Rodney Needham

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Rodney Green Needham
Nacimiento 1923
(Reino Unido)
Fallecimiento 2006
Londres (Reino Unido)
Ocupación Antropólogo
Cónyuge Claudia Needham
Obras Rethinking kinship and marriage (1971)

Rodney Needham (15 de mayo de 19234 de diciembre de 2006) fue un antropólogo británico. Formado por profesores funcionalistas, Needham adquirió notabilidad por su papel como introductor de la teoría antropológica estructuralista de Claude Lévi-Strauss en los países de habla inglesa, al lado de otras personalidades como Edmund Leach.

Biografía[editar]

Needham nació en Londres en 1923, donde fue educado en el colegio Haileybury. Cuando joven, participó en la Segunda Guerra Mundial al servicio del Ejército del Reino Unido, en el que alcanzó el grado de capitán. Antes de graduarse de antropólogo en el Colegio Merton (Universidad de Oxford) había estudiado chino en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de la ciudad de Londres. Su primer período de trabajo de campo lo realizó en Borneo en 1951-1952. Al año siguiente comenzó un segundo período de campo en Malasia, temporada que duró dos años. En 1976 fue electo para ocupar una silla como catedrático en el Instituto de Antropología Social de la Universidad de Oxford. Needham murió a la edad de 83 años en diciembre de 2006.

Obra[editar]

Las aportaciones de Needham se concentran especialmente en el dominio de los estudios de parentesco. Tomó en consideración los análisis estructuralistas de la teoría de la alianza, cuyos preceptos defendió en el contexto de la revisión crítica de la antropología que tuvo lugar en la década de 1970.

Paradójicamente Needham alcanzó renombre cuando, intentando corregir ciertas ambigüedades y yerros del estructuralismo, terminó por poner en cuestión el fundamento de los estudios de parentesco. En efecto, Needham llamaba la atención a la impertinencia de conceptos como filiación o matrimonio, a las que consideró categorías permeadas por el etnocentrismo. En ese sentido, Needham juntó las críticas de David Schneider y Ernest Gellner a la gran influencia de las representaciones diádicas de los análisis de los antropólogos estructuralistas.

En otros asuntos, Needham tradujo obras poco conocidas en los países anglófonos, como la de Arnold van Gennep y la de Robert Hertz.

Bibliografía selecta[editar]

  • 1962, Structure and sentiment.
  • 1971, Rethinking kinship and marriage
  • 1972, Belief, language and experience
  • 1973, Right and left. Essay on dual symbolic classifaction.
  • 1974, Remarks and inventions.Skeptical essays about kinship.
  • 1978 Primordial characters
  • 1978 Essential perplexities
  • 1979 Symbolic classification
  • 1980 Reconnaissances, U. of Toronto Press ISBN:0802023657
  • 1981 Circumstantial deliveries
  • 1983 Against the tranquility of axioms
  • 1983 Sumba and the slave trade
  • 1985 Exemplars, Berkeley : University of California Press ISBN: 0520052005 9780520052000
  • 1987 Counterpoints
  • 1987, Mamboru, history and structure in a domain of Northwestern Sumba.

Véase también[editar]