Superluna

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La superluna del 19 de marzo de 2011 (derecha) comparada con una luna promedio el 20 de diciembre de 2010 (izquierda), vista desde la tierra

Se denomina superluna (término proveniente en realidad de la astrología y no de la astronomía) al fenómeno satelital en el cual una luna llena se encuentra a no más de un 10 por ciento de su punto más cercano a la Tierra en el recorrido de su órbita (el perigeo). Esto se da debido a que la órbita lunar es elíptica y su centro no corresponde con el centro de la Tierra. En dichos casos, se la suele apreciar más grande y más brillante de lo normal.[1]

Este fenómeno sucede con una frecuencia relativa y se da cuando la luna atraviesa el perigeo de forma concreta, sucediendo cada 15, 16, 17 o 18 años[cita requerida]; la próxima superluna se dará en el año 2028 o 2029. El 19 de marzo de 2011, la luna estuvo a sólo una hora del perigeo y no se pudo apreciar con claridad la luminosidad del satélite, ya que a la noche siguiente la luna había atravesado este tramo de su órbita, y el 12 de diciembre de 2008, cuando la luna estuvo a sólo cuatro horas del perigeo, además formó un triángulo perfecto por unos minutos con los planetas Venus y Júpiter.[2]

Etimología[editar]

Una imagen de la NASA donde se aprecia la superluna en Washington D.C. cerca del Monumento a Lincoln el 19 de marzo de 2011

El término superluna fue acuñado por el astrólogo Richard Nolle en 1979, y se define como:

una luna nueva o llena que ocurre con la Luna en, o cerca (a menos de 90% de) su máximo acercamiento a la Tierra en una órbita determinada (perigeo). En pocas palabras, la Tierra, la Luna y el Sol están en una línea, y la Luna está en su más cercana aproximación a la Tierra.[3]

Sin embargo, el término superluna no es aceptado como científico, sino que se utiliza el término perigeo-sicigia.

Superluna llena de 2011[editar]

La superluna llena del 19 de marzo de 2011 estuvo a sólo una hora del perigeo, el punto en que la Luna se acerca más a la Tierra, a una distancia de 356.577 kilómetros.[4] Por ello se vio un 14 por ciento más grande y hasta un 30 por ciento más brillante.[5]

Antes de esta fecha, este evento ocurrió el 28 de marzo de 1993. Una coincidencia tan cercana a la perfección sólo se produce cada 18 años.[5] La próxima super luna será el 14 de noviembre 2016.

Mitos[editar]

Richard Nolle ha argumentado que tres días después de producido el fenómeno de la superluna, la Tierra está más sujeta a desastres naturales como terremotos y actividades volcánicas debido a la mayor fuerza gravitacional de la Luna.[3] Sin embargo, numerosas organizaciones mundialmente conocidas han argumentado que estos fenómenos naturales no se producirán.

Nada de esto ha ocurrido nunca con las anteriores superlunas llenas, como la de 1993 o la superluna llena de 1975, pero la de 2011 fue poco después del terremoto y tsunami de Japón.

Leyendas que se esparcieron sobre todo durante la Edad Media aseguraban que en la fase de la luna llena la gente se enloquecía por los haces lunares que el satélite dirigía hacia la tierra. Aunque estas teorías se descartaron hace mucho tiempo, muchas veces en la actualidad se sigue utilizando las palabra lunático como sinónimo de "loco".

Mareas altas de perigeo[editar]

Aunque muchos aseguran que la superluna atraerá las mareas en mayor cantidad, esto ha sido descartado por numerosas organizaciones astronómicas y marítimas, que afirman que la superluna llena puede alterar sólo unos centímetros el nivel del mar en algunas regiones del mundo y producir las mareas altas de perigeo.

Fechas en que ha ocurrido el fenómeno[editar]

A continuación se citan las fechas en las que ha habido un fenómeno de superlunas anteriores a la última ocasión.

  • 10 de noviembre 1954
  • 20 de noviembre 1972
  • 8 de enero 1974
  • 26 de febrero 1975
  • 2 de diciembre 1990
  • 19 de enero 1992
  • 8 de marzo 1993
  • 10 de enero 2005
  • 12 de diciembre 2008
  • 30 de enero 2010
  • 19 de marzo 2011
  • 6 de mayo 2012
  • 23 de junio 2013
  • 12 de julio 2014

A continuación se listan las próximas ocasiones en que se presentarán superlunas o casi superlunas.


  • 14 de noviembre 2016
  • 2 de enero 2018
  • 21 de enero 2023
  • año 2029
  • 25 de noviembre 2034
  • 13 de enero 2036

Referencias[editar]

  1. NASA Scientist Explains Science Behind 'Supermoon' Phenomenon (en inglés)
  2. Espectáculo de la luna llena del 12 de diciembre de 2008
  3. a b Nolle, Richard. «Supermoon». Astropro. Consultado el 14 de marzo de 2011; sin fecha de publicación; modificada 10 de marzo 2011.
  4. La Luna 'aumenta' su tamaño
  5. a b Super luna llena

Enlaces externos[editar]