Francisco Menéndez (militar)

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Francisco Menéndez fue un liberto, líder militar, al servicio de la Corona española en San Agustín (Florida) durante el siglo XVIII. Sus orígenes están en Carolina del Sur, donde era un esclavo que, al igual que muchos de sus contemporáneos, escapó hacia San Agustín, en la Florida española. En Florida le fue concedida la libertad como súbdito del rey y fue nombrado jefe de la milicia negra basada en el fuerte Gracia Real de Santa Teresa de Mosé. Desde esta base dirigió varios ataques contra Carolina del Sur.

En 1740, el ejército británico invadió Florida y tomó el Fuerte Mosé, pero días después el ejército español y la milicia de Fuerte Mosé asediaron a las tropas británicas en Fuerte Mosé y las derrotaron, evitando futuros ataques británicos. La Gracia Real de Santa Teresa de Mosé fue derrotada durante la batalla.

Posteriormente, Menéndez partió en un barco español para asaltar a barcos ingleses, siendo capturado por los ingleses y vendido como esclavo de nuevo. Tras pagar un rescate, Menéndez fue devuelto a Florida. Allí se le pidió que reconstruyese el Fuerte Mosé. La comunidad permaneció hasta que los británicos tomaron el control de Florida en 1763 y Menéndez fue evacuado con la comunidad de Fuerte Mosé hacia Cuba. Allí estableció una comunidad similar llamada San Agustín de la Nueva Florida.

Fuerte Mosé, del que Menéndez era el jefe, ha sido reconocida como Hito Histórico Nacional de los EE.UU. y el lugar pertenece al Servicio de Parques de Florida, gracias a los esfuerzos del líder del Movimiento por los derechos civiles Henry Twine, el reverendo F. D. Richardson y Bill Clark. La Fort Mose Historical Society trabaja desde 1995 para hacer el lugar accesible al público y darlo a conocer como la primera comunidad legal de libertos y el punto focal original del primer Ferrocarril subterráneo.

Véase también[editar]

Fuentes[editar]

  • Berlin, Ira. Many Thousands Gone: The First Two Centuries of Slavery in North America. Cambridge, Massachusetts: The Belknap Press of Harvard University Press, 1998. p. 74-75.
  • Deagan, Kathleen, Fort Mose: Colonial America's Black Fortress of Freedom. Gainesville, Florida: University Press of Florida, 1995.
  • Landers, Jane, Black Society in Spanish Florida. Urbana: University of Illinois Press, 1999.