Stevia

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Stevia
Stevia rebaudiana flowers.jpg
Stevia rebaudiana
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Asterales
Familia: Asteraceae
Subfamilia: Asteroideae
Tribu: Eupatorieae
Subtribu: Ageratinae
Género: Stevia
Cav.
Especies

Ver texto.

Stevia es un género de plantas fanerógamas perteneciente a la familia de las asteráceas. Comprende 478 especies descritas y sólo 181 aceptadas.[1] [2] [3]

Descripción[editar]

Son hierbas anuales o perennes (en Paraguay), con menor frecuencia arbustos; tallos lignificados o leñosos en la parte inferior. Hojas opuestas (en Paraguay) o alternas, pubescentes, víscidas o glabras. Capitulescencias de corimbos agrupados o en panículas corimbosas difusas; capítulos discoides; involucros cilíndricos; filarias 5–6; flósculos 5 en 1 serie, las corolas 5-lobadas, glabras o pubescentes, blancas a lila obscuras. Aquenios alargados, columnares, 5-acostillados, glabros o híspidos, carpopodio cónico; vilano heteromorfo o isomorfo, con aristas y escamas o simplemente escamas.

Historia y uso[editar]

Son hierbas y arbustos de la familia del girasol (Asteraceae), originarias de regiones subtropicales y tropicales de Suramérica, Centroamérica y México, con varias especies que pueden ser encontradas tan al norte como Arizona, Nuevo México y Texas.[4] Fueron estudiadas por primera vez por el médico y botánico español Petrus Jacobus Stevus (Pedro Jaime Esteve, 1500–1556),[5] en cuyo honor este género de plantas se denominó con el término latinizado «stevia».[6]

Una de sus especies, conocida como Stevia rebaudiana y originaria de Sudamérica ha sido cultivada y utilizada como edulcorante y como planta medicinal por el pueblo guaraní durante al menos 1500 años y por un tiempo indeterminado por otras poblaciones de Brasil y Paraguay.[7]

Sus hojas tienen una capacidad edulcorante entre 30 y 45 veces mayor que la de la sacarosa (el componente principal del azúcar).[8] Estas hojas pueden ser consumidas frescas, en infusión o como ingrediente dentro de la comida.

Fue nombrada así por Moisés de Santiago Bertoni en honor de Ovidio Rebaudi, que en guaraní se denomina ka'a he'ẽ («hierba dulce») o, simplemente, «estevia».[cita requerida]

Las hojas de las plantas de este género tienen un dulzor más tenue al principio de su degustación y una duración más larga que los del azúcar común, aunque algunos de sus extractos pueden tener un sabor amargo o con un gusto parecido a los de las plantas de la especie Glycyrrhiza glabra en altas concentraciones.[cita requerida]

Las investigaciones médicas que se han realizado acerca de ciertas especies del género han demostrado sus posibles beneficios en el tratamiento de la obesidad y la hipertensión arterial. El consumo de los extractos de sus plantas tiene un efecto insignificante sobre los porcentajes de glucosa en la sangre, lo que también hace atractivos a estos para usos no medicinales como edulcorantes naturales.[cita requerida] Se utiliza ampliamente como edulcorante en Japón, Perú, Chile, México y Colombia. Está disponible en Canadá como un suplemento dietético.[cita requerida]

En 2006, los datos de investigación recopilados en la evaluación de seguridad publicado por el Organización Mundial de la Salud no encontraron efectos adversos.[9]

Cultivos[editar]

En estado silvestre crece en terrenos arenosos, poco fértiles y de buen drenaje; es ligeramente acidófila. Requiere días largos, y mucho sol. Para efectos agrícolas se prefiere emplear esquejes, suelo de textura ligera e irrigar con frecuencia durante el período seco. La cosecha se realiza justo antes de la floración, para mantener la máxima concentración posible de edulcorante en las hojas.[cita requerida]

Especies seleccionadas[editar]

Lista:[10]

Referencias[editar]

  1. «Stevia» (en inglés). Theplantlist.org. Consultado el 28-09-2012.
  2. «Stevia» (en inglés). Global Compositae.
  3. «Stevia en Flora of North America» (en inglés). Efloras.org. Consultado el 28-09-2012.
  4. «Stevia Cav.» (en inglés). Base de datos sobre plantas. Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.
  5. Merriam Webster (ed.): «Definiciónn de Stevia» (en inglés).
  6. Parsons, WT; Cuthbertson, EG (2001). CSIRO Publishing. ed (en inglés). Noxious Weeds of Australia (2 edición). Collingswood, Australia. ISBN 978-0-643-06514-7. http://books.google.com/?id=sRCrNAQQrpwC&lpg=PA309&dq=%22Pedro%20Jaime%20Esteve%22%20stevia&pg=PA309#v=onepage&q=. 
  7. Misra, H.; Soni, M.; Silawat, N.; Mehta, D.; Mehta, BK.; Jain, DC. (Apr 2011). «Antidiabetic activity of medium-polar extract from the leaves of Stevia rebaudiana Bert. (Bertoni) on alloxan-induced diabetic rats» (en inglés). J Pharm Bioallied Sci 3:  pp. 242–8. doi:10.4103/0975-7406.80779. PMID 21687353. 
  8. European Commission Scientific Committee on Food, ed (17 de junio de 1999) (PDF). Opinion on Stevia Rebaudiana plants and leaves. http://www.bfr.bund.de/cm/208/stevia_rebaudiana_june_1999.pdf. Consultado el 27 de enero de 2008. 
  9. D.J., Benford; DiNovi, M., Schlatter, J. (2006). «Safety Evaluation of Certain Food Additives: Steviol Glycosides». WHO Food Additives Series (World Health Organization Joint FAO/WHO Expert Committee on Food Additives (JECFA)) 54:  p. 140. http://whqlibdoc.who.int/publications/2006/9241660546_eng.pdf. 
  10. Verlag Eugen Ulmer. «Lista completa de especies». Ppp-index.de. Consultado el 28-09-2012.

Enlaces externos[editar]