Araucanía (región histórica)

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Araucanía o Arauco es el nombre que se le dio durante la conquista española de Chile, a la zona habitada por los araucanos, y que estaba ubicada entre los ríos Itata y Toltén, en el sur de Chile.

Después del gran levantamiento de moluches y huilliches, ocurrido tras la batalla de Curalaba en 1598 durante la guerra de Arauco, los españoles fueron expulsados de la ribera sur del río Biobío. Después de muchas décadas de guerra adicional, los ríos Biobío y Toltén fueron reconocidos como los límites de la Araucanía por los españoles. En un comienzo, la Capitanía General de Chile denominó a la zona limítrofe norte con la Araucanía como «La Frontera», para luego llamar así, por extensión, a todo lo que se entiende hoy como la región histórica de la Araucanía, incluyendo el límite sur.

Actualmente, esta región corresponde aproximadamente a la IX Región de la Araucanía, y a la provincia de Arauco, y el sur de las Provincia de Concepción y Biobío en la VIII Región del Biobío.