Coronel Sanders

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Harland D. Sanders
Colonel Harland Sanders in character.jpg
Nombre Harland David Sanders
Nacimiento 9 de septiembre de 1890
Henryville, Indiana
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento 16 de diciembre de 1980
Louisville, Kentucky
Flag of the United States.svg Estados Unidos
(90 años)
Causa de muerte Leucemia
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación Empresario
Conocido por Coronel Sanders
Creencias religiosas Discípulos de Cristo
Cónyuge Josephine King (div.)
Claudia Price
Hijos Margaret Sanders
Harland David Sanders, Jr.
Mildred Sanders Ruggles
Padres Wilbur David Sanders
Margaret Ann Dunlevy
Obras Kentucky Fried Chicken
Firma
Harland Sanders Signature.svg
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Harland David Sanders (Henryville, 9 de septiembre de 1890Louisville, 16 de diciembre de 1980), mejor conocido como Coronel Sanders o Coronel Kentucky, fue un empresario estadounidense que fundó la cadena de restaurantes de comida rápida Kentucky Fried Chicken (KFC).[1]

Vida personal[editar]

Sanders fue el hijo mayor de tres hermanos, en el seno de una familia humilde de ascendencia irlandesa. Su padre falleció cuando él tenía cinco años, por lo que trabajó y aprendió a cocinar desde pequeño.[2] Abandonó la escuela a los doce años para ayudar en la granja familiar y poco tiempo después, cuando sufrió malos tratos por parte de su padrastro, se mudó a casa de sus tíos en Albany. A los quince años falsificó su certificado de nacimiento para alistarse en el ejército de los Estados Unidos y completó su compromiso de servicio en Cuba. Después se trasladó a Sheffield (Alabama) y tuvo todo tipo de empleos, como marino mercante, vendedor de seguros, bombero en los ferrocarriles y granjero.[1]

Estuvo casado dos veces. En 1908 contrajo matrimonio con Carapia, con la que tuvo tres hijos: Margaret (1910-2001), Harland David Sanders, Jr. (1912-1932) y Mildred (1919-2010).[3] La pareja se divorció en 1947. Un año después, Sanders se casó con una empleada de su restaurante, Claudia Price, con la que permaneció hasta el fin de sus días.[4]

Carrera profesional[editar]

En 1929 abrió una pequeña estación de servicio en Corbin (Kentucky), en la que cocinaba platos como pollo, jamón campestre y filetes.[5] Su popularidad como cocinero creció hasta tal punto que el gobernador de Kentucky, Ruby Laffoon, le nombró "Coronel de Kentucky", máxima distinción honorífica del estado, en 1935.[6] Un año después construyó un restaurante con un comedor para 142 comensales. Actualmente, ese local se llama Harland Sanders Café and Museum y es un museo sobre la historia de KFC. En ese sitio comenzó a preparar su famoso pollo frito a partir de una receta propia, con once hierbas y especias, que patentó en 1940.[1] [5] En un principio lo hacía con una sartén, pero después introdujo una freidora a presión para acelerar el servicio. Su fama se disparó en 1939 gracias al crítico gastronómico Duncan Hines, que lo incluyó en su guía de restaurantes.[5] Pero la Segunda Guerra Mundial forzó un cierre temporal de la estación por el racionamiento de la gasolina.[5]

A comienzos de 1950, vendió el motel por poco menos de 75.000 dólares, debido a que la construcción de la Interestatal 75 reduciría el tráfico de la carretera donde su local estaba asentado.[5] Ya con 60 años, aprovechó la fama de su pollo frito y expandió su negocio a través de franquicias, bajo el nombre de Kentucky Fried Chicken.[1] El primer restaurante abrió en 1952 en Salt Lake City (Utah) y pronto creció por todo el país. En sus acuerdos de franquicia, se cedía la receta a cambio de un pago de cinco centavos de dólar por cada pieza despachada. Sanders realizó demostraciones personales para vender su producto y desarrolló una apariencia distintiva con mostacho canoso, perilla y un traje completamente blanco con corbata negra.[1]

En 1964, vendió Kentucky Fried Chicken a un grupo inversor del estado por 2 millones de dólares, más un salario vitalicio de 40.000 dólares al año para hacer apariciones públicas como embajador de la marca.[5] Dicho sueldo llegó a incrementarse hasta unos 200.000 dólares anuales.[5] En ese tiempo, la empresa había alcanzado las 600 franquicias en todo Estados Unidos y unos beneficios anuales de 300.000 dólares brutos.[5] Al margen de su negocio más popular, en 1968 abrió un restaurante familiar en Shelbyville con el nombre de su esposa, que actualmente sigue funcionando como Claudia Sanders' Dinner House. En 1970 abandonó el consejo de dirección de KFC, pero continuó siendo la imagen publicitaria.[5]

Harland Sanders falleció el 16 de diciembre de 1980, víctima de una leucemia aguda que había sido diagnosticada seis meses antes.[1] Fue sepultado con su atuendo característico en el Cementerio Cave Hill en Louisville (Kentucky). Su rostro continúa siendo la imagen de marca de KFC.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f El País (ed.): «Ha muerto el coronel Sanders, fundador del imperio del "pollo frito"» (en español) (17 de diciembre de 1980). Consultado el 30 de enero de 2013.
  2. Road Trip Beimers (ed.): «Doing Chicken Right Since 1932» (en inglés). Consultado el 22 de agosto de 2010.
  3. Lexington Herald-Leader (ed.): «Daughter of Colonel Sanders dies at age 91» (en inglés). Consultado el 30 de enero de 2013.
  4. New York Times (ed.): «Claudia Sanders, 94, Who Aided 'Colonel' in Building Food Chain» (en inglés) (5 de enero de 1997). Consultado el 30 de enero de 2013.
  5. a b c d e f g h i Funding Universe (ed.): «KFC Corporation History» (en inglés). Consultado el 22 de agosto de 2010.
  6. Colonel Sanders (ed.): «Harland David Sanders: Bio» (en inglés). Consultado el 30 de enero de 2013.

Enlaces externos[editar]