Shashka

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Shashka (del idioma circasiano "seshjue" o "sashjo ", que se traduce como cuchillo "grande" o "largo") es un arma de guerra, arma blanca ligera punzocortante de hoja larga, sin embargo no clasificada como un tipo de sable. Hoja ligeramente curvada y de un filo, en la punta filo doble. Mide menos de un metro de longitud total. En Rusia, distintos modelos de shashka’s tienen longitud de hoja entre 81 y 88 cm. Shashka’s originales circasianas y cosacas fueron aún más livianas y cortas. Empuñadura normalmente ligeramente doblada en dirección contraria a la curvatura de la hoja, no cuenta con protecciones (guarda) para la mano - característico para este tipo de arma. Funda de madera, forrada en cuero, con anillo (normalmente uno) para portepee sobre la parte exterior de la curvatura.

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Shashka tiene orígenes circasianos, los primeros ejemplares datan del siglo XII-XIII. En fuentes escritas la palabra «shashka» fue mencionada por primera vez por Giovanni Di Luca en año 1625. Con masificación de armas de fuego y termino de uso de armaduras de metal como protecciones personales, shashka desplazo a los sables, como arma de guerra común, primeramente en el Cáucaso y posteriormente en el Ejército de Rusia. Los primeros en adaptar esta arma fueron los cosacos de Kuban y de Terek, por su cercanía tradicional y originaria con los pueblos del Cáucaso. En el siglo XIX shashka fue oficialmente adaptada como arma reglamentaria por el Ejército de Rusia prácticamente en todas las unidades de caballería, en reemplazo del sable tradicional. Al principio del siglo XX el sable como tal como arma reglamentaria se mantuvo solamente en guarniciones de la Guardia de húsares, para oficiales de todas las armas del Ejército ruso, en gendarmería y en policía. De esta manera, shashka se mantuvo como arma reglamentaria de caballería del Ejército Ruso hasta la mitad del siglo XX, inclusive posterior a la Segunda Guerra Mundial, convirtiéndose en último arma blanca de guerra reglamentario, masivo y militar. En memoria histórica, shashka se destaca ante todo como arma tradicional cosaco, hasta el día de hoy es considerada como detalle inseparable de la cultura tradicional cosaca y elemento del traje de hombre tradicional folklórico cosaco.

Sashka no es considerado como un tipo de sable más. Distintos modelos de shashka tienen un detalle común que los diferencia del sable tradicional: ausencia de protección (guarda) para la mano (casi en totalidad de los modelos); ausencia de punta punzante divisible; considerablemente menor la curvatura de la hoja; diferencia en balanceamiento del arma y característica de su uso en combate: un shashka se usa para golpes de tajo y a veces para efectuar cortes pero no para apuñalar, como con un sable. De su uso en combate desprende el modo de adosado en la funda del shashka sobre uno o dos anillos a la portepee de cintura o de hombro (normalmente): con el filo arriba, ya que para efectuar un golpe de tajo de arriba abajo, es más fácil desenfundar a un shashka específicamente desde esta posición. Esta arma se utiliza para atajar y defenderse de un ataque inesperado de un movimiento y sin cambiar la posición de mano y a la vez desenfundar y efectuar un golpe inmediato, independientemente de estar a caballo o de pie. De manera similar se portan y se usan katanas un tipo de arma blanca que alcanzó su perfección en el Japón feudal. Un buen combatiente, armado con un ligero shashka debe contar principalmente con su rapidez, habilidad y dominio de técnicas de esgrima y no con la fuerza de golpe, común en el uso de un arma blanca pesado.

Al principio de la Primera Guerra Mundial, las shashka’s cosacas del modelo correspondiente al año 1881, se masificaron en todas las unidades de caballería del Ejército Ruso. Posterior a la Revolución de Octubre del año 1917, el mismo modelo de shashka’s fue decretado como arma reglamentaria del Ejército Soviético, excluyendo regimientos y unidades cosacas y caucásicas, donde se mantuvo el modelo nacional y tradicional una shashka más corta y ligera. Para oficiales de mando superior se elaboró un diseño especial de modelo «shashka dragones». En año 1927 el Ejército Soviético finalmente adapto en forma generalizada el modelo tradicional de shashka, similar o poco diferente al modelo del año 1881. En año 1940 se reglamentó shashka de etiqueta para los generales de todas las Armas del Ejército (posteriormente, en año 1949 esta fue reemplazada por una daga). Desde el año 1968, shashka se mantiene en calidad de arma de honor así como distinción especial militar, además de ser un arma reglamentaria de parada y de etiqueta.

Mitos en el uso del shashka[editar]

Primer mito: «Ausencia de protección (guarda) para la mano, aliviaba el arma y trasladaba el centro de gravedad al lado del filo de la hoja. Gracias a esto, shashka era más liviana, más fácil para manipular y a la vez permitia efectuar golpes pesados».

— El peso de un shashka y de un sable casi no se diferenciaban. En año 1841, tanto shashka como sable eran armas reglamentarias y pesaban hasta 1500 gramos ambas. Sin embargo hubo gran diferencia en el balanceamiento: el centro de gravedad de un shashka se ubica más cerca de la punta de hoja mientras que en un sable este se ubica más próximo a la empuñadura. De allí viene la diferencia en técnicas de uso entre ambas: con un shashka no «alabean» de muñeca, si no que se efectúan potentes y fuertes golpes «desde el torso del cuerpo», extremadamente problemáticos a la hora de esquivar y evitarlos.

Segundo mito: «El gancho en la punta de la empañadura servia para desenfundar un shashka (la empañadura de shashka esta hundida al interior de la funda). Se desenfundaba con el dedo meñique.»

— Se desenfundaba con una toma decidida y firme de la empañadura con la mano completa.

Tercer mito: «Las ventajas de manipulación de un shashka eran muy insignificantes. Los golpes había que efectuarlos con la base de la hoja, lo más cercano posible a la empañadura (por eso las espadas de tajo se elaboraban con protección (guarda) de mano de pequeño tamaño o sin esta), y posterior al golpe estirar el arma en dirección al cuerpo (por eso la empañadura tenia un pronunciado gancho abajo en la punta). Lo primero aminoraba al extremo el alcance del arma, y segundo (considerando común en un combate de caballería elmovimiento relativo y carácter de una herida causada por el tajo de un sable) no siempre resultaba fácil.»

— La técnica desde arriba, es característica justamente para un sable. Con un shashka efectúan golpes de tajo, tajo con estira, cortes y semicortes, golpes con superficie ancha, e.t.c. todo lo anterior de una manera más cómoda, simple y efectiva.

Proverbio[editar]

"Shashka debe ser: liviana - como pluma de una ave; filosa - como navaja para afeitar; y flexible – como una rama de Ratán. Aquellos, quienes portan un sable pesado, no confían en su destreza."