Valor eficaz

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En electricidad y electrónica, en corriente alterna, el valor cuadrático medio (en inglés root mean square, abreviado RMS o rms), de una corriente variable es denominado valor eficaz. Se define como el valor de una corriente rigurosamente constante (corriente continua) que al circular por una determinada resistencia óhmica pura produce los mismos efectos caloríficos (igual potencia disipada) que dicha corriente variable (corriente alterna). De esa forma una corriente eficaz es capaz de producir el mismo trabajo que su valor en corriente directa o continua. Como se podrá observar derivado de las ecuaciones siguientes, el valor eficaz es independiente de la frecuencia o periodo de la señal.

Al ser la intensidad de esta corriente variable una función continua i(t) se puede calcular:



I_{ef} = \sqrt {{1 \over {T}} {\int_{t_0}^{t_0+T} {i^2(t)}\, dt}}

donde:

T es el periodo de la señal.

Esta expresión es válida para cualquier forma de onda, sea ésta sinusoidal o no, siendo por tanto aplicable a señales de radiofrecuencia y de audio o vídeo.

En el caso de una corriente alterna sinusoidal (como lo es, con bastante aproximación, la de la red eléctrica) con una amplitud máxima o de pico Imax, el valor eficaz Ief es:


I_{ef} = \frac {I_{max}}{\sqrt{2}}

En el caso de una señal triangular con una amplitud máxima Imax, el valor eficaz Ief es:


I_{ef} = \frac {I_{max}}{\sqrt{3}}

Para una señal cuadrada es:


I_{ef} = {I_{max}}

Para el cálculo de potencias eficaces Pef por ser proporcional con el cuadrado de la amplitud de la tensión eléctrica, para el caso de señales sinusoidales se tiene:


P_{ef} = \frac {P_{max}}{2}

Del mismo modo para señales triangulares:


P_{ef} = \frac {P_{max}}{3}

Es común el uso del valor eficaz para voltajes también y su definición es equivalente:


V_{ef} = \sqrt {{1 \over {T}} {\int_{t_0}^{t_0+T} {v^2(t)}\, dt}}


Valor eficaz de una señal de corriente o voltaje con offset

En ocasiones una señal de corriente o voltaje posee un componente de continua, que se le suele llamar offset, que implica un desplazamiento hacia arriba o hacia abajo de la forma


f(t)+a

donde a puede ser positivo o negativo, positivo si se desplaza hacia arriba y negativo si se desplaza hacia abajo.

Su valor efectivo en caso de ser senoidal será:


V_{ef} = \sqrt{\frac {V^2_{max}}{2}+a^2}

en caso de ser triangular:


V_{ef} = \sqrt{\frac {V^2_{max}}{3}+a^2}

en caso de ser cuadrada:


V_{ef} = \sqrt{V^2_{max}+a^2}