Zirconia cúbica

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Una zirconia cúbica en corte de brillante

La circonia cúbica, también llamada circonita o zirconita, [1] es la forma cristalina cúbica del óxido de zirconio ZrO2. El material sintetizado es duro, sin fallas ópticas, y generalmente incoloro, pero puede hacerse en una variedad de colores diferentes. No debe ser confundido con el zircón, que es un silicato de zirconio (ZrSiO4).

Debido a su bajo costo, durabilidad, y semejanza visual muy cercana al diamante, la zirconia cúbica sintética se ha mantenido como el más importante competidor gemológico y económico del diamante, desde 1976. Su principal competencia como gema sintética es un material más recientemente cultivado, la moissanita sintética.

Aspectos técnicos[editar]

Como su nombre lo implica, la zirconia cúbica es cristalográficamente isométrico y, como el diamante también es isométrico, es un atributo importante de un potencial simulante de diamante. Durante la síntesis, el óxido de zirconio podría formar cristales monoclínicos, forma más estable bajo condiciones atmosféricas normales. Se requiere un estabilizador para la formación del cristal cúbico; típicamente puede ser óxido de itrio o calcio, el tipo y cantidad de estabilizador usado depende de las múltiples recetas de los fabricantes individuales. En consecuencia, las propiedades físicas y ópticas de la zirconia cúbica sintetizada varía, siendo los valores en rangos.

Es una sustancia densa, con una gravedad específica entre 5,6 y 6,0 - al menos 1,6 veces más denso que el diamante. La circonia cúbica es relativamente dura, con un valor de 8 en la escala de Mohs- mucho más dura que la mayoría de gemas naturales.[2] Su índice de refracción es alto, a 2,15-2,18 (intervalo B-G, comparado con 2,42 para los diamantes), y su lustre es subdiamantino. Su dispersión óptica es muy alta, a 0,058 - 0,066, excediendo el del diamante (0,044). La circonia cúbica exhibe fractura concoidal.

Bajo luz ultravioleta de onda corta, la zirconia cúbica suele luminescer amarillo, amarillo verdusco, o beige. A longitudes de onda más largas en el UV, el efecto disminuye significativamente, viéndose a veces un brillo blanquecino. Las piedras coloreadas pueden mostrar un espectro de absorción fuerte, complejo, propio de tierras raras.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Real Academia Española (2005). «Circonita» (en español). Diccionario panhispánico de dudas. Madrid: Santillana. Consultado el 15 de enero de 2013.
  2. . Consultado el 06-06-2009.

Lecturas adicionales[editar]