Modoc

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Modoc
Modoc women.jpg
Mujeres modoc en 1873
Población total 1438
Idioma idioma klamath-modoc
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Bandera de los Modoc de Oklahoma.

Los modoc son una tribu india lutuami, subdivisión de los klamath, de lengua amerindia independiente. Su nombre provenía de moatokni “meridionales”, o bien de mo-adok ma-klaks “gente del sur”, y estaban agrupados en 21 poblados.

Localización[editar]

Vivían en las orillas del río Lost [Perdido], entre California y Oregón, y en las riberas de los lagos Tule y Klamath; junto con los klamath ocupaban un territorio de unos 160 km de longitud y 25 km de anchura. Actualmente están divididos en dos grupos: uno vive en la reserva Klamath (Oregón) con los klamath, y un grupúsculo vive en Fort Sill (Oklahoma).

Demografía[editar]

Hacia 1700 posiblemente eran entre 1 200-2 000 individuos, reducidos a 900 en 1848. En 1960 había unos 329 en Oregón y 30 en Oklahoma. Hacia 1970 eran unos 400 en Oregón y unos 50 más en Oklahoma. Según datos de la BIA, en la Reserva Modoc de Oklahoma vivían 124 individuos.

Según datos del censo de 2000, había 478 modocs puros, 438 mezclados con otras tribus, 280 mezclados con otras razas y 242 mezclados con otras razas y otras tribus. En total, 1438 individuos. De éstos, 603 viven en Oregón y 46 en Oklahoma.

Costumbres[editar]

Eran cesteros y comerciantes, trabajaban la obsidiana, y sus rasgos culturales eran idénticos a los de los klamath, que pertenecían a la cultura del Altiplano, situados entre las llanuras y la costa del Noroeste. Mientras que los klamath del Norte vivían de la pesca y de la caza, los modoc eran pescadores y recolectores. Se dividían en poblados autónomos, cada uno de ellos con un la gi (caudillo) propio y un chamán; los poblados podían aliarse para la guerra, y a menudo se producían matrimonios entre los habitantes de los mismos. Los más pobres vivían en cabañas hechas de arbustos; en el verano habitaban en casas con forma de cúpula hechas con palos y arbustos, o en cobertizos hechos con matojos. Como las otras tribus del Altiplano, tenían casas de sudor para hombres y mujeres, que al tiempo eran centros comunitarios, y donde se ejercían actividades religiosas. La religión estaba enfocada hacia los espíritus guardianes, cuya ayuda se solicitaba de todas las maneras para asegurarse ante las adversidades; creían que el mundo era un disco plano, que fue ensanchado por el creador Kumookuints. También creían en Wash, la mujer coyote, y en Tcut, espíritu de la ardilla. Sus tradiciones, mitos y leyendas fueron recogidas y publicadas por Albert Samuel Gatschet en 1885.

Historia[editar]

Vivían con los klamath y eran pacíficos, a pesar de realizar incursiones guerreras contra los shoshone, paiute y shasta. El primer contacto con los blancos lo tuvieron en diciembre de 1843, cuando les visitó el norteamericano John C. Frémont, quien en 1846 fue atacado por los klamath. En 1847-1848 sufrieron una epidemia de peste que los redujo a la mitad, y comenzaron a atacar los asentamientos blancos porque les consideraban responsables de la enfermedad. Ya en septiembre de 1850 los blancos mataron a 80 modocs en Oregón. Hacia 1854 los blancos invadieron sus tierras del lago Tule, y el verano boreal de 1852 la expedición del misionero Ben Wright mató a los padres de Kintpuash.

El invierno de 1861-1862 fue especialmente duro para ellos. Por esto el jefe Old Schonchin habló con los representantes de los EE.UU. para firmar un tratado, pero Kintpuash, entonces conocido como Captain Jack, se opuso. En 1863 los unionistas instalaron tropas en Fort Klamath, razón por la cual el 14 de febrero de 1864 Old Schonchin pactó por su cuenta con Elisha Steele, representante de la BIA.

En octubre de 1864 les obligaron a ceder sus tierras a los EE.UU., enviándoles al lago Upper Klamath, y en 1865 firmaron un acuerdo por el cual se creaba la Reserva Klamath, pero fueron tratados como intrusos. Por esto, en 1868 Kintpuash se escapó de la reserva y volvió a sus tierras de origen. El 22 de diciembre de 1869 participaría en una Conferencia en la Reserva Klamath, pero como el gobierno no cumplió con el tratado, el 26 de abril de 1870 se escapó con algunos partidarios otra vez. El verano boreal de 1872 unos 300 modocs comandados por Captain Jack, se ocultaron en el río Lost, y al insistir los blancos en internarlos en las reservas estallaría la Guerra Modoc. Kintpuash, con 75 modocs, desafiaría a más de mil soldados y 80 mercenarios tenino. El 28 de noviembre de 1872 mataron a un soldado e hirieron a siete más en el río Lost, y el jefe Hooker Jim mató a doce colonos en respuesta a un ataque blanco. Finalmente hubieron de huir a Lava Beds, santuario modoc. El 16 de enero de 1873 los EE.UU. enviaron más tropas: 225 regulares y 104 voluntarios contra 51 guerreros, de los cuales 14 se querían rendir. El 28 de febrero la prima de Kintpuash, Winema, y su esposo blanco Frank Riddle se ofrecieron a negociar, y por ello el 11 de abril se reunieron el general Canby, el rev. Thomas, L. S. Dyar, A. Meacham, Winema y Frank Riddle con Boston Charley, Bogus Charley, Kintpuash, Hooker Jim, Black Jim, Schonchin John, Ellen’s Man y Shacnasty Jim. Como pidieron insistentemente la cabeza de Hooker Jim, tras el grito ot-we kantux-e (todos listos) asesinaron al general Edward Canby y al rev. Eleazer Thomas, pensando que así la guerra se acabaría antes. Esto no evitó que el 14 de abril fuesen sitiados en Lava Beds, donde tuvo lugar la última batalla. En una emboscada mataron a 72 mercenarios tenino, pero el grupo hubo de dividirse y Hooker Jim les traicionó tentado por una amnistía el 27 de mayo. Así el 30 de mayo Kintpuash fue capturado. Un total de 11 modocs murieron, sin contar mujeres y niños. También mataron a 65 soldados, e hirieron a 67 más. Sus caudillos Capitain Jack, Stemboat Frank y Bogus Charley fueron juzgados en julio. El mes de octubre fueron ahorcados Kintpuash, Schonchin John, Boston Charley, Black Jim y siete más. De los 247 supervivientes, unos 153 (39 hombres, 54 mujeres y 60 niños) fueron llevados a Fort Sill, de la Agencia Quapaw (Oklahoma) y confinados como prisioneros en la llamada Modoc Prairie; los otros 103 fueron enviados a la Reserva Klamath. Entre el grupo de Oklahoma, en 1874 el jefe Scarfaced Jim (muerto en 1896) recibió 20.200 acres para cultivo, pero la malaria los redujo a 139 en 1880, a 91 en 1886 y a 86 en 1889. También sufrieron la sucesiva muerte de los caudillos: Bogus Charley murió en 1880, Stemboat Frank, convertido al cristianismo por los cuáqueros, murió en 1888; Hooker Jim lo hizo en 1879 y Shoknasta Jim en 1881.

En 1887 se les aplicó como a las otras tribus, la Allotment Act, y hacia 1899 sólo quedaban 50 en Oklahoma, que se dedicaban a la agricultura. Desde 1909 se les aplicó un programa económico del gobierno y durante los años veinte recibieron dinero federal. En 1954 les aplicaron la Termination a los que vivían en la Reserva Klamath, y entre 1961 y 1974 la tierra tribal fue vendida entre los residentes, de manera que se incorporó al Winema National Forrest. El 13 de agosto de 1954 también se les aplicó a lo 55 que quedaban en Oklahoma, quienes en 1967 decidieron unirse al Intertribal Council con quapaw, peoria, ottawa, wyandot, miami, shawnee y seneca-cayuga. En 1967 adoptaron una estructura tribal requerida por la BIA y fue elegido como jefe tribal Bert Haymon. En 1972 dimitió el sucesor, Vernon Walker, y nombrado Bill Follis, quien en 1978 fue reconocido como jefe de la tribu por el gobierno. Otro modoc destacado es el escritor Michael Dorris.

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