Monascus purpureus

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Monascus purpureus
Clasificación científica
Reino: Fungi
División: Ascomycota
Clase: Eurotiomycetidae
Orden: Incertae sedis
Familia: Monascaceae
Género: Monascus
Especie: M. purpureus
Nombre binomial
Monascus purpureus
(Went, 1895)

Monascus purpureus (sin. M. albidus, M. anka, M. araneosus, M. major, M. rubiginosus, y M. vini; chino tradicional: 紅麴菌, chino simplificado: pinyin: hóng qū jùn, lit. "levadura roja") es una especie de moho de color rojo-purpúreo.

Esta levadura, en la forma de arroz con levadura roja, en la producción de determinados alimentos fermentados en Asia oriental (especialmente China y Japón). Sin embargo, el descubrimiento de las propiedades de la estatinas hipocolesterolmiantes producido por el hongo ha promovido la investigación en sus usos médicos posibles.

Los fungi afines Monascus ruber y Monascus pilosus también se emplean en aplicaciones industriales.

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