Batalla de Al Raqa

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Batalla de Al Raqa
Parte de la Guerra Civil Siria

Battle of Raqqa.svg
Avances rebeldes en Al Raqa y situación militar en octubre de 2013.

     Controlado por el bando leal      Controlado por la oposición


Fecha 2 - 6 de marzo[1] de 2013
Lugar Bandera de Siria Al Raqa, Siria
Coordenadas 35°57′00″N 39°01′00″E / 35.95, 39.016666666667Coordenadas: 35°57′00″N 39°01′00″E / 35.95, 39.016666666667
Resultado

Victoria rebelde

  • El ELS y Al Nusra capturan Al Raqa.[1]
  • El Estado Islámico paulatinamente se hace con el control de la ciudad a lo largo de 2013.
  • La 17.ª División se retira a su base, en el norte de la ciudad, y continúa resistiendo hasta julio de 2014.
Beligerantes
Frente Al Nusra
Bandera de Siria Fuerzas Armadas de Siria
Comandantes
Abu Saad Hadrami
Bandera de Siria Abu Diab
Bandera de Siria Khaled al-Halabi[2]
Unidades militares
Bandera de Siria Brigada Muntasir Billah[2]
  • Bandera de Siria Brigada Thuwwar al-Raqqa[2]
  • Bandera de Siria Brigada Nasser Salahuddin[2]
Bandera de Siria 17.ª División
Fuerzas en combate
~7000 combatientes[3] 400 soldados
Bajas
116 muertos[4] 20 muertos[5] [6]
300 prisioneros[7]
Al menos un civil muerto[4]
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La batalla de Al Raqa comenzó el 2 de marzo de 2013, en el marco de la Guerra Civil Siria, cuando los rebeldes extremistas del Frente Al Nusra invadieron la ciudad de Al Raqa, en el norte de Siria, y la capturaron en tan solo tres días, convirtiéndola en la primera ciudad en caer completamente en manos de esta facción de los rebeldes sirios.[8]

Luego de esta invasión, el Ejército Árabe Sirio se enfrascó en una batalla por retirar a sus enemigos de la ciudad.[9]

Antecedentes[editar]

Durante los primeros años de la guerra, Al Raqa nunca había presentado una amenaza para el gobierno; solo un par de protestas menores se habían vivido desde el inicio de los combates. Los elementos opositores se mantuvieron en calma incluso hasta 2012 —cuando la guerra civil se propagó por todo el país— sin registrarse mayores incidentes. Asimismo, la presencia de numerosas tribus progubernamentales y unos 800 000 refugiados procedentes de otras partes del país reforzó aún más la noción de que Al Raqa era relativamente segura.[10] [11] Debido a esta presunción, Al Assad visitó la ciudad para rezar en una de sus mezquitas durante el Eid al-Adha de 2012.[10]

La lucha armada comenzó a propagarse por el este del país, y se multiplicaron los actos de violencia, perpetrados tanto por las tropas leales como por la oposición. Los bombardeos alcanzaron una estación de servicio en Tal Abyad, y el gobierno calificó a la región como un «centro de actividad terrorista».[10]

Hacia comienzos de 2013, si bien los rebeldes tenían bajo su poder buena parte del norte de Siria, éstos no poseían ninguna ciudad importante. Fue entonces cuando resolvieron llevar a cabo una ofensiva sobre Al Raqa, que aún era un bastión gubernamental, y les permitiría hacerse con una aún mayor porción de la región norte del país.[12] En febrero, la ciudad de Al Tawrah y la presa de Tabqa, a solo 40 km de Al Raqa, cayeron en manos rebeldes.[13] [14]

Desarrollo[editar]

Los primeros combates se produjeron al amanecer del 2 de marzo, cuando los rebeldes —compuestos mayoritariamente por brigadas islamistas— comenzaron a penetrar en Al Raqa, mientras que las fuerzas leales bombardearon varios puntos de la ciudad[15] y ametrallaban a los rebeldes desde helicópteros.[16] Los insurgentes avanzaron desde el norte y rebasaron todas las líneas de defensa gubernamentales.[17] Se produjeron intensos enfrentamientos con las fuerzas leales al gobierno en varios edificios públicos estratégicos, a las que eventualmente expulsaron.

El 4 de marzo, los rebeldes tomaron control de la plaza principal de la ciudad, donde derribaron la estatua del antiguo presidente Hafez Al-Assad, padre de Bashar Al-Assad. Ese mismo día, los rebeldes también atacaron la residencia del gobernador de la provincia, Hasan Jalali, capturándole junto al jefe de la secretaría del Partido Baaz en Al Raqa, Suleiman al-Suleiman.[12] El 5 de marzo, surgieron videos en los que ambos hombres aparecían rodeados por combatientes rebeldes jubilosos.[18]

Pese a que las fuerzas leales intentaban repeler la ofensiva, los rebeldes los derrotaban fácilmente, teniendo un avance pocas veces visto en otras ciudades donde también el gobierno y la oposición se disputaban su control.[19] [20] Aun así, se reportaron intensos combates en un depósito de municiones al norte de la ciudad.[21] Asimismo, la Fuerza Aérea bombardeaba el centro de Al Raqa para mantener a raya a los rebeldes,[4] ya que el ejército retenía el control del edificio de la inteligencia militar y la sede del Partido Baaz.[6]

Sin embargo, de acuerdo con el periódico libanés Al-Akhbar, la ciudad no cayó militarmente, señalando que, pese a no tener un formidable despliegue del Ejército sirio, no era normal que Al Raqa fuera conquistada en horas. El periódico informó que en la mañana del ataque las fuerzas sirias se retiraron del puesto de control este, entregando así la entrada oriental de la ciudad —y por ende todo el sector oriental— a los combatientes de la Brigada Muntasir Billah y de Al Nusra, mientras que los oficiales de la policía militar siria y la Hajana (guardia fronteriza) fueron vistos removiendo su equipamiento desde el centro de la ciudad a la sede de la 17.ª División, con antelación a la llegada de las brigadas opositoras y sin ser acosados por las mismas.[2]

Las tropas leales se retiraron de la urbe por el este y el oeste, y se atrincheraron en el aeropuerto provincial, a 60 km de Al Raqa.[17]

Entre los muertos en los combates figuraban también el principal comandante de Al Nusra en la gobernación, así como el principal comandante provincial de campo de Ahrar ash-Sham. El jefe de policía de Al Raqa también fue asesinado.

Para el 6 de marzo, los últimos focos de resistencia leal en la ciudad fueron eliminados, y los rebeldes se apoderaron de varios edificios estratégicos en los que las tropas leales estaban escondidas, lo que provocó que el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos anunciara que Al Raqa estaba totalmente bajo control de los rebeldes.

«Esta es la primera capital provincial de Siria donde los rebeldes han hecho tal progreso. Ahora tienen el control casi total de la ciudad de Al Raqa, a excepción de algunas posiciones del régimen, incluidas las sedes de seguridad militar y del partido Baaz.»

Rami Abdel Rahman, director del OSDH.[11]

En un comunicado, el consejo dijo que con la caída de Al Raqa, se estableció un vínculo entre vastas áreas que cedieron ante la oposición en la región petrolífera del este del país y regiones controladas por rebeldes en las provincias de Alepo e Idlib en el norte. El ingreso de los rebeldes a Al Raqa, una ciudad conocida como «el hotel del país», luego de que miles de familias huyeran de sus hogares hacia allí, podría ser un nuevo peligro para millones de refugiados, quienes habían pedido a los rebeldes que no ingresaran a las densamente pobladas áreas metropolitanas, por temor a que los aviones y la artillería del gobierno pudieran atacar zonas residenciales.[19] [18] [22]

Consecuencias[editar]

Tras la caída de Al Raqa, se llevaron a cabo 25 ataques aéreos contra la ciudad, en un intento por desalojar a las fuerzas opositoras.[22] En total, 39 personas murieron, 17 de ellas en un bombardeo en la plaza. Se confirmó que al menos 10 de los muertos eran combatientes rebeldes.[5] Asimismo, el Ejército envió refuerzos desde la base aérea de Tabqa, pero fueron interceptados por elementos del ELS.[11] Algunos de los soldados capturados fueron ejecutados públicamente por las facciones islamistas después de tomar del poder, y sus cuerpos fueron puestos en exhibición o arrastrados por las calles de la ciudad.[2] El 9 de marzo, otros bombardeos contra la ciudad mataron a 14 personas.[23]

El 4 de abril, se reportó que los rebeldes que sitiaban la base de Tabqa tenían el control del 75% de la misma, mientras que el Ejército aún retenía el centro de mando. Una fuente militar en la base aseguró que 80 soldados habían muerto, muchos de ellos de gangrena, y otros 250 habían resultado heridos en los combates.[24]

Para el 28 de mayo, pese a los constantes ataques aéreos y de artillería contra las posiciones del ELS en las afueras de la ciudad, las fuerzas del gobierno seguían siendo incapaces de romper las líneas rebeldes.[25]

En julio de 2014, tras resistir a los terroristas por más de un año, la base de la 17.ª División cayó en manos del EI, seguida por la base de Al Tabqa en agosto.

De conquista rebelde a capital del califato[editar]

Tan solo un mes después de capturar la ciudad, los rebeldes comenzaron a dispersarse. El Frente Al Nusra se retiró paulatinamente de la ciudad en abril, apostándose en la presa de Tabqa y en la ciudadela de Jaabar, a 53 km de Al Raqa, mientras que Ahrar al-Sham envió gran parte de sus fuerzas a Tal Abyad. Esto causó un vacío de poder que fue llenado por una nueva facción: el Estado Islámico de Irak y el Levante.[2] [26]

La campaña de intimidación no se hizo esperar. El 14 de mayo, tres residentes chiíes fueron públicamente ejecutados por el EIIL, en represalia por masacres de suníes perpetradas por el bando leal en las ciudades de Baniyas y Homs.[27] Tras esto, el movimiento de protesta pacífico y secular que hubiera transformado a Al Raqa en el «ícono de la revolución» comenzó a marchitarse, al menos en la esfera pública.[2] El 19 de mayo, el jefe de la oposición en Al Raqa fue secuestrado.[28] Para contrarrestar la influencia de los islamistas, la oposición moderada buscó educar a la población sobre democracia y derechos; más de 40 diarios, revistas y publicaciones en línea surgieron por toda la ciudad, muchas de ellas manejadas por militantes jóvenes.[27] Sin embargo, pese a las convocatorias a protestar pacíficamente contra la violencia, las detenciones se multiplicaron.[26]

A mediados de agosto, el Estado Islámico de Irak y el Levante anunció que cesaría su participación en el asedio a la base de Al Tabqa, uno de los dos últimos bastiones leales restantes en Al Raqa. El grupo terrorista buscaba centrarse, en cambio, en la administración civil y en la construcción de un Estado islámico, y por lo que se retirarían los combatientes de los campos de batalla más urgentes.[2]

Para septiembre, la presencia del Ejército Libre Sirio en Al Raqa era virtualmente nula.[2] El 17 de octubre, durante una reunión entre las personas más influyentes de la ciudad y el EIIL, Hazim al-Hussein y Muhannad Habayebna criticaron fuertemente a la organización terrorista, acusándola de cometer diversos crímenes. Ambos hombres fueron asesinados dentro de las 96 horas siguientes. A raíz de estas muertes, los militantes que aún permanecían en la ciudad debieron escapar a la región turca de Urfa.[26]

Referencias[editar]

  1. a b «Rebels look to extend gains from Raqqa» (en inglés). The Daily star. 6 de abril de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  2. a b c d e f g h i j k l m Firas al-Hakkar (8 de noviembre de 2013). «The Mysterious Fall of Raqqa, Syria’s Kandahar». Al Akhbar (en inglés). Consultado el 17 de junio de 2015. 
  3. «Los rebeldes quieren forzar el colapso del régimen en el este de Siria». El Mundo. 19 de abril de 2013. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  4. a b c «Syria crisis: Warplanes bomb Raqqa after rebel gains» (en inglés). BBC. 5 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  5. a b «39 killed in air raids in Syria city of Raqqa as attacks intensify». The Independent (en inglés). Reuters. 6 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  6. a b «Monday 4 March 2013» (en inglés). SKS.com. 4 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  7. «Syrian Rebels Interview Captured Government Officials». The New York Times (en inglés). 7 de marzo de 2013. Consultado el 17 de septiembre de 2015. 
  8. «Los rebeldes sirios reivindican la toma de la ciudad de Raqqa». Reuters/Europa Press. 4 de marzo de 2013. Consultado el 11 de septiembre de 2015. 
  9. «Ataques aéreos causan decenas de muertes en Siria». Sputnik News. 7 de marzo de 2013. Consultado el 11 de septiembre de 2015. 
  10. a b c «Syria: Raqqa Lies in Ruins» (en inglés). Al Monitor. 6 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  11. a b c «Syria rebels capture northern Raqqa city» (en inglés). Al Jazeera. 5 de marzo de 2013. Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  12. a b «Massacre of Syrian Soldiers in Iraq Raises Risk of Widening Conflict». The New York Times (en inglés). 4 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  13. «Syrian rebels claim capture of Euphrates dam» (en inglés). Reuters. 11 de febrero de 2013. Consultado el 15 de noviembre de 2015. 
  14. «Syrian Insurgents Claim to Control Large Hydropower Dam». The New York Times (en inglés). 11 de febrero de 2013. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  15. «Syria: Fierce clashes in provincial capital Raqqa» (en inglés). BBC. 2 de marzo de 2013. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  16. «Syria fighting sparks tension on Iraq border» (en inglés). Al Jazeera. 2 de marzo de 2013. 
  17. a b «Syria opposition says captures eastern city of Raqqa» (en inglés). Reuters. 4 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  18. a b «Syria crisis: Raqqa governor held by rebels as city falls» (en inglés). BBC. 5 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  19. a b «Rebeldes sirios capturan la ciudad de Raqqa». Teléfono Rojo. Kali Yuga. 5 de marzo de 2013. 
  20. «Los rebeldes del norte de Siria capturan ciudad de Raqqa». Kali Yuga. 4 de marzo de 2013. 
  21. «Syrian jets bomb northern city overrun by rebels» (en inglés). Associated Press. 5 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  22. a b «Syria’s rebels: We have captured Raqqa». The Daily Star (en inglés). 5 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  23. «Syria refugee numbers may triple this year - UN» (en inglés). BBC. 10 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  24. «Syrian regime troops appeal for immediate aid in Al-Raqqa» (en inglés). Al Arabiya. 4 de abril de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  25. «Syrian rebels divided in fight against Assad» (en inglés). Al Jazeera. 28 de mayo de 2013. Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  26. a b c «How Did Raqqa Fall to the Islamic State of Iraq and Syria?» (en inglés). Syria Untold. Consultado el 18 de septiembre de 2015. 
  27. a b «Power struggle underway in rebel-held Syrian town» (en inglés). Yahoo News. Associated Press. 26 de junio de 2013. 
  28. «Syria's Raqa opposition chief kidnapped, NGO says» (en inglés). Now. Agence France Presse. 20 de mayo de 2013. Consultado el 10 de septiembre de 2015.