Colisión continental

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Esquema de una colisión tectónica entre dos continentes.

La colisión continental es un proceso de la tectónica de placas por el cual dos placas tectónicas continentales entran en contacto debido a las fuerzas tectónicas que las empujan. Generalmente, las placas tectónicas constan de regiones oceánicas y continentales, y la colisión continental ocurre cuando la parte oceánica de una placa ha subducido totalmente bajo la otra. La colisión continental puede entonces dar lugar a subducción de un continente bajo otro, aunque la magnitud de este tipo de subducción (los kilómetros de placa subducida) no es comparable a la que ocurre en placas oceánicas. La colisión continental da lugar a orógenos mediante el apilamiento de material de la corteza terrestre. La mayor parte de la Orogenia Alpina, que formó los Pirineos, Alpes, Cárpatos, Zagros y el Himalaya entre otros, se debe a la colisión entre África y Europa y entre India y Asia durante los últimos 60 millones de años.

La colisión continental es un fenómeno que tiene lugar sólo en periodos de tiempo del orden de decenas o centenares de millones de años.

Este fenómeno sólo ha sido observado en nuestro planeta.