Planeta de lava

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Impresión artística de COROT-7b, exoplaneta de lava.

Un planeta de lava es un tipo de planeta terrestre hipotético, con una superficie compuesta entera o principalmente de lava fundida.

Situaciones en las que podrían existir tales planetas son:

  • Un planeta terrestre joven.
  • Justo después de su formación.
  • Un planeta que ha sufrido recientemente un evento de colisión grande.
  • Un planeta en órbita muy pequeña afectado por una intensa irradiación o por fuerzas de marea.

Condiciones[editar]

Es muy probable que los planetas de lava se encuentren orbitando muy cerca de su estrella. En planetas con órbitas excéntricas, la gravedad de la estrella cercana distorsionaría el planeta periódicamente, con la fricción resultante produciría calor interno. Este calentamiento de marea podría fundir rocas en magma, que luego estallarían a través de volcánes. Esto sería similar a la luna del sistema solar Ío, que orbitan cerca de Júpiter. Ío es el mundo más activo geológicamente del Sistema Solar, con cientos de puntos volcánicos y grietas de lava. Los mundos que orbitan extremadamente cerca de su estrella, posiblemente puede tener una actividad más volcánica de Ío, llevando a algunos astrónomos a usar el término súper Ío. Sin embargo, el calentamiento por marea no es el único factor que define un planeta de lava. Además de calentamiento de marea, la intensa radiación estelar podría fundir la corteza de la superficie directamente en lava. En un planeta anclado gravitacionalmente podría existir un gran océano de lava en su parte iluminada y lagos de lava en su parte oculta, o incluso lluvia de roca causada por la condensación de roca vaporizada desde el lado más caliente. La masa del planeta también sería un factor.

La aparición de las placas tectónicas en los planetas terrestres se relaciona con la masa planetaria, en planetas más masivos que la Tierra se espera encontrar tectónica de placas y una intensa actividad volcánica.

Los protoplanetas tienden a tener una intensa actividad volcánica que resulta de una gran cantidad de calentamiento interno sólo después de la formación, incluso los planetas relativamente pequeños que orbitan lejos de sus estrellas madre. Los planetas de lava también pueden resultar de impactos gigantes, la Tierra fue un planeta de lava después de ser impactado por un cuerpo del tamaño de Marte en la que se formó nuestra Luna.

Habitabilidad y vida[editar]

Los planetas de lava son la clase de planetas terrestres más hostiles para la vida. Cualquier forma de vida en un planeta así tendrían que estar basada en una forma bioquímica muy diferente a la que se encuentra en la Tierra.

Candidatos[editar]

No hay mundos de lava en nuestro sistema solar y la existencia de planetas extrasolares de lava sigue siendo teórica. Venus es el más cercano a la categoría de planeta de lava, ya que es el planeta más caliente del sistema solar, tiene volcanes, y tiene llanuras hechas de lava solidificada. Varios exoplanetas conocidos son probablemente mundos de lava, dada sus pequeñas suficientes, tamaños y órbitas. Exoplanetas lava probables son COROT-7b,[1] Kepler-10b,[2] Alpha Centauri Bb,[3] y Kepler-78b.[4]

En la ficción[editar]

Mundos de lava pueden ser vistos ocasionalmente en ciencia ficción. En Star Wars, uno de esos planetas es Mustafar, con su calor causado por las fuerzas de marea de los gigantes de gas cercanos. Escenas en Mustafar tienen lugar en el Episodio III: La Venganza de los Sith.

Ver también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ker Than (6 de octubre de 2009). «Hellish Exoplanet Rains Hot Pebbles, Has Lava Oceans». National Geographic.
  2. «Kepler-10b: world of lava oceans». Astronotes (11 de enero de 2011).
  3. «New Planet Is Closest Yet: Earth-Size Lava World a Space "Landmark"». Daily News. National Geographic (17 de octubre de 2012).
  4. Ellie Zolfagharifard (20 de agosto de 2013). «The newly discovered lava-filled planet where years are just 8.5 HOURS long». Mail Online.