Paradoja del plancton

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En el ámbito de la biología acuática, la paradoja del plancton es el nombre que se le da a la situación en que un conjunto limitado de recursos (luz y nutrientes) permiten que vivan una población amplia de organismos planctónicos. La paradoja se deriva del principio de exclusión competitiva (a veces denominado Ley de Gause), que establece que cuando dos especies compiten por el mismo recurso, en última instancia, solo uno de ellos persistirá y el otro se extinguirá. La alta diversidad de fitoplancton en todos los niveles filogenéticos contrasta con las limitaciones en la disponibilidad de los recursos por los que compiten entre sí (por ejemplo, luz, nitrato, fosfato, ácido silícico, hierro).

La paradoja fue descrita originalmente por el limnólogo George Evelyn Hutchinson, quien propuso que la paradoja puede ser resuelta por factores tales como los gradientes verticales de luz o la turbulencia, la simbiosis o el comensalismo, depredación diferencial, o cambios constantes en las condiciones ambientales.[1] Un trabajo reciente ha propuesto que la paradoja puede ser resuelta por factores tales como: pastoreo de tamaño selectivo,[2] la heterogeneidad espacio-temporal;[3] fluctuaciones del medio ambiente.[4] En términos más generales, algunos investigadores sugieren que los factores ecológicos y ambientales interactúan continuamente de manera que el hábitat del plancton nunca llega a un equilibrio para que una sola especie se vea favorecida.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Hutchinson, G. E. (1961) The paradox of the plankton. American Naturalist 95, 137-145.
  2. Wiggert, J.D., Haskell, A.G.E., Paffenhofer, G.A., Hofmann, E.E. and Klinck, J.M. (2005) The role of feeding behavior in sustaining copepod populations in the tropical ocean. Journal of Plankton Research 27, 1013-1031.
  3. Miyazaki, T., Tainaka, K., Togashi, T., Suzuki, T. and Yoshimura, J. (2006) Spatial coexistence of phytoplankton species in ecological timescale. Population Ecology 48(2), 107-112.
  4. Descamps-Julien, B. and Gonzalez, A. (2005) Stable coexistence in a fluctuating environment: An experimental demonstration. Ecology 86, 2815-2824.
  5. Scheffer, M., Rinaldi, S., Huisman, J. and Weissing, F.J. (2003) Why plankton communities have no equilibrium: solutions to the paradox. Hydrobiologia 491, 9-18.

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