Batalla de Al Raqa

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Batalla de Al Raqa
Parte de la Guerra Civil Siria

Battle of Raqqa.svg
Avances rebeldes en Al Raqa y situación militar en octubre de 2013.

     Controlado por el bando leal      Controlado por la oposición


Fecha 26 de marzo de 2013
Lugar Bandera de Siria Al Raqa, Siria
Coordenadas 35°57′00″N 39°01′00″E / 35.95, 39.016666666667Coordenadas: 35°57′00″N 39°01′00″E / 35.95, 39.016666666667
Resultado Victoria rebelde
Consecuencias
Beligerantes
Frente Al Nusra

Respaldados por:

Bandera de Siria Siria
Comandantes
Abu Saad Hadrami
Khalaf al-Thiyabi Hallous
Bandera de Siria Khaled al-Halabi[2]
Unidades militares
Bandera de Siria Brigada Muntasir Billah[2]
  • Bandera de Siria Brigada Thuwwar al-Raqqa[2]
  • Bandera de Siria Brigada Nasser Salahuddin[2]
  • Bandera de Siria Brigada Ahfad al-Rasul
17.ª División
Fuerzas en combate
~7000 combatientes[3] 400 soldados
Bajas
46 muertos 30 muertos
300 prisioneros
140 muertos en total[4]
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La batalla de Al Raqa comenzó el 2 de marzo de 2013, en el marco de la Guerra Civil Siria, cuando los rebeldes extremistas del Frente Al Nusra invadieron la ciudad de Al Raqa, en el norte de Siria, y la capturaron en tan solo tres días, convirtiéndola en la primera ciudad en caer completamente en manos de esta facción de los rebeldes sirios.[5]

Luego de esta invasión, el Ejército Árabe Sirio se enfrascó en una batalla por retirar a sus enemigos de la ciudad.[6]

Antecedentes[editar]

Durante los primeros años de la guerra, Al Raqa nunca había presentado una amenaza para el gobierno. Solo un par de protestas menores habían tenido lugar al iniciar de la contienda, pero pronto disminuyeron. Los elementos opositores se mantuvieron en calma incluso hasta 2012 —cuando la guerra civil se propagó por todo el país— sin registrarse mayores incidentes. Asimismo, la presencia de numerosas tribus leales al gobierno, más unos 800 000 refugiados procedentes de otras partes del país, reforzó aún más la noción de que Al Raqa era relativamente segura.[7] [8] Debido a esta presunción, en junio de 2012 Al Assad visitó la ciudad para rezar en una de sus mezquitas durante el Eid al-Adha.[7]

La lucha armada comenzó a propagarse por el este del país, y se multiplicaron los actos de violencia, perpetrados tanto por las tropas leales como por la oposición. Decenas de personas murieron en incidentes ocurridos en Al-Qahtaniyah, los cuales Damasco atribuyó a grupos terroristas. Los bombardeos también alcanzaron una estación de servicio en Tal Abyad, y el gobierno calificó a la región como un «centro de actividad terrorista».[7]

A principios de 2013, si bien los rebeldes se habían hecho con buena parte del norte de Siria, todavía no poseían ninguna ciudad importante. Fue entonces cuando resolvieron llevar a cabo una ofensiva sobre Al Raqa, que aún era un bastión gubernamental, y les permitiría hacerse con una aún mayor porción de la región norte del país.[9] En febrero, la ciudad de Al Tawrah y la presa de Tabqa, a solo 40 km de Al Raqa, cayeron en manos rebeldes.[10] [11]

Desarrollo[editar]

Los primeros combates se produjeron al amanecer del 2 de marzo, cuando los rebeldes —compuestos mayoritariamente por brigadas islamistas— comenzaron a penetrar en Al Raqa, mientras que las fuerzas leales bombardearon varios puntos de la ciudad[12] y ametrallaban a los rebeldes desde helicópteros.[13] Los insurgentes avanzaron desde el norte y rebasaron todas las líneas de defensa gubernamentales.[14] Se produjeron intensos enfrentamientos con las fuerzas leales al gobierno en varios edificios públicos estratégicos, saldándose con 8 rebeldes y 4 civiles muertos.[15] Al día siguiente, se registraron las muertes de 8 soldados y un rebelde.[16]

El 4 de marzo, los rebeldes se apoderaron de la plaza principal de la ciudad y derribaron la estatua del antiguo presidente Hafez Al-Assad, padre de Bashar Al-Assad. Ese mismo día, los también atacaron la residencia del gobernador de la provincia, Hasan Jalili, capturándole junto al jefe de la secretaría del Partido Baaz en la ciudad, Suleiman al-Suleiman.[9] Ese mismo día, se reportó que al menos 7 rebeldes murieron en combate, incluyendo a los comandantes provinciales de Al Nusra y Ahrar ash-Sham.[17]

El 5 de marzo, surgieron videos en los que ambos hombres aparecían rodeados por combatientes rebeldes jubilosos.[18] Diez civiles murieron al detonarse un coche bomba y otros dos a causa de los bombardeos.[19]

Pese a que las fuerzas leales intentaban repeler la ofensiva, los rebeldes los derrotaban fácilmente, teniendo un avance pocas veces visto en otras ciudades donde también el gobierno y la oposición se disputaban su control.[20] [21] Aun así, se reportaron intensos combates en un depósito de municiones al norte de la ciudad.[22] Asimismo, la Fuerza Aérea comenzó a bombardear la ciudad en un intento por desalojar a las fuerzas opositoras,[19] ya que el ejército retenía el control del edificio de la inteligencia militar y la sede del Partido Baaz.[23] Seis civiles perecieron, cinco de ellos debido a un ataque aéreo, mientras que 10 rebeldes[24] y un francotirador leal murieron en combate.[25] El jefe de policía de Al Raqa, Abu Jassem, también murió en un enfrentamiento.[2]

El periódico libanés Al-Akhbar señaló que «ha habido indicios de que la ciudad no cayó militarmente» y que pese a no haber un formidable despliegue del Ejército sirio, no resultaba lógico que Al Raqa fuera conquistada en horas.[2] El periódico informó que en la mañana del ataque las fuerzas sirias se retiraron del puesto de control este, entregando así la entrada oriental de la ciudad —y por ende todo el sector oriental— a los combatientes de la Brigada Muntasir Billah y de Al Nusra, mientras que efectivos de la policía militar siria y la guardia fronteriza fueron vistos trasladando sus pertrechos desde el centro de la ciudad a los cuarteles de la 17.ª División, en antelación a la llegada de las formaciones opositoras y sin ser acosados por las mismas.[2]

Las fuerzas progubernamentales se retiraron de la urbe por el este y el oeste, y se atrincheraron en el aeropuerto provincial, a 60 km de Al Raqa.[14]

Para el 6 de marzo, los últimos focos de resistencia leal en la ciudad fueron eliminados, y los rebeldes se apoderaron de varios edificios estratégicos en los que las tropas leales estaban escondidas, lo que provocó que el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos anunciara que Al Raqa estaba totalmente bajo control de los rebeldes.

«Esta es la primera capital provincial de Siria donde los rebeldes han hecho tal progreso. Ahora tienen el control casi total de la ciudad de Al Raqa, a excepción de algunas posiciones del régimen, incluidas las sedes de seguridad militar y del partido Baaz.»

Rami Abdel Rahman, director del OSDH.[8]

Más de 300 combatientes leales fueron tomados como prisioneros por los rebeldes,[26] quienes a su vez procedieron a liberar a varios disidentes que se encontraban detenidos en dependencias de las fuerzas de seguridad sirias.[27] Por otra parte, la aviación siria llevó a cabo 25 ataques aéreos contra la ciudad,[28] . En total, 39 personas murieron, 17 de ellas en un bombardeo en la plaza, y se confirmó que al menos 10 eran combatientes rebeldes.[25] [29] En un incidente aparte, otro rebelde cayó en combate.[29]

En un comunicado, el consejo dijo que con la caída de Al Raqa, se estableció un vínculo entre vastas áreas que cayeron en manos rebeldes en la región petrolífera del este del país y regiones ya controladas por ellos en las provincias de Alepo e Idlib, en el norte. El ingreso de los rebeldes a Al Raqa, una ciudad conocida como «el hotel del país», luego de que miles de familias huyeran de sus hogares hacia allí, podría ser un nuevo peligro para millones de refugiados, quienes habían pedido a los rebeldes que no ingresaran a las densamente pobladas áreas metropolitanas, por temor a que los aviones y la artillería del gobierno pudieran atacar zonas residenciales.[20] [18]

Consecuencias[editar]

Tras la caída de Al Raqa, el Ejército envió refuerzos desde la base aérea de Tabqa, pero fueron interceptados por elementos del ELS.[8] Algunos de los soldados capturados fueron ejecutados públicamente por las facciones islamistas después de tomar del poder, y sus cuerpos fueron puestos en exhibición o arrastrados por las calles de la ciudad.[2] El 9 de marzo, otros bombardeos contra la ciudad mataron a 14 personas.[30]

El 4 de abril, se reportó que los rebeldes que sitiaban la base de Tabqa tenían el control del 75% de la misma, mientras que el Ejército aún retenía el centro de mando. Una fuente militar en la base aseguró que 80 soldados habían muerto, muchos de ellos de gangrena, y otros 250 habían resultado heridos en los combates.[31]

Para fines de mayo, pese a los constantes ataques aéreos y de artillería contra las posiciones del ELS en las afueras de la ciudad, las fuerzas del gobierno seguían siendo incapaces de romper las líneas rebeldes.[32]

En julio de 2014, tras resistir a los terroristas por más de un año, la base de la 17.ª División cayó en manos del Estado Islámico, seguida por la base de Al Tabqa en agosto.

De conquista rebelde a capital del califato[editar]

Tan solo un mes después de capturar la ciudad, los rebeldes comenzaron a dispersarse. El Frente Al Nusra se retiró paulatinamente de la ciudad en abril, apostándose en la presa de Tabqa y en la ciudadela de Jaabar, a 53 km de Al Raqa, mientras que Ahrar al-Sham envió gran parte de sus fuerzas a Tal Abyad. Esto causó un vacío de poder que fue llenado por una nueva facción: el Estado Islámico de Irak y el Levante.[2] [33]

La campaña de intimidación no se hizo esperar. El 14 de mayo, tres residentes chiíes fueron públicamente ejecutados por el EIIL, en represalia por masacres de suníes perpetradas por el bando leal en las ciudades de Baniyas y Homs.[34] Tras esto, el movimiento de protesta pacífico y secular que hubiera transformado a Al Raqa en el «ícono de la revolución» comenzó a marchitarse, al menos en la esfera pública.[2] El 19 de mayo, el jefe de la oposición en Al Raqa fue secuestrado.[35] Para contrarrestar la influencia de los islamistas, la oposición moderada buscó educar a la población sobre democracia y derechos; más de 40 diarios, revistas y publicaciones en línea surgieron por toda la ciudad, muchas de ellas manejadas por militantes jóvenes.[34] Sin embargo, pese a las convocatorias a protestar pacíficamente contra la violencia, las detenciones se multiplicaron.[33]

A mediados de agosto, el Estado Islámico de Irak y el Levante anunció que cesaría su participación en el asedio a la base de Al Tabqa, uno de los dos últimos bastiones leales restantes en Al Raqa. El grupo terrorista buscaba centrarse, en cambio, en la administración civil y en la construcción de un Estado islámico, y por lo que se retirarían los combatientes de los campos de batalla más urgentes.[2]

Para septiembre, la presencia del Ejército Libre Sirio en Al Raqa era virtualmente nula.[2] El 17 de octubre, durante una reunión entre las personas más influyentes de la ciudad y el EIIL, Hazim al-Hussein y Muhannad Habayebna criticaron fuertemente a la organización terrorista, acusándola de cometer diversos crímenes. Ambos hombres fueron asesinados dentro de las 96 horas siguientes. A raíz de estas muertes, los militantes que aún permanecían en la ciudad debieron escapar a la región turca de Urfa.[33]

Referencias[editar]

  1. «Rebels look to extend gains from Raqqa» (en inglés). The Daily star. 6 de abril de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  2. a b c d e f g h i j k l m n ñ Firas al-Hakkar (8 de noviembre de 2013). «The Mysterious Fall of Raqqa, Syria’s Kandahar». Al Akhbar (en inglés). Consultado el 17 de junio de 2015. 
  3. «Los rebeldes quieren forzar el colapso del régimen en el este de Siria». El Mundo. 19 de abril de 2013. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  4. «نحو 140 سقطوا امس في حصيلة غير نهائية» (en árabe). OSDH. 6 de marzo de 2013. Archivado desde el original el 30 de junio de 2013. 
  5. «Los rebeldes sirios reivindican la toma de la ciudad de Raqqa». Reuters/Europa Press. 4 de marzo de 2013. Consultado el 11 de septiembre de 2015. 
  6. «Ataques aéreos causan decenas de muertes en Siria». Sputnik News. 7 de marzo de 2013. Consultado el 11 de septiembre de 2015. 
  7. a b c «Syria: Raqqa Lies in Ruins» (en inglés). Al Monitor. 6 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  8. a b c «Syria rebels capture northern Raqqa city» (en inglés). Al Jazeera. 5 de marzo de 2013. Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  9. a b «Massacre of Syrian Soldiers in Iraq Raises Risk of Widening Conflict». The New York Times (en inglés). 4 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  10. «Syrian rebels claim capture of Euphrates dam» (en inglés). Reuters. 11 de febrero de 2013. Consultado el 15 de noviembre de 2015. 
  11. «Syrian Insurgents Claim to Control Large Hydropower Dam». The New York Times (en inglés). 11 de febrero de 2013. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  12. «Syria: Fierce clashes in provincial capital Raqqa» (en inglés). BBC. 2 de marzo de 2013. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  13. «Syria fighting sparks tension on Iraq border» (en inglés). Al Jazeera. 2 de marzo de 2013. 
  14. a b «Syria opposition says captures eastern city of Raqqa» (en inglés). Reuters. 4 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  15. «Saturday 2 March 2013» (en inglés). SKS.com. 2 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  16. «Sunday 3 March 2013» (en inglés). SKS.com. 3 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  17. «Final death toll for Monday 4/3/2013: Approximately 260 Syrians were killed, most of them were regime forces and rebel fighters.» (en inglés). OSDH. 5 de marzo de 2013. Archivado desde el original el 9 de abril de 2013. 
  18. a b «Syria crisis: Raqqa governor held by rebels as city falls» (en inglés). BBC. 5 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  19. a b «Syria crisis: Warplanes bomb Raqqa after rebel gains» (en inglés). BBC. 5 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  20. a b «Rebeldes sirios capturan la ciudad de Raqqa». Teléfono Rojo. Kali Yuga. 5 de marzo de 2013. 
  21. «Los rebeldes del norte de Siria capturan ciudad de Raqqa». Kali Yuga. 4 de marzo de 2013. 
  22. «Syrian jets bomb northern city overrun by rebels» (en inglés). Associated Press. 5 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  23. «Monday 4 March 2013» (en inglés). SKS.com. 4 de marzo de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  24. «Final death toll for Tuesday 05/03/2013: Approximately 190 Syrians were killed, including more than 110 regime forces and rebel fighters.» (en inglés). OSDH. 6 de marzo de 2013. Archivado desde el original el 9 de abril de 2013. 
  25. a b «39 killed in air raids in Syria city of Raqqa as attacks intensify». The Independent (en inglés). Reuters. 6 de marzo de 2013. Consultado el 17 de junio de 2015. 
  26. «Syrian Rebels Interview Captured Government Officials». The New York Times (en inglés). 7 de marzo de 2013. Consultado el 17 de septiembre de 2015. 
  27. «تحرير معتقلين من فرع الامن السياسي من قبل جبهة النصرة». Youtube.com (en árabe). OSDH. 6 de marzo de 2013. 
  28. «Syria’s rebels: We have captured Raqqa». The Daily Star (en inglés). 5 de marzo de 2013. 
  29. a b «Raqqah city: 10 rebel fighters were killed by regime's aerial bombardment on several parts of Raqqah city» (en inglés). OSDH. 5 de marzo de 2013. Archivado desde el original el 9 de abril de 2013. 
  30. «Syria refugee numbers may triple this year - UN» (en inglés). BBC. 10 de marzo de 2013. 
  31. «Syrian regime troops appeal for immediate aid in Al-Raqqa» (en inglés). Al Arabiya. 4 de abril de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2015. 
  32. «Syrian rebels divided in fight against Assad» (en inglés). Al Jazeera. 28 de mayo de 2013. Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  33. a b c «How Did Raqqa Fall to the Islamic State of Iraq and Syria?» (en inglés). Syria Untold. Consultado el 18 de septiembre de 2015. 
  34. a b «Power struggle underway in rebel-held Syrian town» (en inglés). Yahoo News. Associated Press. 26 de junio de 2013. 
  35. «Syria's Raqa opposition chief kidnapped, NGO says» (en inglés). Now. Agence France Presse. 20 de mayo de 2013. Consultado el 10 de septiembre de 2015.