Ley del sello

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Noticia sobre la Ley del Sello en un periódico de 1765.
Sello de un penique derivado de la ley.
Los periódicos coloniales se opusieron a la ley y predijeron el fin del periodismo.

La Ley del Sello, Ley del Timbre o Stamp Act, en inglés, de 1765 (Duties in American Colonies Act 1765; 5 George III, c 12) fue una ley del Parlamento Británico que supuso un impuesto directo y específico para las trece colonias de la América británica que requería que la mayoría de los materiales impresos en las colonias se publicasen en papel sellado y producido en Londres, timbrados con un sello fiscal en relieve.[1] [2] Estos materiales impresos eran documentos legales, revistas, periódicos y muchos otros tipos de papel utilizados en todas las colonias. Al igual que los impuestos anteriores, el impuesto a los sellos tenían que ser pagados en moneda británica válida, no en papel moneda colonial.[3] El objetivo del impuesto era ayudar a pagar a las tropas estacionadas en Norteamérica después de la victoria británica en la Guerra de los Siete Años y controlar la creciente libertad de prensa en las colonias. El gobierno británico consideró que las colonias eran los principales beneficiarios de esta presencia militar, y debían pagar por lo menos una parte de los gastos. Acabó con muchísimos periódicos, que no pudieron asumir los costes de este censura económica. El más importante de ellos, fue el llamado The Spectator, formado por los diputados del parlamento Joseph Addison y Richard Steele.

Esta ley provocó una gran resistencia en las colonias, que no podían enviar representantes al Parlamento, y por lo tanto no tenía ninguna influencia sobre los impuestos, su elevación, aplicación o forma de gasto. Muchos colonos consideraron una violación de sus derechos como miembros del Imperio Británico el ser gravados sin su consentimiento, que sólo las legislaturas coloniales podían conceder. Las asambleas coloniales enviaron varias peticiones y protestas. El Congreso de la Ley del Sello celebrado en Nueva York, fue la primera gran respuesta conjunta colonial a una medida británica, donde se solicitó su revocación tanto al Parlamento como al rey Jorge III. Grupos locales de protesta, liderados por los comerciantes y terratenientes coloniales, establecieron conexiones a través de la correspondencia que creó una coalición amplia que se extendía desde Nueva Inglaterra a Georgia. Las protestas y manifestaciones iniciadas por los hijos de la libertad a menudo se tornaron violentas y destructivas. Muy pronto todos los distribuidores de timbres fiscales fueron intimidados para que renunciasen a sus comisiones, y el impuesto nunca se cobró de forma efectiva.[4]

La oposición a la Ley del Sello no se limitaba a las colonias. Los comerciantes británicos y numersos fabricantes, cuyas exportaciones a las colonias fueron amenazados por los problemas económicos coloniales exacerbados por el impuesto, también presionaron al Parlamento. Los sectores más afectados por esta ley (comerciantes, hombres de negocios, abogados, periodistas y clérigos) impulsaron un boicot que paralizó el comercio con la metrópoli e impidió que se pusiera en práctica la ley, que fue finalmente derogada el 18 de marzo de 1766 como una cuestión de conveniencia. Sin embargo, el Parlamento ratificó la facultad de legislar para las colonias «en todos los casos que fueran», también para la llamada Ley Declaratoria, que sostenía su legítimo derecho a obligar a las colonias a aceptar su legislación. A ello siguió una serie de nuevos impuestos y regulaciones, que también provocaron la oposición de los colonos.

El episodio tuvo un papel importante en la definición de las quejas coloniales e inició los movimientos para la creación de una resistencia organizada que finalmente llevaría a la Revolución estadounidense de 1775.[5] [6]

Referencias[editar]

  1. Morgan and Morgan pg. 96–97
  2. "The Stamp Act of 1765 – A Serendipitous Find" by Hermann Ivester in The Revenue Journal, The Revenue Society, Vol.XX, No.3, diciembre de 2009, pp.87–89.
  3. Wood, S,G. "The American Revolution: A History." Modern Library. 2002, page 24.
  4. Draper pg. 216–223. Nash pg. 44–56. Maier pg. 76–106
  5. Middlekauff pg. 111–120. Miller pg. 149–153
  6. Daniella Garran (2010-07-19). «Steps to the American Revolution». Lesson Planet. Consultado el 2010-07-21.

Bibliografía[editar]

  • Alexander, John K. Samuel Adams: America’s Revolutionary Politician. (2002) ISBN 0-7425-2114-1
  • Draper, Theodore. A Struggle For Power:The American Revolution. (1996) ISBN 0-8129-2575-0
  • Ferling, John. A Leap in the Dark: The Struggle to Create the American Republic. (2003) ISBN 978-0-19-517600-1
  • Findling, John E. and Frank W. Thackeray. Events That Changed America in the Eighteenth Century. (1998) Greenwood Press.
  • Hosmer, John Kendall (1896). The Life of Thomas Hutchinson. Boston: Houghton, Mifflin. OCLC 1527164. 
  • Maier, Pauline. From Resistance to Revolution: Colonial radicals and the development of American opposition to Britain, 1765–1776. (1991 – original 1972) ISBN 0-393-30825-1
  • Middlekauff, Robert. The Glorious Cause: The American Revolution, 1763–1789. (2005) ISBN 13:978 0-19-516247-9
  • Miller, John C. Origins of the American Revolution. (1943)
  • Morgan, Edmund S. Colonial Ideas of Parliamentary Power 1764–1766. William and Mary Quarterly, Vol. 5, No. 3 (Jul., 1948), pg. 311–341. JSTOR
  • Morgan, Edmund S. and Morgan, Helen M. The Stamp Act Crisis:Prologue to Revolution. (1963)
  • Nash, Gary B. The Unknown American Revolution: The Unruly Birth of Democracy and the Struggle to Create America. (2005) ISBN 0-670-03420-7
  • Reid, John Phillip. Constitutional History of the American Revolution: The Authority to Tax. Madison: University of Wisconsin Press, 1987. ISBN 0-299-11290-X.
  • Arthur M. Schlesinger. The Colonial Newspapers and the Stamp Act. The New England Quarterly, Vol. 8, No. 1 (Mar., 1935), pp. 63–83.
  • Thomas, Peter D. G. British Politics and the Stamp Act Crisis: The First Phase of the American Revolution, 1763–1767. Oxford: Clarendon Press, 1975. ISBN 0-19-822431-1.
  • Weslager, C. A. The Stamp Act Congress. (1976) ISBN 0-87413-111-1

Enlaces externos[editar]