Ecuación de Nernst

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La ecuación de Nernst se utiliza para calcular el potencial de reducción de un electrodo fuera de las condiciones estándar (concentración 1 M, presión de 1 atm, temperatura de 298 K ó 25 ºC). Se llama así en honor al científico alemán Walther Nernst, que fue quien la formuló en 1889.

Ecuación[editar]

E = E^{0} - \frac{RT}{nF}\ln(Q)

donde:

Así para la reacción: a*A + b*B → c*C + d*D, la expresión de Q es:

Q = \frac{[C]^c[D]^d}{[A]^a[B]^b}

Donde [C] y [D] son las presiones parciales y/o concentraciones molares en caso de gases o de iones disueltos, respectivamente, de los productos de la reacción; [A] y [B] ídem para los reactivos. Los exponentes son la cantidad de moles de cada sustancia implicada en la reacción (coeficientes estequiométricos). A las sustancias en estado sólido se les asigna concentración unitaria, por lo que no aparecen en Q.

En realidad, los potenciales de las células electroquímicas están relacionados con las actividades de los reactivos y los productos de la reacción, que a su vez están relacionadas con las respectivas concentraciones molares. No obstante, con frecuencia se hace la aproximación de que las actividades son iguales a las concentraciones molares, pero es conveniente tener en cuenta que esto es una aproximación y que como tal, puede conducir a resultados erróneos.

Para una reacción genérica:

aA + bB \leftrightarrows cC + dD

La constante de equilibrio para esta reacción viene dada por:

K = \frac{(a_C)^c (a_D)^d}{(a_A)^a (a_B)^b}

donde \ a_j es la actividad de la especie "j"

Además se define Q como:

Q = \frac{(a_{Cins})^c (a_{Dins})^d}{(a_{Ains})^a (a_{Bins})^b}

donde el subíndice ins indica que las actividades son instantáneas y no las actividades de equilibrio. Por tanto, Q no es una constante, sino que está cambiando de forma continua hasta que se alcanza el equilibrio y entonces Q = K.

El máximo trabajo que puede obtenerse, a presión y temperatura constantes, de una celda viene dado por la variación de energía libre, \Delta{G}

\Delta{G}=RT \ln Q- RT \ln K= RT \ln{\frac{Q}{K}}

Por otra parte, el potencial de celda se relaciona con la variación de energía libre mediante la ecuación:

\Delta{G}= \ -nFE_{cel}

donde \ F es 96485 culombios por mol de electrones y n es el número de electrones asociados al proceso

Combinando las dos ecuaciones anteriores se obtiene:

E_{cel} = -\frac{RT}{nF} \ln \frac{(a_{Cins})^c (a_{Dins})^d}{(a_{Ains})^a (a_{Bins})^b} + \frac {RT}{nF} \ln K

El término \frac {RT}{nF} \ln K se denomina potencial estandar de electrodo de celda, E_{cel}^0

Por lo que, la ecuación de Nernst queda:

E_{cel} = E_{cel}^0 -\frac{RT}{nF} \ln \frac{(a_{Cins})^c (a_{Dins})^d}{(a_{Ains})^a (a_{Bins})^b}

Como puede observarse, cuando los reactivos y productos tienen valores de actividad tales que Q = 1, entonces el potencial de celda es igual al potencial estandar. Aproximando la actividad a concentración molar y teniendo en cuenta que los valores de concentración son instantáneos se obtiene la expresión:

E_{cel} = E_{cel}^0 - \frac{RT}{nF}\ln \frac{[C]^c[D]^d}{[A]^a[B]^b}

Aplicación a pilas[editar]

La fuerza electromotriz de una pila se calcula con la siguiente expresión:

\Delta E = E_{Red Catodo} - E_{Red Anodo}

Ambos potenciales de reducción se calculan con la ecuación de Nernst, por lo tanto sacando factor común y operando con los logaritmos se obtiene la siguiente ecuación:

\Delta E = \Delta E^{0} - \frac{RT}{nF}\ln(Q)

donde \Delta E es la diferencia de potencial corregida de la pila y \Delta E^{0} la diferencia de potencial de la pila en condiciones estándar, es decir calculada con las reacciones tabuladas, sin corregir con la ecuación de Nernst para electrodos.

Ejemplo de aplicación[editar]

En la pila de reacción

2Al_{(s)} + 3Zn^{2+} \to 2Al^{3+} + 3Zn_{(s)}

se intercambian 6 moles de electrones, por lo tanto:

n = 6

y

Q = \frac{[Al^{3+}]^2}{[Zn^{2+}]^3}

Donde [ ] denota concentración.

Si sólo se busca el potencial corregido del cátodo (reducción) entonces:

Q = \frac{1}{[Zn^{2+}]^3}

debido a que la reacción de reducción tiene como producto Zn sólido, al cual se le asigna concentración unitaria.

Simplificación por temperatura estándar[editar]

Teniendo en cuenta los valores de las constantes universales R y F en la ecuación de Nernst, el factor 2,302 para el cambio de logaritmo neperiano a logaritmo decimal y sabiendo que a temperatura estándar de 25 º C, la temperatura absoluta es T = 298 K la ecuación se reduce a:

E = E_{0} - \frac{0,05916}{n}\log_{10}(Q)

\Delta E = \Delta E^{0} - \frac{0,05916}{n}\log_{10}(Q)

Esta simplificación sólo es válida para una temperatura de 298K. Estas versiones simplificadas son las más utilizadas para electrodos y pilas a temperatura ambiente puesto que el error que se produce por diferencias entre la temperatura real y la expresada en la ecuación es despreciable.

Unidades[editar]

La unidad del potencial de reducción se expresa en voltios (V).

Las concentraciones no incluyen las unidades, por lo que el argumento del logaritmo es adimensional.