Microscopio de parpadeo

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El microscopio de parpadeo del Observatorio Lowell utilizado en el descubrimiento de Plutón.

El microscopio de parpadeo o estereocomparador es un instrumento utilizado en el ámbito de la astronomía para medir movimientos o variaciones de brillo en objetos celestes. El estereocomparador era muy útil para detectar cometas, estrellas dobles, asteroides, estrellas variables y el desplazamiento de las estrellas.[1]

El instrumento es básicamente un microscopio donde se superponen en forma óptica dos placas fotográficas, cambiando rápidamente de una a otra. De esta forma se pueden comparar las dos imágenes y detectar diferencias entre ellas. En la actualidad el instrumento ha sido reemplazado por el uso de computadoras que realizan esencialmente la misma tarea aunque con mucha mayor velocidad y precisión.[2]

Principio de funcionamiento[editar]

Se toman fotografías de una zona del cielo nocturno en distintos instantes o épocas; posteriormente se analizan las fotografías en secuencias rápidas o 'parpadeos' a través de un ocular. Así es posible descubrir cambios en la posición o brillo de un objeto.

Descubrimiento del planeta Plutón[editar]

En 1930 Clyde Tombaugh, descubrió el planeta Plutón utilizando un estereocomparador. Las fotografías que comparó para su descubrimiento habían sido tomadas las noches del 23 y 29 de enero de 1930.

Referencias[editar]

  1. Planets Beyond: Discovering the Outer Solar System (Dover Books on Astronomy). Mark Littmann . Dover Books on Astronomy. 344 pag. (2004), ISBN-10: 0486436020, ISBN-13: 978-0486436029
  2. The New CCD Astronomy: How to Capture the Stars With a CCD Camera in Your Own Backyard. Ron Wodaski. New Astronomy Press. 2002. 476 pag. ISBN-10: 0971123705, ISBN-13: 978-0971123700