Fleet Street

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Fleet Street. Al fondo la catedral de Saint Paul.

Fleet Street es una calle de Londres, Reino Unido. Su nombre proviene del río Fleet. Fue la ubicación de sede de la prensa británica hasta los años 1980. Aunque la última agencia de noticias británica, Reuters, se marchó de allí en 2005. El nombre de esta calle se sigue utilizando metonímicamente para denominar a la prensa nacional británica. Se extiende paralela al Támesis, en la orilla izquierda, y es históricamente el eje que lleva de la City de Londres a Westminster.

Historia[editar]

Fleet Street en 1890.

Al parecer en el siglo XIII se conocía como Fleet Bridge Street (calle del puente del Fleet), y en la primera parte del siglo XIV comenzó a ser mencionada frecuentemente con su nombre actual, por supuesto escrita de acuerdo con las costumbres de aquella época.[1] Fleet Street comenzó siendo una carretera entre la comercial City de Londres y el centro político de Westminster. La longitud de la calle Fleet marca la expansión de la ciudad en el siglo XIV. En el extremo este de la calle donde el río Fleet fluye hacia la muralla medieval de Londres. En el extremo oriental está el monumento conocido como Temple Bar que marca el actual límite City de Londres/Ciudad de Westminster, llegando la prolongación hasta allí en 1329.

Al sur se encuentra una zona de edificios conocido como Temple (Templo), anteriormente propiedad de los Caballeros Templarios, en cuyo núcleo se encuentran dos de las cuatro Inns of Court: el Inner Temple y Middle Temple. En las proximidades se encuentran muchos despachos de abogados (sobre todo barristers). Cerca, en Strand, se encuentran las Cortes Reales de Justicia y del Old Bailey que está a sólo unos minutos a pie de Ludgate Circus.

Las imprentas empezaron a asentarse en Fleet Street alrededor de 1500, cuando el aprendiz de William Caxton, Wynkyn de Worde, instaló su imprenta cerca de Shoe Lane, mientras que en la misma época Richard Pynson se instaló como editor e impresor cerca de la iglesia de St. Dunstan. Más impresores y editores les siguieron, principalmente para suministrar servicio a los abogados de las cuatro Law Inns de la zona. En marzo de 1702 se publicó el primer periódico diario de Londres, el Daily Courant, en la calle Fleet en un local sobre la White Hart Inn.

Durante muchos años la calle Fleet era famosa sobre todo por sus tabernas y cafés. Muchas personas notables de la élite literaria y política solían frecuentar estos, y unos pocos establecimientos han sobrevivido hasta el día de hoy, al menos con el mismo nombre. Junto con St. Dunstan, se debe mencionar también otras dos iglesias antiguas de Londres que pertenecen a la zona de la calle Fleet: Temple Church y St. Bride's Church

La parte oeste de la calle fue destruida por el gran incendio de Londres que devastó una gran parte de Londres en el siglo XVII.

Fleet Street es una de las calles que aparecen en la versión londinense del juego de mesa Monopoly.

Referencias[editar]

  1. Fleet Street en la Enciclopedia Americana