Objeto del espacio profundo

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Objeto del espacio profundo (o del cielo profundo) es un término que suele utilizarse en astronomía amateur para referirse a los objetos celestes que no son del Sistema Solar (como los planetas, cometas y asteroides), ni estrellas individuales o sistemas de estrellas múltiples. Normalmente, esos objetos no son visibles a simple vista, pero los más brillantes pueden verse con un pequeño telescopio o incluso con unos binoculares potentes.

Un objeto del espacio profundo: Galaxia NGC 4526 y supernova SN1994D (constelación de Virgo).

Tipos de objetos del espacio profundo:

Están clasificados según el Catálogo Messier de 110 objetos y el Nuevo Catálogo General (NGC), mucho más completo, que contiene cerca de 8.000 objetos. Muchos de estos objetos y otros incluidos en catálogos más especializados como el Catálogo General Uppsala (UGC) les permiten a los astrónomos aficionados demostrar sus dotes de observación y probar sus equipos. Los llamados maratones Messier se celebran durante unos determinados días del año y los observadores tratan de avistar los 110 objetos en una sola noche. Una prueba mucho más exigente basada en la lista Herschel 400 está diseñada para poner a prueba telescopios mayores.