recogidos de los vertederos de las antiguas minas de la cercana mina de diamantes MIBA, en la República Democrática del Congo. Los escombros se solucionó durante el proceso de recuperación, ya que se consideró demasiado abultado para contener diamantes. Este diamante masiva se consideraba que ser cortado en la mayor joya del mundo, pero finalmente, el tamaño se redujo a 407,5 quilates (81,5 g) en aras de tener un menor número de defectos internos, sin embargo, fue el tercero diamante cortado más grande después del Cullinan I y el Jubileo de Oro.[12][13][14]​ Antes de cortar, la piedra fue el diamante más grande de color marrón y el diamante más grande de la cuarta parte de cualquier color que se haya descubierto después del Cullinan (3,106.75 quilates (621.35 g)), Excelsior Diamond (995 quilates (199 g)) y Estrella de Sierra Leona (968,9 quilates (193,8 g)).[12]​] La piedra fue cortada por un equipo dirigido por Marvin Samuels, quien co-propiedad de la piedra junto con Donald Zale de Zales Joyeros y Louis Glick. En noviembre de 1984 las piedras terminados fueron puestos en exhibición: un solo diamante de oro de 407.48 quilates (81,50 g) en una " triolette de la forma, y catorce gemas adicionales. En particular, las piedras cortadas por satélite desde el incomparable variado mucho en color, desde casi incoloro a amarillo-marrón rica. La mayor de estas piedras todavía lleva 'Diamante Incomparable' el nombre, y fue calificado por el GIA como internamente sin defectos en el año 1988.[13]
  • Lesotho Brown fue descubierto en la mina de diamante Letseng en Lesotho en 1967, en Letseng-la-Terai por Ernestina Ramaboa. La piedra en bruto pesaba 601 quilates (120 g) y se redujo en 1968 en 18 diamantes pulidos por un total de 252.40 quilates (50,48 g). La más grande de 71,73 quilates (14,35 g), talla esmeralda conocida como Lesotho I. El Lesotho III (el tercer corte de la piedar) es un 40,42 quilates (8,08 g) en forma de marquesa preciosas que fue propiedad de Jackie Kennedy, dado a ella por su marido Aristóteles Onassis. El anillo tenía un valor estimado de 600.000 dólares EE.UU., pero en la subasta de los bienes de Jackie Kennedy en abril de 1996 alcanzó un precio de $ 2.587.500 dólares estadounidenses. Se monta en un anillo de platino creado por Harry Winston. El Lesotho I me ofrecieron en Sotheby 's, en Ginebra el 19 de noviembre de 2008, como parte de una venta de joyas magníficas, pero no se vendió. Se había tenido un precio estimado de 3.360.000 a 5.600.000 francos suizos, lo que equivale a $ 2.783.894 al 4.639.824 dólares de dólares de Estados Unidos. Descripción del lote mencionado, se ofrecía a la venta por el propietario del mismo que había originalmente se lo compró a Harry Winston alrededor de 1969.[15]​ También aparece la joya de tener una claridad de VVS2, excelente simetría de uñas y excelente, y aunque la piedra (y los fragmentos de otros Lesotho) es un pálido color marrón, no hay nota de color que se menciona en el texto de la subasta.

Causas del color[editar]

Diamantes puros, antes y después de la irradiación y recocido. En sentido horario tenemos empezando abajo a la izquierda: 1) (inicial 2 × 2 mm) 2-4) irradiados por diferentes dosis de electrones de 2 MeV 5-6) irradiados con dosis diferentes y recocido a 800 ° C.

Irradiación[editar]

La irradiación de diamante mediante partículas de alta energía (electrones, iones, neutrones) o rayos gamma descoloca los átomos de carbono y produce vacantes en la estructura del diamante. Esas vacantes producen centros de color verde en los diamantes transparentes puros y de color verde-amarillo en diamantes amarillos. Los diamantes amarillos tienen un color sobre todo debido a la impureza de nitrógeno y constituyen la mayoría de todos los diamantes naturales. El calentamiento de los diamantes irradiados a temperaturas superiores a 600 ° C resulta un color café asociado con la agregación de las vacantes, con o sin nitrógeno.[16]

Tal irradiación y tratamiento de recocido puede ocurrir en la naturaleza porque los diamantes son acompañados a menudo por minerales que contienen uranio y emiten partículas alfa. Sin embargo, el color producido de este modo se limita a una fina capa superficial de pocos micrómetros.[17]​ El color homogéneo se puede producir si el tratamiento se realiza artificialmente, utilizando electrones, neutrones o rayos gamma. El tratamiento de radiación induce característicos líneas agudas de absorción óptica que son fácilmente detectados por técnicas espectroscópicas.[16]

Diamantes marrones sintéticos[editar]

Los diamantes sintéticos creados mediante la compresión de grafito a varias gigapascales y calentado a temperaturas superiores a 1500 ° C son generalmente ricos en nitrógeno. El nitrógeno en los diamantes se dispersa a través de la red, como los átomos individuales e induce el color amarillo. El níquel se añade a menudo al grafito para acelerar su conversión en diamante. La incorporación de níquel y nitrógeno al diamante induce un color marrón. El níquel es fácilmente detectable por medio de señales de absorción característico, fuerte y luminiscencia óptica que hacen esos diamantes fácilmente identificable.[18]

Diamantes marrones naturales[editar]

Mientras que el color marrón debido a la impureza de irradiación o níquel se puede reconocer fácilmente a través espectroscópicas (absorción, por ejemplo) las mediciones, de la mayoría de los diamantes marrones naturales no presentan picos de absorción característicos. Existe un consenso sobre el color se debe a la deformación plástica, la razón en particular ha sido debidamente identificada (grandes grupos de vacantes) sólo en el diamante marrón natural tipo IIa.[19]​ Otros resultados recientes sugieren que estos grandes grupos de vacantes (mini-espacios vacíos) son también una causa probable en otros tipos de diamantes.[20][21]​ Los defectos en la red es más probable responsable del color de los diamantes notables descritos anteriormente.

Diamantes marrones tratados con calor[editar]

El concepto de que el color marrón podría estar relacionado con las imperfecciones de celosía ha conducido a una técnica para convertir diamantes marrones en más valioso de color amarillo claro o incluso las incoloras: el diamante es sometido a altas presiones de 6-10 GPa y temperaturas superiores a 1600 ° C que sana (recocidos) esos defectos.[1]​ La técnica ha sido demostrada en varios laboratorios de investigación en Rusia y los Estados Unidos. En marzo de 1999, Pegasus Overseas Ltd (POL) de Amberes, Bélgica, una subsidiaria de Lazare Kaplan International, comenzó diamantes de la comercialización de tal manera que fueron procesados por General Electric (GE). Esos diamantes por lo tanto, recibió el nombre de GE POL (o GEPOL ) y se comercializa en los EE.UU. como Bellataire diamantes. La existencia y la identidad del proceso de tratamiento se consideró tan importante que de tamaño micrométrico letras "GEPOL" se inscribieron con un láser en las fajas de todos los diamantes tratados.[22]​ En 2004, sin embargo, la sección GE de diamante fue comprado por Littlejohn y Co. y renombrado Innovaciones Diamante. Desde 1999, varias empresas de todo el mundo han adoptado la técnica y utilizar diferentes nombres de marca de los diamantes procesados.[23]

Notas[editar]

  1. a b Collins, A (2000). «Colour changes produced in natural brown diamonds by high-pressure, high-temperature treatment». Diamond and Related Materials 9 (2): 113. doi:10.1016/S0925-9635(00)00249-1. 
  2. George E. Harlow (1998). The nature of diamonds. Cambridge University Press. p. 34. ISBN 0-521-62935-7. 
  3. Jessica Elzea Kogel (2006). Industrial minerals & rocks. Society for Mining, Metallurgy, and Exploration (U.S.). p. 416. ISBN 0-87335-233-5. 
  4. «The Australian Diamond Industry». Archivado desde el original el 16 de julio de 2009. Consultado el 4 de agosto de 2009. 
  5. Erlich, Edward; Dan Hausel, W (2002-11). Diamond deposits: origin, exploration, and history of discovery. p. 158. ISBN 978-0-87335-213-0. 
  6. Deines, P (1997). «Carbon isotope ratios, nitrogen content and aggregation state, and inclusion chemistry of diamonds from Jwaneng, Botswana». Geochimica et Cosmochimica Acta 61 (18): 3993. Bibcode:1997GeCoA..61.3993D. doi:10.1016/S0016-7037(97)00199-3. 
  7. «The Golden Jubilee». Consultado el 3 de agosto de 2009. 
  8. «The Earth Star - Famous Diamond». attributed to; Famous Diamonds by Ian Balfour and Diamonds - Famous, Notable and Unique by GIA. Diamond Articles. Archivado desde el original el 8 de julio de 2009. Consultado el 3 de agosto de 2009. 
  9. «Earth Star Diamond». Internet Stones.com. 2006. Consultado el 4 de agosto de 2009. 
  10. «Star of the South Diamond-Famous Diamonds». Consultado el 4 de agosto de 2009. 
  11. Joan Y. Dickinson (2001). The Book of Diamonds. Courier Dover Publications. p. 108. ISBN 0-486-41816-2. 
  12. a b «Incomparable Diamond». Consultado el 3 de agosto de 2009. 
  13. a b «The World of Famous Diamonds and Other Gems». Consultado el 3 de agosto de 2009. 
  14. Rayner W. Hesse (2007). Jewelrymaking through history. Greenwood Publishing Group. p. 68. ISBN 0-313-33507-9. 
  15. «Lot 430. Property of a lady of title - The Lesotho I diamond, Harry Winston». Consultado el 4 de agosto de 2009. 
  16. a b J. Walker (1979). «Optical absorption and luminescence in diamond». Rep. Prog. Phys. 42 (10): 1605. Bibcode:1979RPPh...42.1605W. doi:10.1088/0034-4885/42/10/001. 
  17. K. Kaneko, A.R. Lang (1993). Ind. Diam.Rev 6: 334. 
  18. Kanda, H. (2000). «Large diamonds grown at high pressure conditions». Brazilian Journal of Physics 30 (3): 482. doi:10.1590/S0103-97332000000300003. 
  19. Mäki, Jussi-Matti; et al. (2009). «Properties of optically active vacancy clusters in type IIa diamond». Journal of Physics: Condensed Matter 21: 364216. doi:10.1088/0953-8984/21/36/364216. 
  20. Jones, R. (2009). «Dislocations, vacancies and the brown colour of CVD and natural diamond». Diamond and Related Materials 18 (5–8): 820. doi:10.1016/j.diamond.2008.11.027. 
  21. Hounsome, L. S.; Jones, R.; Martineau, P.; Fisher, D.; Shaw, M.; Briddon, P.; Öberg, S. (2006). «Origin of brown coloration in diamond». Physical Review B 73 (12): 125203. Bibcode:2006PhRvB..73l5203H. doi:10.1103/PhysRevB.73.125203. 
  22. Peter G. Read (2005). Gemmology. Butterworth-Heinemann. p. 162. ISBN 0-7506-6449-5. 
  23. Michael O'Donoghue (2006). Gems. Butterworth-Heinemann. p. 102. ISBN 0-7506-5856-8.