Comando (informática)

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Un comando (calco del inglés command) es una instrucción u orden que el usuario proporciona a un sistema informático, desde la línea de comandos (como una shell) o desde una llamada de programación. Puede ser interno (contenido en el propio intérprete) o externo (contenido en un archivo ejecutable).

Suele admitir parámetros o argumentos de entrada, lo que permite modificar su comportamiento predeterminado. Suelen indicarse tras una barra "/" (en sistemas operativos DOS) o un guion simple "-" o doble "--" (en sistemas operativos Unix).

Línea de comandos[editar]

La línea de comandos o consola (del inglés shell) permite al usuario mandar instrucciones mediante la pulsación de la tecla Entrar en el teclado, lanzando la ejecución de procesos internos al propio intérprete de comandos o de programas externos al mismo. Algunas de estas consolas son:

En realidad, la línea de comandos no es más que una de las formas en que el usuario interacciona con el ordenador, junto con la interfaz gráfica. En la línea de comandos, el usuario escribe la instrucción o el programa que deseaba que sea ejecutado por el ordenador. Esta interacción la lleva a cabo un programa que se suele llamar intérprete de comandos.

En sistemas operativos tipo Windows, puede lanzarse el intérprete pulsando la tecla Win+R y ejecutando la orden: cmd. En sistemas operativos tipo UNIX, como Linux, el intérprete de comandos (por defecto suele ser bash) aparece disponible en el menú de aplicaciones, por lo que se puede ejecutar mediante el ratón, haciendo clic sobre el icono correspondiente.

Intérprete de comandos[editar]

Intérprete de comandos de MS-DOS

Las líneas de comandos o de órdenes que escribe el usuario no se ejecutan tal como se han escrito, son procesadas antes de su ejecución. Por ejemplo la orden: DELETE *.TXT emplea un metacarácter * que permite seleccionar todos los ficheros con extensión "TXT".

El encargado de recibir la línea que escribe el usuario, modificarla, ejecutarla o solicitar su ejecución es el denominado intérprete de órdenes o shell del sistema.

El intérprete de órdenes es un programa de estructura repetitiva, cuyas funciones principales son las siguientes:

  1. Muestra el prompt del sistema.
  2. Expande los caracteres genéricos tales como el asterísco o la interrogación.
  3. Realiza los redireccionamientos tanto de la entrada de datos, como de las salidas.
  4. Si es una orden interna, lo ejecuta.
  5. Si es una orden externa (un programa), intenta localizar recorriendo la lista de directorios de la variable PATH y si lo encuentra solicita su ejecución al sistema operativo.
  6. En caso contrario indica que no puede ejecutar dicha orden.

Inicio de la ejecución del intérprete de comandos[editar]

Para iniciar el funcionamiento del intérprete de órdenes en Windows, hay que seleccionar Inicio/Ejecutar, escribir cmd y pulsar Entrar. De este modo se inicia una sesión utilizando el intérprete cmd.exe. Escribir help y pulsar Entrar para obtener ayuda.

En sistemas operativos tipo UNIX, hay que escribir el nombre del intérprete (bash, sh, csh, etc) para empezar a usarlo.

Tipos de comandos[editar]

Los comandos del sistema se dividen en internos y externos.

Para obtener una relación de los posibles comandos del sistema, puede utilizarse el comando help. Para ello escribir la palabra help en la línea de comandos del siguiente modo:

Ejemplo:
help

Comandos internos[editar]

Ejemplo:
ver

Esta orden muestra la versión del sistema operativo con el que estamos trabajando.

Ejemplo:
cd

Este comando, al ser ejecutado por el intérprete, muestra el directorio o carpeta en la que se está trabajando en ese momento. A ese directorio se le suele denominar directorio en curso o directorio de trabajo.

Existe otra forma de utilizar este comando. En la misma se le indica la carpeta a la que se desea acceder

Por ejemplo:
cd /tmp

Al ser ejecutada esta orden, el directorio en curso pasará a ser el /tmp (por supuesto si dicho directorio existe).

Comandos externos (programas)[editar]

Los comandos externos son órdenes que no sabe ejecutar el intérprete y que para su ejecución hay que localizarlas en el disco. Son sencillamente programas, es decir, son ejecutables que se encuentran en uno de los discos del ordenador.

Para su localización, el intérprete los busca en una serie de directorios, en concreto aquellos que están indicados en la variable PATH.

Ejemplo:
./keyboard

Referencias[editar]