Impresora de impacto

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Las impresoras de impacto se basan en la fuerza de impacto para transferir tinta al medio, de manera similar a las máquinas de escribir. Fueron las primeras que surgieron en el mercado, y aunque han perdido protagonismo frente a la impresora de inyección o la impresora láser, siguen siendo muy útiles para la impresión de formularios continuos o facturas. Las impresoras de impacto están limitadas a reproducir texto. Ya que la cinta que llevan no se le permite hacer muchas cosas con gráficos y demás que requiera más precisión y calidad, otra cosa es que tampoco lleva cinta de colores. Según cómo sea el cabezal de impresión, se dividen en dos grupos principales: de margarita y de agujas. Las de margarita incorporan una bola metálica en la que están en relieve las diversas letras y símbolos a imprimir; la bola pivota sobre un soporte móvil y golpea a la cinta de tinta, con lo que se imprime la letra correspondiente. Las impresoras de margarita y otros métodos que usan tipos fijos de letra están en completo desuso debido a que sólo son capaces de escribir texto. Las impresoras de agujas, muchas veces denominadas simplemente matriciales, tienen una matriz de pequeñas agujas que impactan en el papel formando la imagen deseada; cuantas más agujas posea el cabezal de impresión mayor será la resolución, que suele estar entre 150 y 300, siendo casi imposible superar esta última cifra.

Clasificación[editar]

Fijándonos en su funcionamiento podemos distinguir 4 tipos:

  • Impresora de margarita: Contiene todos los caracteres distribuidos radialmente en una rueda. La rueda gira posicionando el carácter que se desea imprimir frente a la cinta. Un martillo golpea el carácter contra la cinta, transfiriéndose así la tinta al papel.
  • Impresora de banda Contiene todos los caracteres en una esfera que gira sobre un soporte móvil hasta colocar el carácter deseado frente a la cinta y golpearla para imprimir el carácter en el papel.
  • Impresora de línea: Tiene un tamborcito que gira para colocar todos los caracteres de una línea. De esta forma es capaz de realizar las impresiones por líneas y no por caracteres, lo que implica un gran aumento en la velocidad de impresión.
  • Impresora matricial: La impresión se realiza mediante unos cabezales que contienen una matriz de píxeles o de puntos. El cabezal contiene unas agujas (entre 7 y 24) que son impulsadas contra la tinta, formándose los caracteres mediante pequeños puntos. Esto permite imprimir diferentes fuentes e incluso imágenes.

Prestaciones[editar]

La impresora de margarita y la impresora de bola han caído en completo desuso, pero la impresora matricial todavía se utiliza con asiduidad cuando se trata de impresiones de facturas o formularios, especialmente sobre papel autocopiativo. Las impresiones son monocromas y de baja calidad pero tienen un coste por copia muy bajo ya que el único consumible que emplean es el rollo de tinta, que tiene un precio muy bajo. Cuando hablamos de velocidad de impresión, en el caso de las impresoras de impacto se mide en caracteres por segundo y no en páginas por minuto como es habitual. La velocidad media de impresión oscila entre los 300 y los 600 cps.

Véase también[editar]