Alfa (etología)

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En los estudios de los animales sociales, el término alfa fue acuñado por L. David Mech, cuando estudiaba a los lobos, para referirse al individuo en la comunidad con mayor rango,[1]​ a quien los otros siguen. Según el conocimiento que tenía cuando realizó aquel estudio[2][3]​ tanto el macho como la hembra podían ser alfas, según la especie. Cuando un macho y una hembra cumplen este rol se hablaba de pareja alfa. En algunos grupos, los machos y hembras alfa son ampliamente representados en la genética de la población si son los únicos que se reprodujeron exitosamente.

Los chimpancés muestran deferencia al alfa de la comunidad por gestos rituales tales como reverencias, permitiendo al alfa caminar primero en una procesión. Los canidae también muestran respeto a la pareja alfa en su manada, permitiéndoles ser los primeros en comer y, normalmente, la única pareja en procrear; los lobos son un buen ejemplo de esto. El estatus del alfa generalmente lo consigue mediante proezas físicas, aunque Mech después de definir el término observó que muchos lobos alfa lo son tras fundar un grupo desde cero al buscar una pareja con la que reproducirse, siendo sus hijos y descendientes sus subordinados; no obstante, en ciertas especies altamente sociales tal como el bonobo, un aspirante puede emplear métodos indirectos, como alianzas políticas, para derrotar al alfa y ocupar su lugar.

En los humanos, esta expresión se refiere en ocasiones a un hombre o mujer poderoso/a o en una alta posición social.

En las culturas occidentales, el término se usa normalmente de forma peyorativa para describir a un hombre abierta o artificialmente masculino hasta el punto de rechazar cualquier ofensa hacia su estatus.

Beta y omega[editar]

En la jerarquía de un grupo animal, otros dos roles también son definidos. El primero, el macho beta, el cual es el contendiente y subordinado del macho alfa, pero solamente tras ponerlo a prueba. Los betas actúan como segundo comandante y pueden destronar a los machos alfas o a los futuros alfas si persisten en retar al macho alfa reinante.

El término macho omega (macho-ω) es un antónimo frecuentemente usado en un modo despreciativo o autodespreciativo para referirse a machos en el escalafón más bajo de la jerarquía social. Un omega es subordinado del resto de la comunidad. Muchas veces son los últimos en comer.[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Mech, L. David. Alpha Status, Dominance, and Division of Labor in Wolf Packs. Consultado el 17 de junio de 2016.  Canadian Journal of Zoology
  2. Mech, L. David. Alpha Status, Dominance, and Division of Labor in Wolf Packs. Consultado el 17 de junio de 2016.  Canadian Journal of Zoology
  3. «NUESTRAS IMPRESIONES SOBRE EL SEMINARIO DEL PROFESOR DAVID MECH». http://www.cursoclicker.es. Consultado el 17 de junio de 2016. «El Profesor Mech quiso puntualizar que cuando publicó su libro en 1970 "El Lobo. Ecología y comportamiento de una especie en extinción " acabada de terminar su doctorado, y desde entonces ha aprendido muchas cosas más acerca de los lobos.» 
  4. Jim Dutcher, Jamie Dutcher, James Manfull Wolves at our door: the extraordinary story of the couple who lived with wolves pp.89, 145