Tarjeta de red

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Tarjeta de interfaz de red (Network Interface Card, NIC).
Tarjeta de red ISA, de 400 Mbps, con conectores RJ-45 para 10BaseT, AUI y 10Base2.
Tarjeta de red ISA de 10 Mbps.
Tarjeta de red PCI de 10 Mbps.
Tarjeta de red con conectores: BNC (para cable coaxial); y RJ-45 (para cable de par trenzado).

La tarjeta de red, también conocida como placa de red o adaptador de red, es el periférico que actúa de interfaz de conexión entre aparatos o dispositivos, y también posibilita compartir recursos (discos duros, impresoras, etcétera) entre dos o más computadoras, es decir, en una red de computadoras.

En inglés, se denomina Network Interface Card (NIC), cuya traducción literal es «tarjeta de interfaz de red» (TIR).

Cada tarjeta de red tiene un número de identificación único, de 48 bits en hexadecimal, llamado dirección MAC (Media Access Control; control de acceso al medio). Estas direcciones únicas de hardware son administradas por el “Instituto de Ingeniería Eléctrica y Electrónica” (IEEE, Institute of Electronic and Electrical Engineers). Los tres primeros octetos (24 bits) del número MAC, identifican al proveedor específico y es conocido como número OUI (Organizationally unique identifier, identificador único de organización), designado por IEEE, que combinado con otro número de 24 bits forman la dirección MAC completa.

Tipos de tarjetas de red[editar]

Existen diversos tipos de tarjetas, placas o adaptadores de red, en función del tipo de cableado o arquitectura de red:

Aunque el término “tarjeta de red” se suele asociar a la tarjeta de expansión para inserción en ranura interna de la computadora, también se utiliza para referirse a circuitos integrados (embedded) en la placa base de un equipo, como las interfaces presentes en las videoconsolas Xbox, las computadoras portátiles o las computadoras de sobremesa. Igualmente se usa para expansiones con el mismo fin (que en nada recuerdan a la típica tarjeta con chips y conectores soldados como la interfaz de red para la Sega Dreamcast, las PCMCIA, o las tarjetas con conector y factor de forma CompactFlash y Secure Digital SIO) utilizados en los PDA.

También se denomina “tarjeta de red” al circuito integrado que se encarga de servir como interfaz de Ethernet entre el medio físico (por ejemplo, cable coaxial) y el equipo (p. e.: computadora personal, impresora, etcétera). Es un chip usado en computadoras o periféricos tales como las impresoras de red o sistemas integrados (embebed), para conectar dos o más dispositivos entre sí a través de algún medio, ya sea de conexión inalámbrica, o medios guiados como: cable UTP, cable coaxial, fibra óptica, entre otros.

La mayoría de tarjetas traen un zócalo vacío rotulado “BOOT ROM”, para incluir una ROM opcional que permite que el equipo arranque desde un servidor de la red con una imagen de un medio de arranque (p. e. disquete), lo que permite usar equipos sin disco duro ni disquetera. El que algunas placas madre ya incorporen esa ROM en su BIOS, y la posibilidad de usar tarjetas CompactFlash en lugar del disco duro con sslo un adaptador, hace que comience a ser menos frecuente, principalmente en tarjetas de perfil bajo.

Token Ring[editar]

Las tarjetas para red Token Ring están prácticamente en desuso, debido a la baja velocidad y elevado costo respecto de Ethernet.

Tenían conector DB-9.

También se utilizó el conector RJ-45 para las NIC y las MAU (Multiple Access Unit, unidad de múltiple acceso), que era el núcleo de una red Token Ring.

Arcanet/Arcnet[editar]

Las tarjetas para red ARCNET utilizaban principalmente conector BNC y/o puertos RJ-45.

Ethernet[editar]

Las tarjetas de red para Ethernet utilizan conectores:

  • RJ-45 (Registered jack): 10/100/1000,
  • BNC (Bayonet Neill-Concelman): 10,
  • AUI (Attachment Unit Interface): 10,
  • MII (Media Independent Interface): 100,
  • GMII (Gigabit Media Independent Interface): 1000.

El caso más habitual es el de la tarjeta con conector RJ-45, aunque durante la transición del uso mayoritario de cable coaxial (10 Mbit/s) al cable de par trenzado (100 Mbit/s) abundaron las tarjetas con conectores BNC y RJ-45, e incluso BNC / AUI / RJ-45 (en muchas de ellas se pueden ver serigrafiados los conectores no usados).

Con la entrada de las redes Gigabit y el que en las casas sea frecuente la presencias de varias computadoras comienzan a verse tarjetas y placas base (con NIC integradas) con 2 y hasta 4 puertos RJ-45, que antes estaba reservado a los servidores.

Pueden variar en función de la velocidad de transmisión, normalmente 10 Mbit/s ó 10/100 Mbit/s. también se utilizan las de 1000 Mbit/s, conocida como Gigabit Ethernet y en algunos casos 10 Gigabit Ethernet, utilizando también cable de par trenzado, de categorías: 6, 6e y Cat 7, que funcionan a frecuencias más altas.

Las velocidades especificadas por los fabricantes son teóricas, por ejemplo las de 100 Mbit/s realmente pueden llegar como máximo a 78,4 Mbit/s.[cita requerida]

Wi-Fi[editar]

También son NIC las tarjetas inalámbricas (wireless), que vienen en diferentes variedades dependiendo de la norma a la cual se ajusten, usualmente son 802.11b, 802.11g y 802.11n. Las más populares son la 802.11b que transmite a 11 Mbit/s (1,375 MB/s) con una distancia teórica de 100 metros y la 802.11g que transmite a 54 Mbit/s (6,75 MB/s).

La velocidad real de transferencia que llega a alcanzar una tarjeta Wi-Fi con protocolo 11.b es de unos 4 Mbit/s (0,5 MB/s) y las de protocolo 11.g llegan como máximo a unos 20 Mbit/s[cita requerida]. El protocolo 11.n se viene utilizando con capacidad de transmitir 600 Mbit/s. La capa física soporta una velocidad de 300 Mbit/s, con el uso de dos flujos espaciales en un canal de 40 MHz. Dependiendo del entorno, esto puede traducirse en un rendimiento percibido por el usuario de 100 Mbit/s.

Véase también[editar]

Referencias[editar]