Clyde Tombaugh

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Clyde Tombaugh
ClydeTombaugh2.gif
Clyde Tombaugh en el Observatorio Lowell
Nacimiento 4 de febrero de 1906
Condado de LaSalle,
Illinois
Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos
Fallecimiento 17 de enero de 1997 (90 años)
Las Cruces,
Nuevo México
Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Campo astronomía
Alma máter Universidad de Kansas
Conocido por Descubrimiento de Plutón
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Clyde William Tombaugh (LaSalle, 4 de febrero de 1906 - Las Cruces, 17 de enero de 1997) fue un astrónomo estadounidense que descubrió el planeta enano Plutón en 1930. Para su descubrimiento utilizó un microscopio de parpadeo, con el cual comparó fotografías de una región del cielo que habían sido tomadas con varios días de diferencia.

Instrumento para tomar fotografías usado por Tombaugh.

Tombaugh trabajaba en el Observatorio Lowell en Flagstaff (Arizona), donde llevaba una búsqueda sistemática de cuerpos más allá de la órbita de Neptuno. Tombaugh buscaba el planeta X, un hipotético planeta capaz de explicar por sus interacciones gravitatorias con Neptuno algunos detalles de la órbita de este último. La existencia del Planeta X había sido predicha por Percival Lowell y William Pickering.

Plutón recibió su nombre del dios romano del mundo de los muertos, capaz de volverse invisible. El nombre fue favorecido entre una lista de varios otros en parte por iniciarse con las letras PL, iniciales de Percival Lowell.

Clyde William Tombaugh falleció el 17 de enero de 1997. En el año 2006 aproximadamente una onza de sus cenizas fueron enviadas al espacio en la misión New Horizons, junto a una sonda que rastreará este planeta por primera vez en la historia, la cual se estima que llegará el 24 de julio de 2015.[1]

El asteroide (1604) Tombaugh descubierto por Carl Otto Lampland el 24 de marzo de 1931 fue nombrado en su honor por el descubrimiento de Plutón, a propuesta del observatorio Lowell. En total, Tombaugh descubrió 15 asteroides principalmente en sus búsquedas de Plutón y otros planetas. Son los siguientes:

Asteroides descubiertos: 15
(2839) Annette 5 de octubre de 1929
(2941) Alden 24 de octubre de 1930
(3310) Patsy 9 de octubre de 1931
(3583) Burdett 5 de octubre de 1929
(3754) Kathleen 16 de marzo de 1931
(3775) Ellenbeth 6 de octubre de 1931
(3824) Brendalee 5 de octubre de 1929
(4510) Shawna 13 de diciembre de 1930
(4755) Nicky 6 de octubre de 1931
(5701) Baltuck 26 de octubre de 1929
(6618) 1936 SO 16 de septiembre de 1936
(7101) 1930 UX 17 de octubre de 1930
(7150) McKellar 11 de octubre de 1929
(8778) 1931 TD3 10 de octubre de 1931

Referencias[editar]

  1. Buckley, M.; Alan Stern (03-02-2006). «Happy 100th Birthday, Clyde Tombaugh». JHU Applied Physics Laboratory. Consultado el 19 de mayo de 2009..

Enlaces externos[editar]