Celda de combustible microbiano

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Una celda de combustible microbiano (CCM), o celda de combustible biológica (CCB), es un sistema bio-electroquímico que genera energía eléctrica a partir de la interacción de microorganismos (bacterias) en un medio acuoso, por la oxidación de la materia orgánica (biomasa)[1]​. Normalmente comprende un cátodo, un ánodo, una membrana de intercambio catiónico o protónico y un circuito eléctrico[2]​, los combustibles pueden ser, glucosa, acetato, lactosa, entre otros componentes, empleados siempre y cuando tengan un factor de biodegradabilidad aprovechable por los microorganismos. Este tipo de tecnologías se utilizan actualmente en la producción de energía y en el tratamiento de aguas residuales[3]​.

Las CCM se realizaban a través de cultivos de bacterias, la bacteria Geobacter sulfurreducens es una de las bacterias más utilizadas en el estudio de celdas de combustible biológicas, por su alta eficiencia de conversión energética , este hecho fue descubierto por el Dr. Derek R Lovley y sus colaboradores en el año de 1987, esta bacteria tiene el potencial para realizar biorremediación[4]​, esta tecnología se encuentra principalmente en etapa de desarrollo experimental y piloto las potencias eléctricas obtenidas son aún bajas y no hay actualmente aplicaciones comerciales disponibles, la investigación hace prever un futuro prometedor a mediano plazo.

Estos sistemas usan diferentes tipos de materiales para la elaboración del electrodo para elevar la captación eléctrica, evitar la formación de biopelícula y tener mayor ergonomía en el caso de ser un material conductor flexible.


Principio de funcionamiento[editar]

Las CCM comprenden de una cámara anódicas y otra catódica, aisladas por una membrana de intercambio de protones (MIP)[5]​. Los microorganismos, presentes en el compartimiento anódico, oxidan sustratos y generan electrones y protones. El metabolismo bacteriano se encuentra determinado por la influencia del sustrato y el potencial del ánodo[6]​. El incremento de la corriente en la CCM disminuirá el potencial del ánodo, por lo que las bacterias se verán obligadas a liberar electrones a través de complejos más reducidos. Mientras que, en altos potenciales anódicos las bacterias pueden usar la cadena respiratoria bajo un escenario de metabolismo oxidativo, transportando electrones y protones por medio de enzimas[7]​. Los electrones son absorbidos por el ánodo y se transfieren al cátodo a través de un circuito externo. Los protones pasan por la cámara catódica y se unen el oxígeno para formar agua, después de cruzar la MIP o un puente de sal[8][9]​.

La producción de corriente eléctrica se logra separando los microorganismos del oxígeno, para lo cual se requiere de una cámara anódica anaeróbica, donde los electrones viajan a través de una resistencia[10]​. En ciertos casos, los microorganismos pueden producir su propio mediador soluble de transferencia de electrones o, pueden transferir directamente electrones a la superficie del ánodo. El cátodo puede estar expuesto al aire o sumergido en agua aerobia[11]​.

Aplicación en el tratamiento de aguas residuales[editar]

Además de la generación de electricidad, las CCM tienen otras aplicaciones como biosensores en el tratamiento de aguas residuales y producción de biohidrógeno (Karthikeyan et al., 2015). Para su aplicación en el tratamiento de aguas residuales, tanto la potencia de salida y eficiencia de Coulomb son parámetros importantes. Éstas, guardan estrecha relación con los tipos de microorganismo que se encuentren en la cámara anódica, la configuración de las CCM y las condiciones de operación. En la siguiente tabla se pueden apreciar algunos casos aplicados al tratamiento de agua residual (municipal y agrícola).

Agua residual Tipo de CCM Características y resultados Fuente
Municipal Cátodo de aire Máxima densidad de potencia: 103 mW/m2 (5.8 W/m3)

Remoción de DQO: 71%

Eficiencia de Coulomb: 18.4%

[12]
Potencia: 1.42 W/m3

Remoción de DQO: 80%

[13]
Flujo en serie bajo condiciones mesofílicas

Máxima densidad de potencia: 420 mW/m2 (12.8 W/m3)

Remoción de DQO: 44%

Eficiencia de Coulomb: 13%

[14]
Dos cámaras Máxima densidad de potencia: 25 mW/m2

Remoción de DQO: 30%

[15]
Muestras recolectadas en invierno (i) y verano (v)

Máxima densidad de potencia: (i) 209 mW/m2 y (v) 117 mW/m2

Remoción de DQO: (i) 2.7% y (v) 72.85%

[16]
Una cámara Máxima densidad de potencia: 464 mW/m2 (15.5 W/m3)

Remoción de DQO: 40-50%

Eficiencia de Coulomb: 27%

[17]
Un cátodo de aire y ánodo de ocho electrodos de grafito

Máxima densidad de potencia: 26 mW/m2

Remoción DQO: 80%

Eficiencia de Coulomb: menor al 12%

[3]
Conjuntos:

electrodo separador y espaciados

Conjunto de electrodo separador (SEA) y electrodos espaciados (SPA)

Máxima densidad de potencia: (SEA) 328 mW/m2 y 289 mW/m2 (SPA)

Remoción de DQO: (SEA) 78% y (SPA) 87%

Eficiencia de Coulomb: (SEA) 20% y (SPA) 12.5%

[18]
Agrícola Dos cámaras Máxima densidad de potencia: 0.34 mW/m2

Remoción de DBO: 84%

Remoción de elementos en fertilizante: 84% (N), 70% (P) y 91% (K)

[19]
Máxima densidad de potencia: 22 mW/m2

Remoción DQO total: 71%

Remoción DQO soluble: 88%

[20]

*DQO: demanda química de oxígeno

Limitaciones[editar]

El problema principal en este tipo de sistemas es que la energía generada puede no ser suficiente como para hacer funcionar continuamente un sensor o un transmisor[21]​. Sin embargo, esto podría resolverse incrementando la superficie de los electrodos o utilizando un programa de administración energética donde los datos se transfieren solo cuando se almacena la energía suficiente, lo que ocurriría utilizando un ultracondensador[22]​.

La baja densidad de potencia surge por la alta resistencia interna, condiciones de la solución, baja degradabilidad del sustrato y la cinética del biofilm. Frente a lo cual, la aplicación de CCM apiladas en serie o paralelo sería esencial para incrementar significativamente la corriente y el voltaje[23]​.

Otra desventaja importante de las CCM es su dependencia de biofilms para el transporte de electrones[24]​. Para lo cual se esperaría, en un futuro, poder obtener un consorcio microbiano optimizado y así operar una CCM sin mediadores mientras se logra una elevada transferencia de masa y altas tasas de transferencia de electrones[6]​. Adicionalmente, debido a que las reacciones microbianas son lentas a bajas temperaturas, las CCM no pueden funcionar bajo dichas condiciones[25]​.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Electricity generation using membrane and salt bridge microbial fuel cells». Water Research (en inglés) 39 (9): 1675-1686. 1 de mayo de 2005. ISSN 0043-1354. doi:10.1016/j.watres.2005.02.002. Consultado el 9 de marzo de 2018. 
  2. Poddar, Sushmita; Khurana, Surbhi (2011-6). «Geobacter: The Electric Microbe! Efficient Microbial Fuel Cells to Generate Clean, Cheap Electricity». Indian Journal of Microbiology 51 (2): 240-241. ISSN 0046-8991. PMC PMC3209890 |pmc= incorrecto (ayuda). PMID 22654173. doi:10.1007/s12088-011-0180-8. Consultado el 14 de marzo de 2018. 
  3. a b Liu, Hong; Ramnarayanan, Ramanathan; Logan, Bruce E. (1 de abril de 2004). «Production of Electricity during Wastewater Treatment Using a Single Chamber Microbial Fuel Cell». Environmental Science & Technology 38 (7): 2281-2285. ISSN 0013-936X. doi:10.1021/es034923g. Consultado el 8 de marzo de 2018. 
  4. Poddar, Sushmita; Khurana, Surbhi (2011-6). «Geobacter: The Electric Microbe! Efficient Microbial Fuel Cells to Generate Clean, Cheap Electricity». Indian Journal of Microbiology 51 (2): 240-241. ISSN 0046-8991. PMC PMC3209890 |pmc= incorrecto (ayuda). PMID 22654173. doi:10.1007/s12088-011-0180-8. Consultado el 14 de marzo de 2018. 
  5. Goswami, Rachna; Mishra, Vijay Kumar (4 de marzo de 2018). «A review of design, operational conditions and applications of microbial fuel cells». Biofuels 9 (2): 203-220. ISSN 1759-7269. doi:10.1080/17597269.2017.1302682. Consultado el 16 de julio de 2019. 
  6. a b Verstraete, Willy; Rabaey, Korneel (1 de junio de 2005). «Microbial fuel cells: novel biotechnology for energy generation». Trends in Biotechnology (en inglés) 23 (6): 291-298. ISSN 0167-7799. PMID 15922081. doi:10.1016/j.tibtech.2005.04.008. Consultado el 16 de julio de 2019. 
  7. Rabaey, Korneel; Lissens, Geert; Siciliano, Steven D.; Verstraete, Willy (1 de septiembre de 2003). «A microbial fuel cell capable of converting glucose to electricity at high rate and efficiency». Biotechnology Letters (en inglés) 25 (18): 1531-1535. ISSN 1573-6776. doi:10.1023/A:1025484009367. Consultado el 16 de julio de 2019. 
  8. He, Li; Du, Peng; Chen, Yizhong; Lu, Hongwei; Cheng, Xi; Chang, Bei; Wang, Zheng (1 de mayo de 2017). «Advances in microbial fuel cells for wastewater treatment». Renewable and Sustainable Energy Reviews 71: 388-403. ISSN 1364-0321. doi:10.1016/j.rser.2016.12.069. Consultado el 16 de julio de 2019. 
  9. Verstraete, Willy; Rabaey, Korneel (1 de junio de 2005). «Microbial fuel cells: novel biotechnology for energy generation». Trends in Biotechnology (en inglés) 23 (6): 291-298. ISSN 0167-7799. PMID 15922081. doi:10.1016/j.tibtech.2005.04.008. Consultado el 16 de julio de 2019. 
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  11. Verstraete, Willy; Rabaey, Korneel (1 de junio de 2005). «Microbial fuel cells: novel biotechnology for energy generation». Trends in Biotechnology (en inglés) 23 (6): 291-298. ISSN 0167-7799. PMID 15922081. doi:10.1016/j.tibtech.2005.04.008. Consultado el 16 de julio de 2019. 
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