Gairsay

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Bahía de Millburn.
Restos de una antigua granja en Gairsay.

Gairsay (en nórdico antiguo Gáreksey) es una isla localizada en el archipiélago de las Órcadas, en Escocia. Pertenece a la parroquia de Rendall, y está situada a 1,5 millas (2,4 km) de la costa, entre las bahías de Firth y Kirkwall, en las coordenadas Coordenadas: 59°05′N 2°58′O / 59.083, -2.967. Mide 3,2 km de largo y 1,6 km de ancho, con una pequeña colina de 100 msnm y un puerto llamado Millburn Bay (Bahía de Millburn) protegido por una península que recibe el nombre de Hen of Gairsay (Gallina de Garisay).[1] [2]

Alberga una población formada por una única familia, la cual publica sus propios sellos postales.[3]

Historia[editar]

Según la Saga Orkneyinga, en tiempos pasados fue el hogar de invierno del caudillo Sweyn Asleifsson, uno de los últimos grandes vikingos. Tenía una granja en el lugar, donde pasaba el invierno con sus hombres, y en primavera hacía incursiones por las costas de Irlanda, Escocia e Inglaterra. Murió tratando de conquistar Dublín en el año 1171.[4]

En el siglo XVII un comerciante, Sir William Craigie, construyó la mansión Langskaill sobre la granja de Sweyn Asleifsson, y se trasladó allí. Era miembro del Parlamento y murió en Edimburgo en 1712.[5]

Según registros del censo, en 1831 había 69 personas viviendo en Gairsay, y 71 personas de quince familias en 1841. En el censo de 1841 se decía que: La isla se destaca por la abundancia de algas marinas. Nadie ha hecho nada durante años para solucionarlo.

En 1851 sólo había 41 personas pertenecientes a seis familias en la isla, diez años más tarde la población se redujo a 34 personas de sólo cinco familias. En los últimos años la isla ha sido propiedad de una familia, de nombre McGill, que compró la isla en 1968 y que trabaja la granja y emiten sus propios sellos. Gairsay es una de las pocas islas escocesas que tiene permitido hacer esto debido a la falta de una delegación del servicio de correos.

Referencias[editar]

  1. Lewis, Samuel: A Topographical dictionary of Scotland, comprising the several counties, islands, cities, burgh and market towns, parishes, and principal villages. (S. Lewis & Co., 1846), pág. 458.
  2. The Topographical, statistical, and historical gazetteer of Scotland. (A. Fullarton, n.d. (ca.1840), pág. 596.
  3. Censo del 2001.
  4. Schei, Liv Kjorsvik y Gunnie Moberg: The Orkney story (Hippocrene Books, 1985), pp. 207-208.
  5. Cokayne, George E.: Complete Baronetage (William Pollard & Co., Ltd., 1904), pág. 444.