Walter Bentley Woodbury

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El canal Haven, Batavia, c. 1870.

Walter Bentley Woodbury (Mánchester, Inglaterra, 26 de junio de 1834 - Margate, 5 de septiembre de 1885) fue un inventor inglés y pionero de la fotografía nacido el 26 de junio de 1834 y fallecido el 5 de septiembre de 1885. Fue uno de los fotográfos más recientes en Australia y en Dutch East Indies (ahora parte de Indonesia). Desarrolló numerosas invenciones en relación a varios aspectos de la fotografía. Su mayor aportación fue el desarrollo incipiente de la impresión fotomecánica.

Primeros años[editar]

Walter B. Woodbury nació el 26 de junio de 1834 en Mánchester, Inglaterra.[1] Como estudiante de ingeniería civil en Mánchester construyó su primera cámara oscura con paquetes de cigarrillos y lentes de gafas.[2]

Fotografía en Australia, el lejano oriente, Java y Londres[editar]

En 1851, Woodbury que se había convertido en un profesional de la fotografía, fue a Australia y comenzó a trabajar muy pronto en un departamento de fotografía de depuradoras de Melbourne. Fotografió los acueductos y las depuradoras así como diversos edificios en Melbourne. Fue galardonado por su fotografía en 1854.[3]

En esa época, en la mitad de la década de 1850 Woodbury tuvo la oportunidad de conocer al fotógrafo expatriado James Page. En 1857 ambos abandonaron Melbourne y se desplazaron a Batavia, la actual Yakarta, a la que llegaron el 18 de mayo de 1857, y se establecieron en la compañía Woodbury & Page ese mismo año.[4]

Interior de la industria de Té. Preanger, Java, a mediados de 1860.

Durante la mayor parte de 1858 Woodbury & Page desarrolló su actividad fotográfica en la Java Central y Oriental, tomando fotografías de diversas perspectivas de las ruinas de los templos próximos a Surakarta, junto a otros proyectos antes del 1 de septiembre de ese año.[5] Después de su viaje por Java , el 8 de diciembre de 1858 Woodbury and Page regresaron a Batavia.[6]

En 1859 Woodbury regresó a Inglaterra para desarrollar una labor de intendencia de material fotográfico para su estudio y fue contratado por una firma Londinense Negretti and Zambra para comercializar las fotografías de Woodbury & Page en Inglaterra.[7]

Woodbury volvió a Java en 1860 y durante la mayor parte de los años en los que viajó con Page a través de la Java Central y Oriental con su hermano, Henry James Woodbury, que llegó a Batavia en abril de 1859.[8]

El 18 de marzo de 1861 Woodbury & Page desarrolló nuevos establecimientos, también en Batavia, y el estudio fue denominado Photographisch Atelier van Walter Woodbury. Esta firma vendió retratos, vistas de Java, cámaras, lentes, fotografías quiímicas y otras mercancías fotográficas. Estos establecimientos se mantuvieron hasta que la firma se disolvió.[9]

Durante su carrera, Woodbury desarrolló fotografías topográficas, etnográficas y especialmente retratos en espacios tan diferentes como Australia, Java, Sumatra, Borneo and London.[10] Aunque raramente se identificó como individualidad artística en las fotografías de Woodbury & Page, entre 1861 y 1862 Walter B. Woodbury ocasionalmente firmó en los lomos de sus fotografías: "Photographed by Walter Woodbury, Java".[11]

Retorno a Inglaterra e invención del proceso fotográfico[editar]

A principios de enero o de febrero de 1863, Woodbury abandona Java para volver a Inglaterra, debido a su frágil salud.[12]

Tras volver a Inglaterra, Woodbury inventa el woodburytipia, para llevar a cabo el proceso de reproducción fotomecánica, que patentó en 1864[13] Entre 1864 y 1885 Woodbury desarrolló más de 30 patentes en Inglaterra y dearrollo diversos métodos para desarrollar transparencias, películas sensibilizadas y desarrollos en linternas ópticas y estereotoscopia.[14] Adicionalmente a sus inventos, Woodbury produjo potografías documentando la pobreza de Londres.[15]

En 1865 su proceso de impresión Woodburytype fue comprada por the Photo Relief Company, que compró el método de impresión fotográfica permanente patentado por Woodbury y compró además una serie de otras compañías en Bretaña y en otros espacios.[2]

Muerte[editar]

Walter B. Woodbury murió el 5 de septiembre de 1885[16] mientras permanecía de vacaciones en Margate, Inglaterra. Fue enterrado en Abney Park Cemetery Stoke Newington donde su sepultura permanece hasta la actualidad.

Notas[editar]

  1. Anglo-American Name Authority File.
  2. a b Auer and Auer.
  3. Auer and Auer; Browne and Partnow, 676-677.
  4. Merrillees, 256, 258. Bloom proporciona la fecha de su llegada a Batavia a finales de 1856 (Bloom, 29).
  5. Merrillees, 256.
  6. Merrillees, 256-257.
  7. Bloom, 29.
  8. Merrillees, 258,
  9. Merrillees, 258-260.
  10. Edwards, 581; Merrillees, 260; Browne and Partnow, 677.
  11. Merrillees, 260
  12. Merrillees, 260; Ovenden, 35. Bloom proporciona la fecha de su regreso en 1862 (Bloom, 30), Auer and Auer proporcionan la fecha de 1864.
  13. Ovenden, 216; Rosenblum, 198; Bloom, 30. Auer and Auer proporcionan la fecha de 1866.
  14. Auer and Auer; Browne and Partnow, 677.
  15. Browne and Partnow, 677.
  16. Merrillees, 260.

Referencias[editar]