François Levaillant

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François Levaillant

François Levaillant (a veces escrito Le Vaillant) (22 de noviembre de 1753 - 1824) fue un explorador francés, coleccionista y ornitólogo.

Le Vaillant nació en Paramaribo, capital de la Guayana Holandesa Surinam, donde ejercía su padre de cónsul. Cuando su padre volvió a Europa, en 1763, estudió historia natural en Metz. En 1781 fue enviado por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales a la Provincia del Cabo en Sudáfrica, donde estaría recogiendo especímenes hasta 1784. Estando allí hizo dos viajes, uno hacia el este desde el Cabo y otro al norte del río Orange en la zona del Gran Namaqualand.

A su regreso publicó Voyage dans l'intérieur de l'Afrique (1790, 2 vols.) y Second voyage dans l'intérieur de l'Afrique (1796, 3 vols.), los cuales fueron traducidos a distintas lenguas. También publicó Histoire naturelle des oiseaux d'Afrique (1796-1808, 6 vols.) con dibujos de Jacques Barraband, Histoire naturelle des oiseaux de paradis (1801-06), Histoire naturelle des cotingas et des todiers (1804) e Histoire naturelle des calaos (1804).

Como consecuencia de estas expediciones se enviaron más de 2000 pieles de aves a Jacob Temminck, que había financiado la expedición, y fueron examinadas por su hijo Coenraad Jacob Temminck e incluidas en la colección del museo de Leiden.

Le Vaillant murió en la pobreza en La Noue, cerca de Sézanne.

Le Vaillant se opuso a la nomenclatura sistemática propuesta por Carolus Linnaeus y únicamente dio nombres en francés a las especies que descubrió. Algunos de ellos todavía se usan de forma común en francés, como el "Bateleur" Terathopius ecaudatus. Otros naturalistas dieron nombres binomiales a sus descubrimientos, algunos de los cuales recuerdan a Le Vaillant en sus nombres como el "Crialo de Pico Grueso" (Clamator levaillanti) o el "Pico de Le Vaillant" (Picus vaillantii)

Obras principales[editar]

  • Voyage de M. Le Vaillant dans l'Intérieur de l'Afrique par Le Cap de Bonne Espérance, dans Les années 1783, 84 & 85. Paris Leroy, 1790, 2 volumes.
  • Second voyage dans l'intérieur de l'Afrique, par le Cap de Bonne-Espérance, dans les années 1783, 84 et 85. Paris H.J. Jansen et Comp., An III (1795), 3 volumes. vol.1 [1], vol. 2 [2], vol 3 [3]
  • Histoire naturelle d'une partie d'oiseaux nouveaux et rares de l'Amérique et des Indes : ouvrage destiné par l'auteur à faire partie de son ornithologie d'Afrique. Paris 1801. 1. vol. [4]
  • Histoire naturelle des perroquets, Paris Levrault, Schoell & Cie, An IX-XII (1801-1805), 2 volumes. vol.1 [5], vol. 2 [6]
  • Histoire naturelle des oiseaux de paradis et des rolliers, suivie de celles des toucans et des barbus, Paris, Denné le jeune & Perlet, (1801-1806), 2 volumes.
  • Histoire naturelle des promérops et des guépiers (et des couroucous et touracous, faisant suite à celle des oiseaux de paradis), Paris Levrault, (1806) 1807, (1816 ou 1818) 3 volumes.
  • Histoire Naturelle des Oiseaux d'Afrique. Paris, Delachaussee, XIII-1805-1808. 6 volumes vol. 1 [7], vol. 2 [8] vol. 4 [9], vol. 5 [10], vol. 6 [11]
  • Partie Méridionale de l'Afrique depuis le Tropique du Capricorne jusqu'au Cap de Bonne Espérance contenant les Pays des Hottentots, des Cafres et de quelques autres Nations / dressée pour le Roi sur les observations de M. Le Vaillant par M. de Laborde, ancien premier valet de chambre du Roi, gouverneur du Louvre, l'un des Fermiers généraux de Sa Majesté [12]