Gradiente adiabático

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El gradiente adiabático es la variación de temperatura que experimentan las masas de aire en movimiento vertical. En condiciones promedio disminuye 6.5  °C por cada 1000 m (-0.65 °C/100m). Sin embargo la humedad afecta este gradiente.

Si no se produce condensación en la masa de aire se denomina seco, y es de -10 °C aproximadamente por cada 1000m de elevación (-1 °C/100m). Cuando se condensa el vapor de agua (gradiente adiabático saturado) es de aproximadamente 5.5  °C por cada 1000 m (-0.55 °C/100m). En el aire saturado la liberación de calor latente de condensación le contrarresta 5.5 °C al proceso.

En conclusión, bajo una atmósfera seca (no saturada) el cambio de la temperatura respecto a la altura está dado por el Gradiente Adiabático Seco GAS. Mientras que superado el punto de rocío, en una atmósfera húmeda o nublosa (saturada) estará dado por el Gradiente Adiabático Húmedo GAH, aunque en ambos casos la temperatura baja al aumentar la altura hasta el punto de Inversión térmica.

Véase también[editar]