Australia en la Guerra de Vietnam

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Monumento en honor de las tropas australianas en la Guerra de Vietnam, Canberra.

Como un miembro de SEATO y ANZUS, Australia empezó su participación en la Guerra de Vietnam en 1962, luchando en el lado de Vietnam del Sur y sus aliados hasta la afirmación del Acuerdo de París en 1973. Como otras naciones de la Commonwealth Británica, Australia tuvo un interés en prevenir el alzamiento del comunismo en el Sureste de Asia durante de la Guerra Fría. Aunque Gran Bretaña no tuvo ninguna parte oficial en las peleas en Vietnam, los países de Australia y Nueva Zelanda tuvieron papeles en aquél conflicto, mirando la defensa de Vietnam del Sur el sólo sendero de controlar la propagación del comunismo en su región. Otros países (a partir del aliado primario, los Estados Unidos) que tomaron parte en el esfuerzo survietnamita fueron Corea del Sur, Tailandia, y las Filipinas. Hasta la caída en 1975 de Laos y la República Jemer quienes fueron otras socias de la coalición anticomunista.[1] Cuando Vietnam del Sur cayó en abril de 1975 los soldados australianos (conjuntos con los otros tropas extranjeros) ya se habían retirado de vuelta a Australia.

La guerra se convirtió poco a poco en una problema para el público australiano, especialmente tras el retorno del llamado a las filas para australianos varones de edades 18-25 al cabo de 1964.

Entrada al conflicto[editar]

Agosto de 1964, aviones y tropas de la Real Fuerza Aérea de Australia (RAAF) llagan a Vietnam del Sur.

Los consultores[editar]

Al contrario de los aliados americanos, los australianos tuvieron mucha experiencia en contra-insurgencia en las selvas durante de la Emergencia de Malaya (1948-1960), un hecho admitido ya en mayo de 1962 por el Secretario de Estado del EEUU Dean Rusk durante un encuentro de ANZUS.[2] Al principio la ayuda extranjera al régimen sureño de Ngo Dinh Diem fue limitada a consejeros militares que ayudaron a las fuerzas del sur en las tareas de entrenamiento y el uso de tecnología militar. Pues Diem se dio cuenta hasta 1961 que sus propios tropas no bastaban para frenar la caída del país en manos de los guerrilleros del Viet Cong, ni de defender el Sur de una incursión por su vecino norteño Ho Chi Minh. Para aumentar la imagen internacional de Vietnam del Sur Rusk intentó atraer más apoyo internacional, para mostrar que la causa survietnamita fue importante no sólo al EEUU, sino al resto del mundo libre.[3]

El primer grupo incluyó solo 30 consultores, y se apodó el Australian Army Training Team - Vietnam (Equipo de adiestramiento del Ejército Australiano - Vietnam; AATV), conocido usualmente como el "Team", y dirigido por Cor. Ted Serong. Muchos de los consultores habían servido en Malaya. El papel de estos fue ayudar a los tropas locales a luchar en condiciones selváticas como es común en las afueras del país. El grupo de Cor. Serong había entregado a Vietnam en julio-agosto de 1962, e incorporaron a 16.000 hombres de tropas americanas que servían como consultores al mismo tiempo.[4]

AATV y los americanos[editar]

Como un participante secundario en el esfuerzo aliado en Vietnam, los australianos debieron que seguir a las direcciones de la Comanda Militar de Auxilio (MACV), la digirencia de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en Vietnam del Sur. A lo largo relaciones entre los dos fueron amables, si bien hubo discusiones serias desde la estrategia general y tácticas. Cor. Serong tuvo muchas dudas en el valor del Programa de Aldeas Estratégicos (inglés:Strategic Hamlet Program) y las expresó en un encuentro en Washington, D.C. el 23 de mayo de 1963 provocando un desafío del Gral. Victor Krulak de los Marines (USMC).[5] Otro programa dirigido por Capitán Barry Peterson en las tierras altas del centro de Vietnam donde formó una fuerza de montoneros fue exitoso, pues fue despreciado por las autoridades survietnamitas.[6] [7]

El primer soldado australiano muerto en Vietnam fue el de brigada Kevin Conway de AATV, quien murió el seis de julio de 1964 con el Sargento Mayor Gabriel Alamo de las Fuerzas Especiales del ejército americano durante un ataque de los Viet Cong a la base de Nam Dong.[8]

Notas[editar]

  1. «Vietnam War 1962 - 1972». Sitio del Web. Army History Unit (Ejército de Australia). Consultado el 20-09-2006.
  2. Ham, Paul. Vietnam, The Australian War. p.91. Harper Collins Publishers, 2007. ISBN 97807322 82370
  3. McNeill, I. (1984) The Team. Australian Army Advisors in Vietnam 1962-1972. p.4. Australian War Memorial, Canberra. ISBN 0642 877025
  4. McNeill, I. (1984) p.6
  5. Ham, Paul (2007) p.93-94
  6. McNeill, I. (1984) p.67
  7. Also see Peterson, Barry (1988) Tiger Men. Macmillan, Melbourne. ISBN 0333 478193
  8. «Vietnam - Australia's Longest War: A Calendar of Military and Political Events». Asociación de Veteranos de Vietnam - Australia (2006). Consultado el 01-07-2006.