Terremoto de Chillán de 1939

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Terremoto de Chillán de 1939
Fecha 24 de enero de 1939[1]
Tipo Falla normal, intraplaca (Nazca)[2]
Magnitud 7,8[3] MW
7,8[2] 8,3[1] MS
Profundidad 60;[1] 80-100[2] km.
Duración 60s[2] [1]
Coordenadas del epicentro 36°12′00″S 72°12′03″O / -36.2, -72.2008Coordenadas: 36°12′00″S 72°12′03″O / -36.2, -72.2008
Consecuencias
Zonas afectadas Provincias de Talca, Linares, Maule, Ñuble, Concepción y Biobío, en Chile
Víctimas Más de 30 000 muertos según cifras de prensa,
5648 según cifras oficiales.[4]
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El terremoto de Chillán de 1939 fue un sismo que sacudió a esa ciudad chilena y a todas las ciudades colindantes, el martes 24 de enero de 1939, con magnitudes estimadas de 7,8 MW[3] y 7,8[2] u 8,3 MS.[1]

Ostenta el récord de la mayor cantidad de muertos en un sismo en la historia de Chile. Datos de prensa elevaron a más de 30 000 las víctimas fatales, basándose en la gran destrucción que se percibía en la ciudad; sin embargo, la cifra oficial resultó ser mucho más baja: 5648 muertos.[4]

Orígenes[editar]

La comuna de Chillán está situada en el territorio continental de Chile. La ciudad de Chillán se enclava sobre una estructura tectónica de fines del Período Terciario, en la parte del valle Longitudinal que se identifica con el llano Central.

Morfológicamente el terreno corresponde a una llanura aluvial, con predominio de sedimentos fluvioglaciales, conformados durante el Cuaternario por la acción de los ríos Ñuble y Cato por el norte y el río Chillán por el sur, ambos afluentes de la gran Hoya hidrográfica del Itata. La naturaleza aluvial del enclave de Chillán se confirma por estudios geológicos posteriores, hechos a raíz del terremoto del año 1939, cuando se efectuó una prospección a más de 80 metros de profundidad, sin encontrar roca fundamental.

Desarrollo[editar]

Chillán[editar]

Catedral de Chillán.

A las 23:32 hora local, la tierra empezó a sacudirse fuertemente bajo Chillán, destruyendo más de 1645 inmuebles de un total de 3.526 que en ese entonces había en la ciudad.[5]

La Catedral era, hasta ese entonces, una de las principales edificaciones de la zona, pero fue totalmente destruida por el sismo. La actual Catedral de Chillán construida después del terremoto, fue diseñada y edificada para resistir los terremotos siguientes.

Aunque la estación de trenes de Chillán estaba totalmente destruida, varios de sus vagones servían como vivienda de los afectados, la Plaza de Armas también se convertía en un lugar de campamento y el Estadio Municipal de Chillán cual prometía ser parte de un futuro parque, se convierte en pabellón de urgencias hospitalarias[6] debido al colapso del Hospital San Juan de Dios, dejando en el olvido los proyectos de convertir ese sector en un área verde.

El presidente Pedro Aguirre Cerda visitó las localidades afectadas y una vez que regresó a la capital sus palabras fueron las siguientes:

"Una de las regiones más ricas y prósperas del país ha sido convertida en un montón de ruinas y miles de hogares chilenos están siendo sometidos a una terrible prueba. He regresado de la zona devastada con la sensación de un luto nacional; Talca, Linares, Maule, Ñuble, Concepción y Bío-Bío están bajo el peso de un intenso dolor." [7]

Pedro Aguirre Cerda

El terremoto en Concepción[editar]

Unos minutos después del remezón en Chillán, a las 23:35, Concepción fue sacudido violentamente por el sismo de Chillán. Casi todas las edificaciones, alrededor de un 95 % de las casas, fueron seriamente dañadas.

En el teatro Concepción había una función cuando se produjo el terremoto. La gran lámpara que estaba suspendida en el techo del teatro empezó a balancearse y la gente, despavorida, escapaba, cuando la escalera de caracol que se encontraba en el teatro se agrietó, causando que muchas personas cayeran al vacío. En la intersección de las avenidas O'Higgins con Aníbal Pinto se acumularon los cadáveres, que eran luego llevados al cementerio y enterrados en grandes franjas de tierra de hasta una cuadra de tamaño.

La energía eléctrica se vio cortada en toda la ciudad y se reportaron decenas de incendios en varios puntos de la misma. El suministro de agua potable también se vio seriamente afectado. Los daños materiales en toda la ciudad fueron evaluados en más de 3 mil millones de pesos de la época. Varias edificaciones emblemáticas de la ciudad fueron destruidas, como el Mercado Central y el edificio de Correos de Chile, pero el más emblemático fue la antigua Catedral de Concepción, ubicada frente a la plaza de la Independencia, que quedó seriamente dañada. Sus dos torres se bamboleaban peligrosamente, por lo que tuvo que ser demolida. Otro edificio que fue afectado correspondió al primer edificio de la antigua estación Central de Concepción. En el año 1941, comienza la construcción del segundo edificio estación.

Consecuencias[editar]

Las consecuencias para la ciudad de Chillán quedaron reflejadas en diversos sitios de la ciudad, en el norte de la ciudad para unir el sector de Santa Elvira con Las Cuatro Avenidas se crea la calle 24 de enero y al sur junto al Estadio Nelson Oyarzún nace la calle Pedro Aguirre Cerda. Por otro lado mientras los asuntos de salud empeoraban en la ciudad, no fue hasta 1945 que Chillán contaría con un nuevo recinto hospitalario[8] además de la creación de memoriales como la Cruz monumental de la Catedral de Chillán y el memorial ubicado en el Cementerio Municipal de Chillán, bajo este se ubican los cuerpos de las más de 30.000 víctimas cuales muchos jamás fueron identificados.[9]

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Servicio Sismológico Universidad de Chile, Sismos importantes o destructivos desde 1570
  2. a b c d e Beck, S., S. Barrientos, E. Kausel y M. Reyes (1998). «Source characteristics of historic earthquakes along the central Chile subduction Askew et alzone». Journal of South American Earth Sciences 11 (2). doi:10.1016/S0895-9811(98)00005-4. ISSN 0895-9811. http://www.sciencedirect.com/science/article/B6VDS-3TK65N0-1/2/bd3573f21d6f7c44c009ae17a36b800a. 
  3. a b U.S. Geological Survey. «Historic World Earthquakes» (en inglés). Consultado el 13 de febrero de 2011.
  4. a b «Terremoto de Chillán - 24 de enero de 1939» (HTML). www.sismo24.cl (s/f). Consultado el 8 de febrero de 2013. «[El terremoto se llevó] consigo 5.648 vidas, según el informe oficial, y más de 30.000, según estimaciones de la prensa».
  5. Sismo24.cl - Terremoto de Chillán 1939
  6. Historia de Ñublense - Historia del Estadio Nelson Oyarzún
  7. Chillán Activo - Terremoto de Chillán 1939
  8. http://chillanantiguo.blogspot.com/2013/02/hospital-herminda-martin.html Chillán Antiguo - Historia del Hospital Herminda Martin]
  9. Sismo 24 - Consecuencias del Terremoto de 1939

Enlaces externos[editar]