Epiphone

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The Epiphone Co.
Tipo Subsidiaria de Gibson
Industria Instrumentos musicales
Fundación Bandera de Grecia Grecia, 1870
Sede Bandera de los Estados Unidos Filadelfia (EE. UU.)
Administración Anastasios Stathopoulos (Fundador)
Productos Guitarras eléctricas
Bajos eléctricos
Sitio web www.epiphone.com
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Clavijero de una Guitarra Epiphone Les Paul Standard Plain-Top.

The Epiphone Company es una compañía fabricante de instrumentos musicales. A finales de los años 50, era el principal rival de Gibson en guitarras tipo archtop, pero la compañía crecería poco después de la II Guerra mundial y pronto sería absorbida por Gibson. Además de guitarras eléctricas Epiphone fabrica bajos, banjos, otros instrumentos de cuerdas y equipos de amplificación, tanto de guitarra como de bajo.

Historia[editar]

La marca fue fundada por el griego Epaminondas ("Epi") Stathopoulo (en griego Επαμεινώνδας Σταθόπουλο) tras heredar el negocio de su padre, "La Casa de Stathopoulo", en 1915. El nombre Epiphone (una combinación del acrónimo "Epi" y "phone", del griego "sonido") no aparecería hasta 1924.

Tenía fuerte competencia con Gibson hasta que murió Stathopoulos en 1943, cayendo la empresa en crisis. Debilitada, sería comprada por la competencia (Gibson) en 1957.

Epiphone es ahora segunda marca de Gibson, convertida en una línea de instrumentos más accesibles, al igual que Fender con Squier. Debido a esto, muchos de los instrumentos son similares a las versiones más caras de Gibson.

La mejor línea de archtops fue la Epiphone Casino. Casino fue hecha con la forma de una guitarra Gibson ES-330. Estas guitarras tenían un sonido muy pesado, que funcionaba increíblemente bien para guitarra rítmica [cita requerida]. Los inicios de Epiphone se remontan a 1870, cuando su fundador Anastasios Alex Stathopoulos Mola creaba sus propios fiddles, lutes y Lioutos. Stathopoulos se mudó a los Estados Unidos de América en 1903, y continuó haciendo sus instrumentos originales, así como también mandolinas en Long Island, Queens, Nueva York. Anastasios murió en 1915, y su hijo Epaminondas se hizo cargo de la empresa familiar. Después de dos años, la compañía era conocida como "La Casa de Stathopoulo". Justo después de la Primera Guerra Mundial, la compañía empezó a fabricar banjos. La compañía produjo su línea de banjos para grabación en 1924, y cuatro años después tomó el nombre de Epiphone Banjo Company. Produjeron su primera guitarra en 1928. Epi Stathopoulo murió en 1943. Desafortunadamente, el control de la compañía fue a manos de sus hermanos Orphie y Frixo, quienes no eran tan capaces de ser propietarios como Epi. En 1951, una huelga de cuatro meses obligó a que Epiphone se mudara de Nueva York a Filadelfia.

Casino[editar]

El modelo Casino, fabricado desde hace 40 años, fue relanzado por la compañía en esta década con un stándard de construcción muy mejorado para poder volver a ofrecer una guitarra del mismo nivel de calidad . Este modelo está disponible en su color original Sunburst, o también en el color natural .

Tiempos modernos[editar]

Cuerpo de una Epiphone Les Paul Special-II color Heritage Cherry Sunburst (HS).

A finales de 1970, Epiphone comenzó a fabricar sus guitarras en distintas plantas de Asia con la intención de reducir costes, considerando que los estándares de producción de algunos países del continente, con una reciente experiencia construyendo guitarras, podían ya homologarse a los exigidos por Gibson. Inicialmente se desplazó la producción a Japón, aunque, a principios de la década de 1990, la empresa Samick —que también manufactura guitarras para otras marcas— se ocuparía en Corea de los modelos de calidad intermedia, reservándose para la fábrica japonesa los modelos de la serie «Elitist», que ya no se fabrican. Los modelos fabricados en la planta coreana eran, como los construidos tradicionalmente en Estados Unidos, de madera maciza —generalmente caoba— y tapa armónica de arce: en los modelos Standar Plus Top, incluso, la unión entre mástil y cuerpo se hace con la habitual media espiga para favorecer la duración de las notas («sustain») del instrumento.

También se Fabricaron por Epiphone algunos instrumentos de calidad en la República Checa.

En 1992, Samick abrió una nueva planta en Cileungsi (Indonesia), a la que trasladó la mayor parte de su producción —abandonando finalmente, en 1999, su anterior nombre de marca para pasar a llamarse Greg Bennett Guitars— y donde continúa fabricando modelos para Epiphone, al igual que para Squier, Washburn o Hohner, entre otras.[1] [2] En 2002 Gibson abrió otra planta en Qingdao (China), donde actualmente se construyen otra buena parte de las guitarras Epiphone.

Patrocinadores[editar]

Como casi todas las marcas de guitarras, Epiphone produce cada año modelos "signature", que pretenden obtener nuevos clientes usando como reclamo el uso de guitarras similares a las de guitarristas famosos. La super-estrella jamaicana del reggae, Bob Marley usó durante gran parte de su carrera, y en la mayoría de los conciertos, la guitarra Gibson Les Paul Special. Epiphone produce un modelo "Bob Marley", tras llegar a un acuerdo con sus herederos. En la actualidad es usada por Stephen Marley (hijo de Bob Marley).

El rockero Británico Noel Gallagher, primer guitarra del grupo Oasis ha hecho a la línea Epiphone cada vez más popular. Durante la época más alta de Oasis, entre 1995 y 1996, Epiphone introdujo la Noel Gallagher Union Jack Supernova, una guitarra semi hueca, que se sigue produciendo actualmente. La guitarra era cara, pero fue igualmente muy exitosa. Epiphone le debe mucho de su éxito comercial actual a Oasis.

Tony Iommi patrocina un modelo para la marca (Epiphone Tony Iommi G-400) con su firma. Esta guitarra tiene pastillas Gibson Iommi y ha sido aclamada mundialmente por su sonido y aspecto "malvado", aunque existe una versión similar, y mucho menos costosa : la "Epiphone SG G400 Gothic". Por supuesto, Iommi siempre usó en directo el modelo Gibson auténtico, aunque dispone de una versión Epiphone para trabajo en estudio.

Davil Rawlings toca casi exclusivamente una Epiphone Olympic archtop de 1935, cuando toca con Gillian Welch.

Nick Valensi, de The Strokes, toca una Riviera que él mismo configuró colocándole pastillas Gibson P-94. Epiphone ofrece este modelo como parte de la gama Elitist.

Referencias[editar]

  1. Samick: Define, explore, discuss. Museum of Learning (en inglés). Revisado por última vez el 04/09/2010
  2. Discover Guitar Tab Efficiently. Epiphone Electric Guitar Reviews, 26 de julio de 2010 (en inglés)

Enlaces externos[editar]