Rito

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Un rito (del latín ritus) es un acto religioso o ceremonial repetido invariablemente en cada comunidad cultural. Los ritos son las celebraciones de los mitos; por tanto, no se pueden entender separadamente de ellos. Tienen un carácter simbólico, expresión del contenido de los mitos. La celebración de los ritos (ritual) puede consistir en fiestas y ceremonias, de carácter más o menos solemne, según pautas que establece la tradición o la autoridad religiosa o de la organización correspondiente.

= Principales tipos de ritos[editar]

  • De purificación, que se celebran por medio del agua: por ejemplo, los baños rituales y los bautismos. Lavan al individuo de su culpa y lo hacen digno ante la divinidad correspondiente.
  • De sangre, que consisten en el derramamiento de sangre: por ejemplo, la circuncisión con fines religiosos o los sacrificios religiosos.
  • De tránsito o de paso: se dan en momentos clave de la vida de una persona (nacimiento, pubertad, matrimonio, muerte); son específicos para cada comunidad y cultura.
  • Funerarios: relacionados con la muerte y el paso a la otra vida.
  • De iniciación: relativos a la introducción a los misterios o prácticas secretas de religiones o de otras organizaciones similares (véase masonería, por ejemplo).
  • Relativos a fenómenos naturales: la primavera, la siembra, la cosecha, las tempestades.
  • Exorcismos: para sacar los malos espíritus o demonios de algún lugar o de alguna persona.
  • De consagración: de personas (reyes, sacerdotes) o de lugares (templos).
  • De conmemoración: en recuerdo de acontecimientos, instituciones, hechos fundacionales.
  • De acción de gracias: por las cosechas, por salir de una enfermedad grave, por haber sido salvado de un peligro.
  • De expiación: para pedir el perdón divino.

En algunas religiones, los rituales puede llevarlos a cabo cualquier creyente, mientras que en otras se necesita la mediación de una persona o institución especial: el oficiante. Ésta es la diferencia que existe entre las religiones individualistas como, por ejemplo, la religión de los esquimales, y las religiones comunitarias y eclesiásticas, como la cristiana o la islámica, que presuponen la tarea de un sacerdote o mediador.

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