Elizabeth Eckford

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Elizabeth Eckford (Little Rock, Arkansas, 4 de octubre de 1941), es una ciudadana estadounidense ídolo de la lucha antirracista en Estados Unidos. Es una de las estudiantes afroamericanas del Little Rock Nine.

Biografía[editar]

Como todas las personas negras del sur de Estados Unidos en esa época ella frecuenta una escuela para alumnos negros. Cuando ella tiene 15 años, la Corte Suprema de los Estados Unidos declara que la segregación de los alumnos es ilegal, sin embargo, en Arkansas, las escuelas de blancos rechazan la entrada de los alumnos negros. El 4 de septiembre de 1957, Elizabeth y otros ocho estudiantes afroamericanos intentan entrar en el Little Rock Central High School, reservado para los alumnos blancos, razón por la cual son detenidos por la Guardia Nacional de Arkansas. Una muchedumbre encolerizada los insulta. El grupo intenta de nuevo, días más tarde, asistir a otro instituto sólo para blancos, el Central High School, pero es de nuevo rechazado. El 24 de septiembre de 1957 ,el presidente de los Estados Unidos, Dwight Eisenhower, intenta convencer al gobernador Orval Faubus pero las negociaciones fracasan; el presidente envía entonces a elementos de la Armada Norteamericana para acompañarlos al Little Rock Nine Central High School. La población estaba enfurecida por lo que finalmente el gobernador decidió cerrar todas las escuelas por un año, antes que permitir la mezcla entre alumnos blancos y negros. En 1958, Elizabeth Eckford se traslada a San Luis (Misuri) donde consigue la calificación necesaria para estudiar la carrera universitaria de Historia. Tras la universidad, llegó a ser la primera mujer afroamericana en Saint Louis que trabajaba en un banco en un puesto que no fuese de conserje. Elizabeth volvió a Little Rock en los años 60 y trabajó en la escuela pública como profesora sustituta. Hoy, la escuela alberga un museo que conmemora aquellos acontecimientos y denuncia la discriminación racial. En 1996, siete de los Little Rock Nine, incluyendo a Elizabeth Eckford, aparecieron en el programa televisivo de Oprah Winfrey, donde tuvieron un encuentro cara a cara con algunos de los estudiantes blancos que apoyaban la segregación racial durante aquella época, así como con un estudiante blanco que los apoyó en toda su trayectoria antisegregación.

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