Tommy Johnson (músico)

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Tommy Johnson
Datos generales
Nombre real Thomas Johnson
Nacimiento 1896
Origen Terry, Misisipi, Estados Unidos
Muerte 1 de noviembre de 1956
Información artística
Género(s) Blues
Instrumento(s) guitarra y cantante
Discográfica(s) Document
Artistas relacionados Ishman Bracey
Howlin' Wolf

Tommy Johnson fue un guitarrista y cantante de blues, nacido en Terry, Misisipi, posiblemente en el año 1896, aunque se desconoce la fecha exacta. Falleció en Crystal Springs, Misisipi, el 1 de noviembre de 1956

Historial[editar]

Los musicólogos le consideran una de las principales figuras del Blues del Delta, a pesar de que existen muy pocos registros sonoros suyos, apenas unos 14 temas. La mayoría de ellos, sin embargo, están entre los más famosos de la historia del blues, y grupos de blues-rock de los años 1960, como Canned Heat (que tomaron su nombre de uno de estos temas) los han grabado de forma repetida.

Johnson vivió siempre entre Crystal Springs y la capital del estado, Jackson, totalmente dedicado a la música, al alcohol y a las mujeres. En 1928, grabó en Memphis sus primeros temas, acompañado de Charlie McCoy, que tuvieron un enorme éxito popular y de ventas, lo que le convirtió en una estrella. En 1930 fue a Chicago, pero su estrella se apagó, al pasarse más tiempo en prisión, por embriaguez en la vía pública, que tocando.[1] Volvió a Misisipi, donde llevó una vida mísera, consecuencia de su alcoholismo y su afición al juego, en el que perdió sus abundantes ganancias de los años anteriores. Siguió tocando hasta su muerte, por intoxicación etílica, en 1956.

Estilo[editar]

De estilo dramático e intenso, cantando en falsete y utilizando textos fuertemente alegóricos, fue uno de los bluesmen más influyentes de la primera mitad del siglo, en músicos como Howlin' Wolf, Robert Nighthawk o Muddy Waters. Le gustaba enseñar a otros músicos a cantar y tocar a su estilo, precursor del rockabilly y del mismo rock'n'roll, según diversos autores:

Tocaba la guitarra de modo espectacular, colocándola sobre su cabeza o sujetándola entre sus pies, llegando incluso a bailar sobre ella[2]

El historiador David Evans, atribuye a Tommy Johnson la famosa leyenda de un Pacto con el Diablo, a cambio de ser el mejor bluesmen del mundo, usualmente atribuida a Robert Johnson.[3]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Herzhaft: op.cit., pag. 182
  2. Oliver: Op. cit., pag.223
  3. Dick Weissman. Blues:The Basics. Routledge, 2005.

Bibliografía[editar]

  • Herzhaft, Gérard: La gran enciclopedia del blues, Edic. RobinBook, Barcelona, 2003, ISBN 84-95601-82-6
  • Oliver, Paul: Historia del Blues , Alfaguara-Nostromo, Madrid, 1976, pag. 305, ISBN 84-384-0019-1
  • Harrison, Max, Oliver, Paul & Bolcom, William: Gospel, blues & jazz, Muchnik Editores, , Barcelona, 1986, pag.119, ISBN 84-7669-140-8