Hikawa Maru

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Hikawa Maru
HikawamaruJP14Apr05.jpg
El Hikawa Maru en su amarre de Yokohama.
Banderas
Flag of Japan.svg
Historial
Astillero Yokohama
Tipo Transatlántico mixto (pasaje, carga y correo)
Botado 30 de septiembre de 1929
Asignado 25 de abril de 1930
Baja octubre de 1960
Destino Convertido en buque museo
Características generales
Desplazamiento 11.622 toneladas
Eslora 163,3 metros
Manga 20,1 metros
Propulsión Dos motores diésel Burmeister & Wain, dos hélices
Velocidad 18,38 nudos
Capacidad 331 pasajeros (75 en primera clase, 70 en clase turista, 186 en tercera clase)

El Hikawa Maru (氷川丸?), llamado así en honor al santuario sintoísta Hikawa de Saitama, es un transatlántico japonés construido para la NYK Line en los astilleros de Yokohama.

Historia[editar]

Formaba clase junto a sus gemelos Hie Maru y Heian Maru, cubriendo líneas a Estados Unidos, Australia y Europa. Destacados personajes viajaron en él, como Charles Chaplin o Jigorō Kanō, que murió a bordo de neumonía en 1938, cuando regresaba de Europa tras proponer al Comité Olímpico Internacional que Tokio albergase los Juegos Olímpicos de 1940.

En 1941, antes de la entrada de Japón en la Segunda Guerra Mundial, refugiados judíos escaparon de los nazis vía Japón[1] encontrándose entre ellos Zorach Warhaftig, uno de los firmantes de la Declaración de independencia del Estado de Israel, que narraría sus vivencias a bordo en el libro Refugee and Survivor.[2]

El Hikawa Maru como buque hospital.

Tras el inicio de las hostilidades, el Hikawa Maru fue convertido en buque hospital, mientras que sus dos gemelos se reconvirtieron en buques nodriza de submarinos. Tras la guerra fue empleado como buque de repatriación[3] hasta 1947, cuando fue devuelto a sus propietarios.

En 1954 fue retirado del servicio, pero tras una puesta al día volvió a transportar pasajeros y carga a través del Pacífico. La pujanza del transporte aéreo hizo disminuir el número de clientes, lo que llevó a la cancelación del servicio en 1960.

Un año después, el Hikawa Maru se convirtió en un albergue juvenil flotante y buque museo, permanentemente atracado en Yokohama, dado que se le retiraron las hélices.

En 2003 fue declarado bien de interés por la ciudad de Yokohama, y en 2006 la compañía que se encargaba de su gestión quebró, pasando la propiedad de nuevo a NYK Line, que tras una restauración lo abrió de nuevo al público como museo flotante el 25 de abril de 2008, 78 años después de su entrada en servicio.[4]

Referencias[editar]

  1. Hikawa Maru
  2. Warhaftig, Zorach. Refugee and Survivor: Rescue Efforts During the Holocaust, Hara Shobo.
  3. Japanese Hospital Ships
  4. NYK Set to Reopen Renovated Hikawa Maru

Enlaces externos[editar]