Cuchillo

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Cuchillos de cocina.

El cuchillo es un instrumento que se utiliza para cortar; consta de una delgada hoja metálica con uno o dos lados afilados y de un mango por el cual se sujeta. Se ha usado como herramienta (como, por ejemplo, utensilio de cocina) y como arma desde la Edad de Piedra, tal y como han evidenciado las excavaciones realizadas en Olduvay, en las que pueden verse ejemplares con una antigüedad de dos millones y medio de años.[1]

Materiales y construcción[editar]

Las dos partes principales de un cuchillo son el mango y la hoja. Los cuchillos son agrupados por distintos tipos, según su uso o función, y por la distribución del mango.[cita requerida]

Hojas[editar]

Diversos cuchillos de cerámica.

La hoja es el elemento principal del cuchillo. Se elaboran hoy en día de acero inoxidable y existen versiones de cerámica. La cerámica tiene la ventaja de que no necesita ser afilada regularmente, pero su desventaja es la fragilidad, y se rompe con facilidad si se golpea (es empleada con frecuencia en la alta cocina); otro material que suele ser usado es el talonite. Antiguamente se empleaba el acero forjado, de fácil oxidación, y en la actualidad el acero inoxidable es la opción más habitual, aunque presenta la desventaja de perder su filo con facilidad, siendo necesario proceder a su afilado frecuente mediante el uso de una piedra de afilar. Los aceros más caros y de mayor prestigio internacional para las hojas de los cuchillos son los del tipo conocido como acero damasquino. Estas hojas tienen la ventaja de ser resistentes y de conservar por más tiempo el filo. En algunas ocasiones, como en los menús que sirven en los aviones, o en los restaurantes de los aeropuertos, los cuchillos que se sirven en los servicios de mesa tienen las hojas de plástico con el filo aserrado; en estos casos los cuchillos con estas características se consideran de "un sólo uso".[2]

Las hojas de los cuchillos son de formas muy diversas y por regla general responden a las especificidades para las que están diseñadas. Por ejemplo, los cuchillos con hoja de sierra se emplean en el corte de cuerdas o cartón; los hay acabados en punta fina o en punta roma, pueden tener un filo (filo y contrafilo) o dos, pueden ser de hoja flexible (cuchillo jamonero) o de hoja rígida. En algunos casos, la hoja se recubre mediante carbonitruración (con zirconio) para evitar la corrosión.[cita requerida]

Mangos/empuñaduras[editar]

Cuchillo para filetear pescado de origen finlandés, con empuñadura de madera e incrustación de diamantes.

Los mangos de los cuchillos se diseñan por regla general con ergonomía, para que se adapten a la mano y permitan estar en equilibrio cuando son sujetados, sin necesidad de hacer fuerzas innecesarias. Los mangos se elaboran con dos materiales principales: con plástico y con madera. Los más exóticos emplean otros materiales como asta de animales, huesos, o raíces de árboles. Con la llegada del siglo XX, se fueron incorporando nuevos materiales como el nylon, el Zytel, los compuestos de fibra de carbono, el G-10 y el titanio. Existen versiones de cuchillo elaborados de una sola pieza, en la que el mango y la hoja forman parte del mismo material: es el caso más habitual de los cuchillos de mesa en la cubertería y algunos de cocina.[cita requerida]

Tipos de cuchillos[editar]

Cuchillos de combate[editar]

Como arma, el cuchillo ha sido adoptado universalmente como una herramienta esencial. Por ejemplo:[cita requerida]

Cuchillos de servicio de mesa/cocina[editar]

Agarre correcto del cuchillo de cocina.

En la cocina se suelen emplear (siempre junto con una tabla de cortar) diversos tipos de cuchillos para distintas funciones. La forma de la hoja es determinada por el uso para el que se le haya diseñado: para cortar carne, pan, deshuesar, cortar pescado, etc. Ejemplos de estos incluyen:[cita requerida]

Cuchillo de cocinero.
  • Cuchillo jamonero: se caracteriza por tener la hoja muy flexible, larga y fina; sirve para obtener finas lonchas de jamón o de otras viandas.
  • Cuchillo de queso: Cuchillo empleado para cortar el queso, existen versiones dependiendo de la textura del queso: blando o duro. Otra versión con la misma finalidad que se emplea en el corte de los quesos nórdicos, procedentes del norte de Europa, es el rebanador de queso.
  • Cuchillo mopo: Cuchillo que ha perdido el filo.

Cuchillos de utilidad[editar]

Se trata de un cuchillo que ofrece una utilidad específica a ciertas profesiones, algunos de ellos son:[2]

  • Cuchillo Bowie: se trata de un cuchillo diseñado por el Coronel Jim Bowie, suele tener una hoja de más de 18 cm y de bastante espesor. Usado principalmente para labores de supervivencia y combate.
  • Navaja mariposa: o también denominada de abanico (balisong) en la que el mango está dividido en dos mitades que pueden pivotar a ambos lados de la base de la hoja. Su apertura se puede realizar por inercia mediante un movimiento circular y rápido de la mano que sostiene la navaja.
  • Cuchillo de carnicero: se trata de un cuchillo profesional empleado en las carnicerías para filetear y extraer diferentes porciones de carne.
  • Cuchillo de submarinismo: es un cuchillo empleado generalmente en buceo y demás deportes acuáticos.
  • Cuchillo de electricista: Se trata de un cuchillo con el mango de plástico para aislar de posibles corrientes
  • Cuchillo de cazador: se trata de un cuchillo empleado en la caza mayor, a veces se denomina cuchillo de monte. Su función es desollar y procesar la carne de la presa.
  • Navaja de bolsillo: conocida también como multi-tool o jackknife, contiene diversas hojas cada una de ellas con una función específica.
  • Cuchilla paleta: se trata de un cuchillo o espátula que posee un lado afilado y otro sin afilar, se emplea en labores muy específicas de cocina y laboratorio químico.
  • Escalpelo: un cuchillo muy afilado empleado en medicina para hacer disecciones
  • Navaja de barbero: una navaja empleada para afeitar el pelo, hoy en día sustituida por las hojas de afeitar reutilizables y las máquinas de afeitar.
  • Cuchillo de supervivencia: Se trata de un cuchillo con diferentes usos empleado en las diferentes técnicas de supervivencia. Por lo general es diferente según la zona en que se emplea (jungla, bosque, desierto, etc.) La mayoría de los cuchillos de supervivencia están adaptados a un rango semejante de ambientes, no se necesitará una hoja que soporte temperaturas extremas si las expediciones sólo se realizan en el territorio español, por ejemplo. Si se necesita ir desprovisto de herramientas para aligerar peso, las necesidades son mayores. Si el cuchillo de supervivencia se echa en falta a la hora de cazar no tiene que soportar las mismas condiciones que si ha sido fundamental para ayudar a construir un refugio.

La exigente tarea de este elemento requiere que no ceda ante grandes presiones ni golpes secos, es decir, no puede partirse. Esto se logra con un cuchillo de una sola pieza metálica, en la que la hoja se continúa bajo la empuñadura, son las hojas enterizas. Lo más común es que contenga filo a un lado y sierra al otro. Utilizando cada borde para el corte adecuado (rama, tallo, piel, ropa…) evitaremos desgastes innecesarios. Si se quiere que dure mucho tiempo, habrá que limpiar la hoja después de cada uso, y afilarlo en cuanto se note que no corta tan bien como al principio.[3]

  • Navaja de muelle: un cuchillo o navaja con la hoja retraída que al apretar el botón existente en el mango muestra su hoja.

Cuchillos tradicionales[editar]

  • Facón: Cuchillo tradicional de los gauchos en la zona de las pampas sudamericanas. También incluye su versión corta, el verijero, utilizada tanto por gauchos como por malevos y rufianes del bajo fondo en la Buenos Aires de comienzos del siglo XX. Además, existe una versión menos sofisticada e improvisada del facón en la actualidad: La faca; utilizada en cárceles y asentamientos precarios, fabricada con cualquier pedazo de acero, afilándolo y asiendo el mismo con una envoltura de paño o plástico.
  • Corvo chileno: cuchillo usado para extraer material por los pirquineros en la zona norte de chile en el siglo XIX y utilizado por la infantería del Ejército de Chile en la guerra del Pacífico ganada por este país a finales del mismo siglo contra la Confederación Perú-Boliviana. Este cuchillo se ocupa hasta nuestros días por la infantería del Ejército Chileno con ciertas modificaciones.
  • Kukri: un cuchillo del Nepal empleado en la agricultura y como arma.[cita requerida]
  • Cuchillo Laguiole: un cuchillo de bolsillo tradicional de Francia que se produce en la localidad de Laguiole en el Aveyron al sur de Francia desde el siglo XIX.[cita requerida]
  • Cuchillo mora: similar en diseño al los puukkos finlandeses, son cuchillos de cinturón manufacturados por las cuchillerías de la ciudad de Mora en Dalarna, Suecia[cita requerida]
  • cuchillo Opinel: un cuchillo simple manufacturado desde los 1890s en la ciudad de Saint-Jean-de-Maurienne en la Savoie región de Francia.[cita requerida]
  • Puukko: un cuchillo tradicional finlandés o escandinavo con un mango de madera que se emplea como herramienta y como arma
  • Sabatier: un cuchillo de cocina manufacturado en Thiers, Francia de tradición desde comienzos del siglo XIX.[cita requerida]
  • Seax: un cuchillo empleado por las tribus germánicas con un filo simple, empleado inicialmente como herramienta pero finalmente como arma.[cita requerida]
  • Ulu: un cuchillo esquimal usado principalmente para desollar.[cita requerida]

Mantenimiento de cuchillos[editar]

El cuchillo tiene una función específica y resulta desaconsejable emplearlo para otros usos para los cuales no está preparado; por ejemplo, es peligroso y se deteriora la hoja de un cuchillo de cocina si se emplea como abrelatas. El principal mantenimiento es su limpieza, dejando que no se acumule suciedad entre el mango y la hoja. Por esta razón, cada vez que se emplee el cuchillo se aconseja limpiar con un trapo limpio de algodón la superficie del filo; de esta forma no sólo se limpia la superficie, sino que demás se evita la oxidación y la mezcla de olores y sabores (en el caso de que sea un cuchillo de cocina). Las navajas de partes móviles necesitan periódicamente un poco de aceite para evitar oxidaciones y atascos de la maquinaria.

Se debe mantener afilado el cuchillo: un cuchillo poco afilado es peligroso ya que el esfuerzo extra para cortar un objeto puede causar un accidente y herir al operario. Es por esta razón por la que se aconseja llevar los cuchillos a un afilador profesional o disponer de una piedra de afilar capaz de poder poner al día el filo del cuchillo. Conviene para mantener el filo que los cuchillo se guarden en un "tocho" de madera con ranuras especiales en los que se insertan los cuchillos "boca-abajo" o en una banda magnética sobre la que se pueda colocar las hojas de los cuchillos a la vista....[cita requerida]

Manejo y precauciones[editar]

Los cuchillos requieren de un manejo apropiado ya que resultan peligrosos para la integridad de las personas si no se manipulan con cuidado. Por esta razón se debe comprobar que:

  • Al ceder el cuchillo a otra persona no se debe ofrecer la hoja con la punta del cuchillo mirando hacia él, debe ofrecerse la empuñadura, para que pueda agarrar el cuchillo de forma natural sin accidente alguno.
  • Nunca se debe desplazar con el cuchillo desnudo en la mano y mucho menos con la punta del mismo hacia afuera, la punta debe estar mirando al suelo y la parte afilada para atrás. Lo ideal es emplear una funda porta cuchillos para el transporte de los mismos.
  • Se debe emplear el cuchillo correcto para cada ocasión, es decir un cuchillo de pan para cortar pan, el de carne debe ser empleado para cortar carne, etc.
  • El cuchillo no se debe emplear en otra operación que no sea la de cortar. Resulta extremadamente peligroso emplear un cuchillo como abrelatas o destornillador.
  • Durante la operación del cuchillo los cortes se deben hacer siempre hacia el exterior, hacia afuera del cortador, nunca hacia dentro.
  • Se debe emplear una tabla de cortar que estabilice adecuadamente el corte del cuchillo.
  • Existe una regla simple: Un cuchillo mal afilado es mucho más peligroso que uno bien afilado.[4] Con el cuchillo mal afilado se hacen sobre-esfuerzos al cortar y se corre el peligro de no controlar el corte, un cuchillo afilado hace el corte sin apenas esfuerzo y su corte es posible controlarlo.
  • Se deben reemplazar las empuñaduras que tengan holgura, un cuchillo con holgura en el mango es muy peligroso ya que no deja precisión en el corte y no es posible controlar su trayectoria.
  • Si se realiza la operación de corte con gran asiduidad, varias veces al día durante periodos de tiempo prolongado, debe elegirse un mango ergonómico para evitar el Síndrome del túnel carpiano.

Rituales y supersticiones[editar]

El cuchillo juega un papel importante en algunas culturas por su uso en rituales y su aparición en algunas supersticiones. Como el cuchillo es una herramienta esencial para la supervivencia desde los comienzos de la historia humana,[1] puede encontrarse en algunas sociedades empleado junto a las cunas para proteger a los recién nacidos de seres malignos[5] [6] o colocado en las tumbas para que los muertos se defiendan en el otro mundo.[7] [8] [9] En forma similar los cuchillos juegan un papel importante en los ritos de iniciación en los que se emplean ciertos cuchillos generalmente elaborados con metales preciosos: oro, plata, etc. en los sacrificios ceremoniales de animales (véase Itzli).[10]

En Japón, los guerreros samurái, como parte del bushidō, podían desarrollar el rito del suicidio, o seppuku, con un tantō.[11] El athame, que es una daga ceremonial empleada en la religión Wicca.[12] [13]

Legislación sobre la tenencia[editar]

Llevar cuchillos en la vía pública está prohibido en países como: Chile, España, Argentina entre otros, aunque existen excepciones en los casos de portar un cuchillo por razones profesionales: cuchillo de electricista. Las navajas de bolsillo tienen, en la mayoría de las jurisdicciones, restricciones de diferentes tipos: longitud de la hoja, tamaño de la navaja, etc. La ley se regula bajo la posesión de armas blancas, siendo en algunos casos el porte de este tipo de armas considerado como un agravante en la perpetración de delitos. La prohibición se hace total, sin ninguna excepción, en el caso de transportar cuchillo o navaja en los aviones comerciales.[cita requerida]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Leakey, Mary Douglas (1971). Olduvai Gorge. Volume 3. Excavations in Beds I and II, 1960-1963. Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 0-385-18961-3. 
  2. a b «Greatest Tool #10: The Knife - lifehack.org». Consultado el 25-05-2007.
  3. Cuchillos de Supervivencia. 2014.  Cuchillos de supervivencia
  4. McGorry, R. Dowd, P. Dempsey, P. “Momentos de corte y fuerza de agarre en las operaciones de corte de carne y el efecto del filo de los cuchillos.” Ergonomía Aplicada, Volumen 34, Tomo 4, Julio del 2003, Páginas 375-382.
  5. «Bad Luck and Superstition 5». Consultado el 26-05-2007.
  6. «HouseholdFolklore». Consultado el 08-05-2007.
  7. «"The Knife Lore of the Anglo-Saxons" - Knife Articles : Custom Knives - Knife». Consultado el 26-05-2007.
  8. «The Heroic Age: The Anglo-British Cemetery at Bamburgh». Consultado el 26-05-2007.
  9. «Bronze age grave goods from Bedd Branwen burial site, Anglesey :: Gathering the Jewels». Consultado el 27-05-2007.
  10. «Ritual knife». Consultado el 27-05-2007.
  11. «Howstuffworks "How Samurai Work"». Consultado el 27-05-2007.
  12. «Hellenic Magical Ritual». Consultado el 28-05-2007.
  13. «The Clavicle of Solomon, revealed by Ptolomy the Grecian. (Sloane 3847)». Consultado el 28-05-2007.

Bibliografía[editar]

  • "Arte cisoria o tratado del arte cortar del cuchillo", Don Enrique de Aragón, San Lorenzo del Escorial, 1766.
  • Everybody's Knife Bible by Don Paul, ISBN 0-938263-23-4
  • "Maestro Vicente Batista Léon y su contribución al mundo de la cuchillería en Canarias", MORENO MARRERO, A. C., (2003, Infonortedigital); "El monumento al Cuchillo Canario" (2004, Infonortedigital).

Enlaces externos[editar]