Inundación del río Amarillo de 1938

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Rescate de la población china por el ejército japonés
Refugiados provocados por la inundación

La inundación del Río Amarillo de 1938 (chino: 花园口决堤事件, pinyin: huā​yuán​ kǒu​ jué​dī​ shì​jiàn​) fue una inundación provocada por el Gobierno nacionalista de China central durante las etapas iniciales de la segunda guerra sino-japonesa en un intento de frenar el rápido avance de las fuerzas japonesas. Ha sido llamado "el mayor acto bélico medioambiental de la historia."[1]

La decisión estratégica y la inundación[editar]

Tras la declaración de la segunda guerra chino-japonesa en 1937, el Ejército Imperial de Japón marchó rápidamente hacia el corazón del territorio chino. A la altura de junio de 1938, los japoneses tenían el control de toda la China del Norte. El 6 de junio capturaron Kaifeng, la capital de Henan, y amenazaban con tomarse Zhengzhou. Zhengzhou era la intersección de las arterias ferrocarrileras de Pinghan y Longhai, y los éxitos japoneses habrían puesto en peligro las ciudades principales de Wuhan y Xi'an.

Para detener mayores avances japoneses hacia la parte occidental y meridional de China, Chiang Kai-shek, a sugerencia de Chen Guofu, determinó abrir los diques del río Amarillo cerca de Zhengzhou. El plan original era destruir el dique en Zhaokou, pero debido a las dificultades en el lugar el dique fue destruido el 5 y 7 de junio en Huayuankou, en la rivera sur. Las aguas fluyeron hacia Henan, Anhui, y Jiangsu. Las inundaciones cubrieron y destruyeron miles de kilómetros cuadrados de tierra cultivable y trasladaron la boca del río Amarillo cientos de millas hacia el sur. Miles de villorios fueron inundados o destruidos y varios millones de habitantes desplazados de sus hogares y convertidos en refugiados. Una comisión oficial nacionalista de post-guerra estimó que 800 000 se ahogaron, lo que podría ser un número pequeño.[2] hubo demasiadas muertes trágicas

Controversia[editar]

El valor estratégico de la inundación ha sido cuestionado. Las tropas japonesas estaban fuera de su alcance, tanto hacia el norte y este como hacia el sur. Su avance hacia Zhengzhou fue frenado, pero ellos se tomaron Wuhan en octubre mediante el ataque desde una dirección diferente. Los japoneses no ocuparon mucho de Henan hasta las postrimerías de la guerra y su apoderamiento de Anhui y Jiangsu se mantuvo tenue. La mayoría de los pueblos y línea de transporte en las áreas que fueron inundadas ya habían sido capturadas por los japoneses; después de la inundación ellos no pudieron consolidar su control sobre el área, y grandes partes de ella se convirtieron en áreas de guerrilla. El número de bajas producto de la inundación permanece en debate y las estimaciones han sido revisadas por el gobierno chino y otros investigadores en las décadas posteriores al evento.[3]

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Los diques fueron reconstruidos en 1946 y 1947 y el Río Amarillo retornó a su curso previo a 1938.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Steven I. Dutch, "The Largest Act of Environmental Warfare in History," Environmental & Engineering Geoscience 15.4 (November 2009): 287-297.
  2. Taylor, Jay (2009). The Generalissimo: Chiang Kai-Shek and the Struggle for Modern China. Cambridge, MA: Belknap Press of Harvard University Press, pp. 154-155.
  3. Diana Lary. "Drowned Earth: The Strategic Breaching of the Yellow River Dyke, 1938," War In History. 2001 Apr 1;8(2): 191-207. En: Academic Research Library [database on the Internet]. Disponible: http://www.proquest.com/; Document ID: 1082337951.

Fuentes y otras lecturas[editar]

  • Diana Lary, "Drowned Earth: The Strategic Breaching of the Yellow River Dyke, 1938," War In History 2001 Apr 1;8(2): 191-207. In: Academic Research Library [database on the Internet] [citado el 21 de septiembre de 2010]. Disponible en: http://www.proquest.com/; Document ID: 1082337951.
  • Steven I. Dutch, "The Largest Act of Environmental Warfare in History," Environmental & Engineering Geoscience 15.4(November 2009): 287-297.

Enlaces externos[editar]