Myrmecodia

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Myrmecodia
Myrmecodia tuberosa BotGardBln1105k.jpg
M. tuberosa
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Gentianales
Familia: Rubiaceae
Subfamilia: Rubioideae
Tribu: Psychotrieae
Género: Mymercodia
Especies

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Sinonimia

Myrmecodia es un género de plantas con flores del orden de las Gentianales de la familia de las rubiáceas.[2]

Distribución[editar]

Es nativo del sudeste de Asia, Australia e islas del Pacífico.

Etimología[editar]

Se deriva del griego "myrmekodes", que significa hormiga o como lleno de hormigas.

Myrmecophytes GS453.png

Descripción[editar]

Myrmecodia es un género de epífitas mirmecófitas (hormiga plantas) que crecen en las ramas de los árboles y sobre los troncos. En la naturaleza, a menudo los tubérculos de Myrmecodia crecen hacia abajo colgando de las ramas desnudas, sin grandes cantidades de sustrato y, por tanto, dependen de la simbiosis de la mayoría de sus nutrientes. Las plantas almacenan alimentos y agua en un caudex color marrón grisáceo que se hincha y crece con el tiempo con espinas. El grueso y no ramificado tallo está cubierto de alvéolos que también crecen con espinas y se seca lleno de brácteas. De los alvéolos surgen flores blancas que puede auto-polinizarse para producir una baya color naranja brillante y carnosa llena con un máximo de seis pequeñas semillas. La dispersión de las semillas se efectúa por las aves, que a menudo depositan de excrementos en las ramas y troncos de los árboles mas que en la tierra.[3]


Forman una relación simbiótica con las hormigas y los hongos. Las plantas proporcionan hábitats para las colonias de hormigas en alto hasta la cubierta forestal, proporcionando la protección de los elementos y también de los depredadores con las espinas. Se instalan en los huecos de paredes lisas de los túneles en el caudex con agujeros de entrada externa, ofreciendo una casa sobre el suelo para las colonias de hormigas. Las hormigas también proporcionar defensa para la planta y evitan el daño a los tejidos. Las colonias de hormigas también proporcionan nutrientes a las plantas dejando residuos dentro de los túneles en el interior del caudex. Glándulas especiales en el revestimiento de los túneles absorben luego el alimento para la planta. Esta simbiosis permite que las plantas reunan nutrientes (a través de las hormigas) de una zona mucho mayor de las que las raíces nunca podrían abarcar.[4] [5]

Indígenas en Vietnam y Papúa Nueva Guinea la han estado usando por generaciones para curar muchas enfermedades.

Especies más conocidas[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]